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杀疯了!Meta推出万元VR机皇,扎克伯格终将头破血流?

2022/10/13 17:40:00

即使上半年饱受裁员、股价和市值暴跌、财富缩水等诸多负面新闻打击,扎克伯格和他一手打造的Meta还是在执着追求元宇宙梦。


美国当地时间10月11日,Meta召开年度Connect大会,发布新款VR头显Quest Pro。在发布会上,扎克伯格本人亲自登场,全面介绍Quest Pro的各项功能以及技术、性能上的创新。不过这款新品留给外界的最深刻印象,还是价格——高达1499.99美元的起售价,让Quest Pro无愧于VR机皇的称号。


在发布会上,扎克伯格信心十足地表示:


“现实与数字的交融将为我们带来新的应用世界,你们将会看到新的世界拔地而起。”


无独有偶,在大约半个月前,Meta的劲敌字节跳动也举办了一场隆重的新品发布会。在收购PICO一年之后,字节拿出了征服VR市场的新武器——PICO 4系列产品。


该系列新品已经在9月23日开启预售,共提供256GB和128GB两个版本,最低起售价429欧元。和竞品相比,PICO 4系列售价低于第二代Meta Quest,更加和机皇Quest Pro没得比。不过抢先首发的PICO,却也赢得了不少媒体、用户的关注,也尝到了流量甜头。


在Meta和字节跳动两个头部玩家的带领下,VR/AR行业竞争进入白热化。科技巨头纷纷抢跑,谁能率先撞线?

 



 

Meta、字节,针锋相对


过去一年,字节跳动和Meta都为VR业务投入大量资源,它们也自然成为了入局VR赛道的科技巨头中实力最突出的两家。


先说这两天出尽风头的Meta。


在高不可攀的价格之外,Meta新发布的Quest Pro在功能上也有不少亮点。包括具备彩色透视功能的深度传感器和专用摄像头,还有像素密度较上一代产品提升37%的VR LCD技术,同时还支持面部、眼部和首部追踪功能,智能属性进一步提升。


不过从发布会上透露的信息看,这款高价机皇并非针对C端普通消费者,反倒更偏向B端企业级客户,且带有明显的实验性质。但无论定位如何,对近期股价低迷、上半年业绩糟糕的Meta来说,Quest Pro还是带有挽救投资者信心的重要意义。


然而,Quest Pro能不能充当救世主的角色,扎克伯格本人可能也没有十足信心。毕竟改名已满一年,Meta在VR业务上做出了许多尝试,增加了不少项目,但大多效果寥寥。比如自研应用程序Horizon Worlds,就在近期沦为争议焦点。


Horizon Worlds能让用户在虚拟世界中创建可以互动的虚拟化身,今年2月份月活用户超过30万,成绩尚算不俗。但对于Horizon Worlds的功能,尤其是生成的数字形象效果,大多数用户,Meta内部的员工甚至扎克伯格本人都不太满意。


8月份,扎克伯格在个人Facebook上发布自己的Horizon Worlds数字头像,宣布进军西班牙和法国市场,希望借机造势。但这个过度扁平化、清晰度堪忧且和本人样貌相去甚远的数字头像却受到媒体群嘲,被嘲讽“就像2002年的任天堂GameClube”。


机皇面世固然为Meta带来了足够的关注度,但其VR业务也还存在不少问题。


再看字节跳动的情况。


一年前以约90亿元超高溢价从腾讯手里抢来PICO,字节跳动显示了全面进军VR行业的决心。目前,PICO已全面并入字节的VR业务生态,过去一年研发团队规模和投入的资金都直线上涨。


除了专注硬件生产的PICO,字节跳动原有的抖音、今日头条、西瓜视频等应用的VR/AR色彩也越来越浓厚,且上述产品之间的联动愈发频繁。比如今年二季度,抖音VR版就悄悄上线。此外,字节还在今年宣布和高通达成合作,共同研发XR设备和软件,PICO下一代产品将使用高通的骁龙Spaces XR开放平台。


作为科技巨头转战VR/AR的代表,Meta和字节跳动的战绩也是最为突出的。陀螺研究院数据显示,今年上半年Meta Quest 2累计销量达到590万台,继续雄踞榜首。PICO的VR头显国内出货量则约为37万台,国内市场占比超过五成。


不过随着VR产业规模不断扩大,Meta和字节跳动的对手肯定不止彼此,更多的科技巨头会加入混战之中。比如被字节截胡PICO的腾讯,还有在11日的发布会上被扎克伯格狠狠“拉踩”的假想敌苹果。


“在每一代计算技术中都有一个开放的和一个封闭的生态系统,就像Windows和Mac,Android和iOS,最终大部分价值都会流向开放平台。”扎克伯格这番话虽然没有直接点名,但任何人都看得出Meta已经将苹果视为主要竞争对手。


那么苹果是怎么看待Meta的呢?苹果的AR/VR业务又走到哪一步了?


慢下来的科技巨头,半是无奈半是主动


和蒙眼狂奔的Meta、字节跳动相比,苹果、腾讯这两个巨头的VR大业显得一波三折,后者甚至主动按下暂停键。


日前,腾讯被爆终止收购黑鲨,后者更传出裁员50%的消息,一度登上微博热搜。虽然截止目前腾讯和黑鲨都没有发布公开声明,但从黑鲨CEO罗语周向媒体发出的“不予评价”回应以及回避态度来看,空穴来风未必无因。


腾讯最初被爆出有意收购黑鲨时,外界就一直认为醉翁之意肯定不在游戏手机,而在后者发力转型的VR业务。如今收购面临搁浅,腾讯对VR和元宇宙还剩多少热情,也遭到媒体质疑。


在价值研究所(ID:jiazhiyanjiusuo)看来,腾讯主动降速,肯定有自己的道理:这两年腾讯在元宇宙领域的投资已经有很多,但目前还看不到盈利的希望。即便是着眼未来,鹅厂也要掂量一下,这张元宇宙入场券是不是过于昂贵,VR/AR这块蛋糕是不是足够诱人。


公开资料显示,2021和2022年腾讯已经推出了接近20个元宇宙相关产品,包括元宇宙数字藏品,由光子工作室打造的海外品牌Lightspeed Studios(光宙映像)和多款元宇宙游戏。除此之外,腾讯还通过资本手段参与多笔投资。根据天眼查数据,腾讯目前对外披露的元宇宙赛道投资金额已接近70亿元。


今年上半年,腾讯增长明显放缓,营收、利润数据都不太好看。数据显示,腾讯二季度营收1340亿元,同比下降3%;净利润为281.9亿元,同比大跌17%。家里余粮减少,腾讯需要重新梳理自己的业务方向和投资策略。黑鲨被放弃,只能说明VR在腾讯心中的地位并非不可动摇。


不同于主动踩刹车的腾讯,苹果的VR/AR业务进展缓慢,更多是受到客观因素的制约。


早在去年1月21日,彭博社就暴露苹果将在今年秋季发布会上发布首款AR眼镜,就连900美元的售价都被扒出,传闻是有板有眼。值得一提的是,在今年的WWDC上,苹果CEO库克还说过一句“未来的我们可能无法想象生活中没有AR会是什么样子”,似乎是在暗示苹果AR产品的诞生。


不过最终结果大家也看到了,万众瞩目的首款苹果AR眼镜并未亮相今年的秋季发布会,这场科技春晚还得靠iPhone和口碑褒贬不一的灵动岛撑场。知名苹果分析师郭明錤也在不久前预测,苹果的首款AR/MR头显将在明年1月发布,比彭博社当初的爆料推迟数月。


前戏已经做得那么足,气氛完全烘托到位,却倒在临门一脚,苹果AR难产已是不争的事实。


那么难点到底在哪?


技术创新陷入瓶颈,是被提及最多的答案。


比如决定成像结果的眼镜光学结构,就存在不少技术难题。目前市面上流行的技术是棱镜和光波导,可惜这两项技术都是优缺点明显。棱镜体积小,不过视场角有限;光波导具有轻薄、高穿透力的优点,问题是价格相当惊人。


总而言之,还没有厂商能在AR眼镜光学结构的价格、性能、研发难度上找到完美平衡。此外,诸如Google Glass等不算成功的案例,更令后来者不敢掉以轻心。


在价值研究所(ID:jiazhiyanjiusuo)看来,虽然Meta将苹果视为假想敌,但很遗憾,库克现在还没有精力和扎克伯格正面硬刚,苹果自身问题就足够令人头疼。


当然,VR产业和元宇宙这个大蛋糕让人垂涎不已,闻风而来的肯定不止Meta、字节、腾讯和苹果四个巨头。


在国外,亚马逊据悉正在秘密搭建新团队,切入VR/AR赛道。根据Protocol报道,亚马逊从今年4月份开始大规模招募计算机视觉工程师、UX设计师和项目经理等人才,为开发一款尚未公开的VR/AR产品做准备。


根据LinkedIn上流传的帖子,亚马逊要求高级产品经理的岗位候选人具备“深度技术产品推广经验”,设计师等技术岗则对游戏、动画和3D开发能力有严格要求,完全符合开发AR/VR业务的需求。


在国内,百度则从底层架构和软件服务入手,开拓元宇宙业务。


去年12月开放内测的希壤,是百度首个元宇宙产品,主打沉浸式交互体验,由百度智能云提供算力支持。今年8月份,希壤宣布推出会展元宇宙解决方案服务,为合作企业推出一站式元宇宙会议、展览服务。年初推出的百度VR2.0 cloud方案,则主打VR编辑管理系统和一站式解决方案服务。


不过亚马逊的VR业务正处于起步阶段,百度专攻软件和解决方案服务的路线也和主打硬件的Meta们形成错位,短时间内估计不会引发正面冲突。


而且比起越来越多的竞争对手,元宇宙热度下降对VR/AR产业的消极影响,更令科技巨头们头疼。


毕竟只有蛋糕做大了,竞争才有意义。而作为VR/AR产业的引擎,元宇宙这个超级风口的战略地位不言而喻。


VR/AR的未来:软件和内容是突破口?


进入2022年之后,元宇宙热度肉眼可见地下降了。作为元宇宙风口的最大受益者,VR/AR产业也感受到了阵痛。


根据福布斯的统计,综合谷歌指数和社媒发文量等数据,自今年二季度以来,元宇宙热度、搜索量都呈断崖式下滑。在游戏玩家大本营Steam上面,元宇宙相关词条热度已经下降到200名开外。国内的情况也类似,在全盛时期元宇宙一词微信指数一度超过110M,如今下滑超过60%。


对VR、AR还有游戏等关联行业来说,元宇宙热度下降带来了实打实的经济损失。号称“元宇宙第一股”的Roblox先后遭遇多轮股价暴跌,截止发稿时年内跌幅已高达63.96%,市值蒸发接近400亿美元。即便是家大业大的Meta,股价也暴跌近50%,扎克伯格本人也跌出了福布斯富豪榜前十。


不过好在,资本对VR/AR行业还没有彻底失望。


根据陀螺研究院的报告,今年上半年全球VR/AR行业投融资和并购资金规模为312.6亿元,同比增长37%;公开披露的投融资事件总共有172件,同比增长17%。其中,中、美两国的投融资市场最为活跃,除了硬件生产商之外,诸如VR软件服务、辅助应用和底层供应链等分赛道也备受资本青睐。


数据显示,今年上半年国内VR/AR行业共完成68起投融资事件,涉及金额合计61.9亿元,同比上涨67%,远超全球平均水平。资本如此慷慨,VR/AR企业不缺底气,也更应该支棱起来。

 

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那么在未来,VR/AR发展方向到底在哪?


Meta和字节跳动这两个头部玩家的操作最有参考价值。


Meta的策略,主打开放、联合两个关键词:通过和其他科技巨头的合作增强实力,尤其是补强在软件、内容上短板。在11日的Connect大会上,扎克伯格就宣布和微软达成战略合作关系,Quest Pro头显设备将和微软软件产品融合,应用在办公场景上。


根据扎克伯格本人的陈述,微软的Microsoft Teams应用和Meta的VR头显设备已经全面打通,用户已可以通过VR设备体验Teams的线上功能,比如虚拟会议等。此外,包括Word、Excel、PowerPoint在内的微软365软件,也和Meta Quest VR头显完成交互。


此外,Meta方面还表示,Quest将在明年继续增加企业级应用功能,比如多设备管理、付费等。从上述功能来看,Meta无疑是将软件和内容视为Quest Pro及后续产品的核心卖点,试图打通软硬件生态,提高VR头显硬件的附加价值。


在和微软合作之外,收购初创公司也是Meta的重要打法。


截止目前,Meta先后收购了 Camouflaj、Armature、Twisted Pixel等游戏开发团队,希望为VR设备提供更多娱乐内容。事实上,回顾Meta过去一年的种种操作也能发现,扎克伯格对Quest的定位早已悄然改变,摆脱硬件的局限,向软件和内容端进行全面布局。


无独有偶,比Meta早半个月发布新品的PICO,也在押注内容和软件服务。在新品发布会上,PICO公布了PICO 4系列的内容生态建设成果。健身、游戏、视频和社交几个垂类,是PICO的主要发力点。


其中,PICO和育碧公司联合打造了新游戏Just Dance,并由后者独家代理,预计在明年上线。此外,PICO还和国内健身网红帕梅拉共同打造VR健身课程,以及和运动健身品牌莱美合作开发了VR搏击课程。


需要肯定的是,无论Meta还是PICO背后的字节跳动,都不缺乏做好内容的能力。Facebook、Tik Tok等风靡全球的社交应用以及海量的创作者,就是它们最宝贵的资源。


至于这两大巨头能不能将过往的成功经历移植到VR/AR赛道,就要交由时间检验了。


写在最后


在上个月的一份备忘录中,Meta负责元宇宙业务的副总裁Vishal Shah要求技术团队在今年剩下的时间里解决Horizon Worlds的质量和性能问题。与此同时,该文件还曝光了另一个现象:即便是Meta 内部员工,也不愿意使用Horizon Worlds,并对其功能缺乏信心。


这一现象令Vishal Shah十分不满,并向员工发出灵魂叩问:


“为什么我们中的许多人在Horizon Worlds上花的时间都不多?为什么我们那么辛苦研发出Horizon Worlds,我们的员工却不喜欢自己创造的产品?如果我们都不喜欢它,我们怎么能期望用户会喜欢它?”


扎克伯格在近期的发言中一再强调,绝不后悔向元宇宙转型这个决定,且相信这条路总有一天会走通。但从Vishal Shah向员工发出的连翻叩问来看,Meta如今的压力非同一般。随着各路竞争对手发力,以及市场前景变得愈发不确定,留给Meta的时间也越来越少了。


推出Quest Pro,和微软合作,甚至向苹果放狠话,都是Meta和扎克伯格为自救所做的努力。但这款价格惊人的新产品,以及发力软件、内容的新战略能不能成功,现在还很难判定。


可以肯定的只有,Meta依旧会死磕VR和元宇宙,哪怕头破血流也在所不惜。


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