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科技公司纷纷押注的低空经济,离走入生活还有多远?

2023/7/12 0:17:00

文/陈妍

编辑/大风

人类对天空的想象永无止境,离地一百多米的空域,也存在着巨大机遇。随着相关产业政策不断完善、技术能力持续革新、产业价值日益清晰等利好因素叠加,如今探路者们投入的热情日益高涨,低空经济的未来图景跃然纸上。

近日,美团无人机团队对外发布了第四代新机型,这款机型的研发历经两年沉淀,是专注于城市低空物流配送场景的全新多旋翼机型。

跟前几代的机型相比,新机型在安全性、环境适应性、运维友好度等方面都有了显著提升。它可以适应下至零下20度,上至50度的天气,实现在中雨、中雪、6级风、夜晚等环境稳定飞行,国内城市97%的自然环境都不成问题。

换个维度来看,美团新机型突破的方向就是在贴近生活,希望将新服务渗透到更多场景中。而以美团为代表的探路者们持续发力,正在给整个行业带来更多可能性。

无人机产业腾飞,迎来发展元年

低空经济持续发展的背后,是日益增长却没得到充分满足的消费需求。

比如,当下多数消费者对物流配送的要求较过往有了显著变化,而变化的核心在于对时效性和便捷性的要求。但受制于时空条件,传统配送模式很难在更快更方便的维度产生质变。

在即时配送场景下,美团的选择就是探索城市四维时空的可能,希望用一条配送“天路”,满足大家的期待。

以美团无人机正在拓展的景区场景为例,为了满足贴近自然的需要,国内很多旅游目的地周边不设成熟商业区,所以游客在旅行时仅可满足基本的补给需要,但更高阶的消费需求由于供给所限,很难在景区内实现。

此时无人机配送的价值会非常清晰:远在数公里外的优质供给,可以“凭空”送到景区里,这一刻时空不再是限制游玩体验的门槛,甚至说当配送能力足够强时,几万平方米的百货公司就像是开在景区里一样。商家有了更多生意、景区有了更好服务、游客有了更好体验,模式创新让三方实现了共赢。

低空经济发展所惠及的产业也不仅是旅游,“低空经济+农业”、“低空经济+医疗”、“低空经济+物流”等新玩法的持续涌现,让这些传统产业受益匪浅。而低空经济催生的新价值也在反哺产业的全面发展,并吸引更多玩家涌入其中参与创造。

更为重要的是,今年《无人驾驶航空器飞行管理暂行条例》颁布,里面提到要对无人驾驶航空器从设计生产到运行使用进行全链条管理,构建科学、规范、高效的无人驾驶航空器飞行及相关活动管理制度体系,推动相关产业持续健康发展。

从相关表述来看,条例的颁布无疑会对低空经济规范化发展注入强劲动力;其中对微型、轻型、小型无人驾驶航空器实施相对宽松的管理规范,也会对使用相关航空器从事低空产业探索的玩家们,提供更为友好的生长环境。

在多方面因素影响下,低空经济将迎来发展元年。

从陆地到天空,路径革新需价值支撑

在讨论低空经济发展的问题时,多位受访专家向笔者强调,企业参与低空经济的发展核心,不应闷头大搞产品竞速赛,而是要结合应用场景找到创新价值的归属点,将低空经济的价值体现做实,而不是简单的营销噱头。

早在2013年,亚马逊董事会执行主席贝索斯就喊出“亚马逊将采用无人机配送”的口号,并给其无人机取名叫“蜜蜂”。在他的构想中,有了“蜜蜂”之后,消费者从点击“购买”键到收到包裹只需要30分钟。

此后10年的时间里,亚马逊不断精进技术,终于实现无人机配送业务初步落地。目前在亚马逊仓库的无人机机场,操作人员只要将包裹放入无人机腹的仓位,无人机起飞到巡航高度后,就能按照预定路线飞到目标客户院子上方。

从其商业逻辑来看,发力无人机配送是为了在物流体验上与同赛道竞争者们拉开身位差距。

而在大洋彼岸的中国,美团等一批企业也有着相似的想法。这些企业持续完善地面物流基础设施,让城市低空物流接入配送网络,两者相辅相成,共同提供更高效、更便捷的配送服务。

在美团的城市末端三公里配送体系中,存在骑手、无人机等多重运力,形成地空一体的配送体系:用户在美团App下单后,商家将准备好的货品交给骑手,骑手再到相应的无人机起飞点把货品交给无人机,最后无人机按照规划好的航线将货品交到用户手上。

如此一来,不仅高效解决用户配送需求,提升了用户体验,还补充了运力,在很大程度上降低了骑手的工作难度,补缺骑手工作死角。而骑手也可以在与无人机等产品的协同工作中寻找到新的职业方向。

从美团的逻辑来看,尽管无人机配送下的城市低空物流目前处于发展的初步阶段,但这一探索的价值不言自明:虽然国内人口红利逐渐衰减,但市场对即时零售服务的需求距离饱和仍然有巨大成长空间,所以仅靠人力很难满足潜在需求,通过自动化设备开拓城市低空场景,是满足日益增长的用户需求的方向之一。

平台数据显示,截至2023年5月底,美团无人机已在深圳、上海等地落地15条航线,配送商品种类涵盖了餐饮、美妆、商超等多种类型,累计完成配送订单超16.7万单。从侧面也在印证,美团无人机满足消费者的同时,正得到越来越多商业体的接纳。

或许也正是找到了符合自身业务发展需要的价值点,让美团无人机进化路径清晰且坚定。“即使别人没有进场,我们也愿意去引领和推动无人机配送这件事。现在是最好的时间。”美团无人机业务负责人毛一年说。

为城市低空修“天路”,高效安全智能将成发展关键

当然,在低空经济产业落地的过程中,还有需要在效率和安全之间博弈的问题需要解决。

比如复杂的飞行环境下,如何设计规划路线,保证无人机们线路不冲突地协同作业,是当下比较难解决的问题之一;又如在这过程中,如何安全地完成物流周转和无人机续航分配等工作,也会比地面物流困难得多;亦或是还要答好无人机能否在必要时实现软着陆,最不济也得避免地面人员伤亡和财物损失等终极挑战。

在美团方面看来,未来低空经济的发展,更高效、更安全和更智能是三大行业趋势。

毛一年进一步解释了三大趋势背后的含义:“第一,物流本身是在一定规模下拼效率的一个业务,只有能够支持将更大规模的产品快速转化成经济驱动力,才能取得发展;第二,对于低空物流而言,市场需要更加安全的解决方案,如果没有安全就没有其社会价值;第三,产业发展需要更加智能。”

事实上,美团在近期官宣新机型的同时,也详解了其最新城市低空物流解决方案,新方案的核心正是高效、安全和智能的凝练。

比如方案中的关键之一智能化调度系统,会连接远程机组、无人驾驶航空器、机场以及空中交通规划控制模块等单元,又通过先进的人工智能技术作支撑,可以自主完成订单航线调度,理论上还能同时指挥每平方公里上千架无人机。

一旦出现任何异常,系统又会在100毫秒内作出判断,马上进行无人机悬停、避障、重新规划航线以及紧急备降等操作,必要时还会触发开伞动作,最大程度化解飞行安全风险。

而方案中另一关键——美团第四代无人机,除了配送效率方面有显著提升外,在设计时就以关键子系统冗余备份为核心理念,并首创了“冗余备份运行—安全迫降—开伞”的三级安全保障体系,还设置了多层控制防御机制,最大程度地满足了无人机安全稳定的需求。

美团的城市低空物流解决方案,也已得到中国民航局的认可。今年2月,美团获得局方颁发的《特定类无人机试运行批准函》和《通用航空企业经营许可证》,意味着美团无人机拥有成为一家城市级货运航空公司的资质能力。

此外,毛一年还坦言,现阶段业务最关注的是核心能力的提升,“我们已经规模化,但规模化并不是我们的第一追求。目前我们更关心核心能力能达到什么样的水平,以及这样的核心能力未来能推动多大的市场。”

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