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力挫亚马逊服装业务!沃尔玛抢先推出虚拟试衣间

2022/3/8 9:43:00

虚拟试衣间的网购新格局

去年,亚马逊取代沃尔玛成为了美国最大的服装零售商。随后,沃尔玛便一直在服装领域持续发力,力图重新夺回服装零售上的优势地位。

去年5月,沃尔玛宣布收购虚拟服装试衣初创公司Zeekit。这一初创公司将实时图像处理、计算机视觉、深度学习与其他人工智能技术相结合,进行身体尺寸、合身度、尺码甚至服装面料的模拟。

今天,沃尔玛表示将把这项技术应用到Walmart.com及其沃尔玛移动应用程序中。

沃尔玛推出的由计算机视觉神经网络驱动的“Choose My Model(选择我的模型)”功能,目前正处于测试阶段,该功能允许沃尔玛的客户选择最适合自己外观和服装类型的身体模型。使用时,消费者将能够从50种不同的模型中进行选择,以找到最能反映他们自己的肤色、身高和体型的模型,这样他们就可以更好地了解自己的衣服如何合身。

沃尔玛表示,随着时间的推移,这一功能将继续扩大其模型的选择范围,计划在未来几周内推出近70款新模型,在尺寸、肤色甚至头发颜色方面提供更多种类。

而随着时间的推移,这一技术将被扩展到沃尔玛更多的业务当中,包括Walmart.com和Walmart Marketplace上的品牌。不过显而易见的是,在自有品牌上启用这一技术更加容易,因为平台自己将拥有商品的库存和目录,而当范围扩大,模型的效果可能会大打折扣。

沃尔玛并不是唯一一个推进虚拟试衣间的零售商,与沃尔玛的现有合作仅仅只是加快了Zeekit通过沃尔玛网站和移动应用程序集成将该技术推向公众所需的时间。

提供虚拟试穿的想法是许多初创公司在过去十年及以后的尝试,包括Fitle、Metail、Virtusize、Fits.me等。这些类型的公司也成为了收购的目标,例如eBay2014年与PhiSix就3D打样技术达成的交易。

甚至在被收购之前,Zeekit就一直与包括沃尔玛在内的多家零售商合作,还有Tommy Hilfiger和Adidas等其他知名品牌。除了Zeekit,开发虚拟试衣间功能的还有沃尔玛的老对头——亚马逊。

老对头的争端

早在2020年10月,亚马逊硬件实验室Lab126的研究人员就开发了一种名为Outfit-VITON的基于图像的虚拟试穿系统,旨在帮助消费者可视化参考照片中服装在人身上的效果。不过截至目前,这一技术还没有投入使用。

除了虚拟试衣间,亚马逊已经利用人工智能在服装零售上下了不少的功夫。比如为Alexa的 Style功能提供支持,这项功能会使用算法和人工管理来建议、比较和评价服装。

再比如借助PrimeWardrobe等款式推荐和程序,用户可以试穿衣服并退回他们不想买的东西,其中,亚马逊会展示顾客通常不会购买的产品选择,以此来扩大其在服装市场的份额。

但这些与沃尔玛的虚拟试衣间又有所不同,沃尔玛在这一点上走得更远。早在收购Zeekit时,沃尔玛就曾提到要在虚拟试衣间中设立一项社交分享功能,可以让朋友们交换对虚拟服装的评论。尽管这一功能还未激活,但沃尔玛表示,这将是未来虚拟测试的能力。

在测试过程中,沃尔玛也收到了顾客对这种功能的积极反馈,认为这种功能将使线上购买衣服更像是亲自去到线下购物,而这或许也将对线上购物,特别是服装品类进行一个大的改革。并且,沃尔玛采用虚拟试穿功能可能会促使更广泛的电子商务行业在未来将类似技术整合到自己的网站和应用程序中,带来鲶鱼效应

不过显而易见的是,对于零售商们而言,帮助消费者选择好看的合适的产品不仅仅是为了满足客户的需求,而是帮助消费者减少买回衣服后在家试穿时退货的数量。

事实上,沃尔玛曾经试图通过向其实体零售店提供退货或交换在线购买的选项来解决客户麻烦的部分问题,但最理想的情况还是退货量的完全下降。

由于疫情的持续以及随之而来的在线购物增加,亚马逊在去年成为美国第一大服装零售商,领先于沃尔玛,并在一定程度上占领了相当的优势。因此,沃尔玛在服装领域持续发力想要夺回优势。

前不久,继去年任命时装设计师Brandon Maxwell为旗下两个内部自有品牌Free Assembly和Scoop的创意总监之后,沃尔玛也首次为这两个品牌推出了春季系列。

除了旗下两个内部自有品牌之外,沃尔玛还销售包括Sofia Jeans、Eloquii Elements两个独家高档品牌的服装,以及Champion运动服和来自Justice的服装和配饰。

沃尔玛目前尚未公布服装销售的增长或营收数据,但有迹象表明,该公司进军时尚市场的战略正在取得成效。在此前的财报电话会议上,沃尔玛首席执行官Doug McMillon称服装是沃尔玛在假日购物季中销售表现最强劲的类别之一,2021年初服装需求疲软的打击也从中得到了恢复。

D.A. Davidson零售分析师Michael Baker表示,由于通胀高企和经济重新开放后可支配资金的减少、以及新冠疫情的影响逐渐消退,消费者可能会重新转向沃尔玛购买服装。

服装,兵家必争之地

数据显示,美国全行业的服装销售额和销售量都超过了疫情前的水平。根据市场研究公司NPD Group的数据,2021年美国服装行业销售额增至创纪录的2462亿美元,较2019年增长9%,较2020年增长33%。

正如同在此前经济低迷之时,口红等轻时尚单品畅销一样,服装也成为了疫情期间将很多消费者心中的慰藉。同时,由于网上购物的不确定性,也让许多消费者增加了单次购买的衣服数量。

持续增长的服装市场吸引了两大巨头,也自然吸引了更多的中小卖家。不管是随着疫情迅速增长为全球最大快时尚巨头的SHEIN,还是借着服装出口大赚一笔的各大卖家,服装,已经成为了大家纷纷下注的焦点。

然而,在服装市场竞争压力越来越大之时,如何突出差异性,如何做得长久,将成为最后决胜的关键。

作者:马叔

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