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HTC卷土重来,新故事藏在元宇宙中

2022/7/7 17:54:00

HTC心有不甘。


沉寂许久之后,昔日老牌手机厂商HTC,终于又带着新产品,重回大众视野。


上周,HTC推出了新款 5G 机型 Desire 22 Pro,新机的卖点是元宇宙,可搭配HTC自家的Vive Flow虚拟实境眼镜使用。


据悉,该机于7月1日正式在台湾开售,售价11990新台币,折合人民币约2700元,如果购买眼镜套餐,则折合人民币约5300元。


对于公众而言,这次HTC的突然惊喜像是一场久违的相逢。回忆起属于它的时代巅峰,还要遥溯至2011年。


过去数些年,国内智能手机市场历经起伏,从苹果、三星,再到华米OV各领风骚数载在这块宏大的版图之中。可是,在这片更新迭代如此过快的时代浪潮中,HTC却再没能抓住机遇,重新崛起。


我们总能听到蹿红的故事,但有时候,衰败的故事其实更有意义


从高处坠落的HTC


作为一代人青春回忆的HTC手机,也是一个因专利而倒下的巨人。


1997年,台湾号称“经营之神”、“台塑大王”王永庆的女儿——王雪红创立了HTC,毅然跳进手机、平板电子零件代工领域。


初期的HTC和富士康类似,一开始的业务就是为惠普、戴尔等科技公司提供代工服务。


转折发生在2000年,HTC与康柏合作,生产搭载Windows CE系统的掌上电脑iPAQ,沉淀下来的技术实力,让它如仙鹤般,在众多代工企业中抬起头来。


2002年,王雪红开始尝试做自己的品牌,并推出了第一款智能手机。不过因为没有太多创新和差异化,这首款手机反响平平。直到2007年,王雪红看到苹果发布的第一代iPhone后受到启发,HTC打开了智能手机时代的大门。


一年后,HTC押宝苹果竞争对手谷歌的安卓系统,并发布了首款搭载安卓系统的G1,成为了谷歌安卓系统的第一个盟友。


借上谷歌东风的HTC,开始了自己最为辉煌的一段岁月。


2011年,HTC销量达到了巅峰,年出货量达到4300万部位于全球智能手机厂商第二名,仅次于占据29%市场份额的苹果公司,力压诺基亚、黑莓等手机厂商,市值曾暴涨至338亿元。


那些年,HTC一共发行了超过50款智能手机,HTC G7等爆款型号曾创造4个月内销量破千万的成绩。当时的HTC可谓风光无限,这是座曾被HTC和王雪红寄予厚望的工厂。2011年,HTC鼎盛时期,这座位于上海康桥镇苗新村的工厂,占地面积约7092万平方米,当时造价3220万美元,每月产能约为200万部。

图片来源于快科技

但此后,HTC的命运骤然逆转。


一年过后,HTC与苹果展开专利战,但最后却以失败告终。2011年下半年,作为安卓阵营代表的HTC被苹果以专利侵权为名告上法庭,美国国际贸易委员会(ITC)将禁止某些型号HTC手机在美国销售。当时诉讼范围达到20项专利,包括手机 UI、底层架构和硬件设计方面。


在苹果针对HTC的一系列专利诉讼案之后,HTC自此就元气大伤,一蹶不振。至此衰落的HTC,想必和它的产品存在必然联系。


随后在2012至2014这几年时间里,HTC先后受到打击。譬如HTC发布的旗舰产品One系列采用英伟达芯片出现诸多问题,惨败于同年发布竞品的三星S3和iPhone 4S;推出的一款高端手机M7、主打概念400w像素摄像头用来效仿苹果,奈何良品率出现问题,同样不敌竞品4S和iPhone 5;以及HTC M8,因为缺乏创新但价格高冷,遭到市场冷却。


而就连最初被寄予厚望的HTC ONE X销量也下滑,继而先后退出韩国、南美市场,市占率大幅缩窄。在2017年,HTC的市场份额还不足1%。


这是HTC最难的一段时光。

2017年的三月,是HTC最萧条的春天。人去楼空的的工厂,积满灰尘的食堂、周围无人光顾的小餐馆、空荡荡的班车... 一幅萧条且凄凉的景象贯穿于这一年,由多方媒体记者记录了下来。


最后,HTC以6.3亿元价格卖掉了上海的制造工厂,至此走下神坛。


时过境迁,归来不易


阔别多年以后,HTC面临的是一片早已风云变幻时过境迁的世界。


自2017年,HTC将手机业务以11亿美元打包出售给谷歌后,就不再过多顾暇手机业务,而是将发展重心转移到VR


但随后的几年里,小米、华为、OPPO、vivo等品牌已经强势崛起,无论硬件还是软件都迎来快速迭代与质的飞跃,牢牢占领了中、低端市场,开始向高端市场发力。


可以说,HTC错过了智能手机黄金发展的时代。

2016年,全球智能手机用户数量超过20亿,其中,中国超过6亿,成为全球第一大智能手机市场。当年华为智能手机销量超过1亿,稳坐全球前列。


两年后,华为P20系列发布会结束,华为消费者业务CEO余承东表示,全球手机厂商只剩3家:苹果、三星、华为。今年将是中国市场的洗牌期,未来玩家会更少。


对于智能手机业务已然跌落神坛的HTC来说,归来极为不易。它错过的更是玩家们配置比拼的时代。


一开始,HTC便定位于高端手机,则意味着要与苹果、三星分庭抗礼。但事实上,HTC在高端市场既没有形成像苹果、三星的品牌号召力,在中低端市场也缺乏扎实的产品布局。


而随着国内智能手机市场竞争激烈,留给HTC等腰部品牌的市场空间早就所剩无几。


根据数据机构Canalys的最新报告,2021年第三季度,vivo、OPPO、荣耀、小米和苹果依次为中国大陆地区智能手机市占率排名前五的品牌,市场份额合计超过87%。


仅剩不到13%的市场份额,交由其他所有手机品牌共享,并没有给HTC留下太宽的缝隙。


去年年末,HTC手机业务彻底退出大陆市场,中国大陆官网也已无手机可售,让众多网友感叹,昔日第一机皇正式告别了。


炒作还是野望?


人们没有料到,一个冬天过后,故事会有新的走向。


H2022 Q1财报显示,HTC的营收其实并没有出现明显增长,甚至相较于去年同期总营收11.8亿新台币,还有所缩水。


焦虑之下,HTC拿着特殊的船票归来。那艘满载资本想象的巨舟,名叫元宇宙


那艘巨舟上,乘客众多。众多科技巨头都跻身元宇宙开始做布局。放眼国内,腾讯投资了许多涉及VR游戏的公司,并研发自己的AI芯片紫霄;阿里成立XR实验室,探索AR、VR和元宇宙方面的技术,字节跳动则收购VR行业头部厂商Pico等。


在IDC发布的一份市场跟踪报告中,2021年全球VR/AR头显设备出货量达到1123万台,突破年出货千万台的行业拐点。但值得一提的是,千万出货中,Oculus占据头部优势,份额高达80%;HTC市占率却不达2%,已经被归到“其他”之列。


因此,作为已经掉队多年的一款手机突然又带着前沿的惊喜出现在大众眼前,想赶上VR元宇宙东风之势的HTC,果真能收割消费者芳心吗?


来看产品。


在官方介绍中,这款新机最大的卖点在于HTC Desire 22 Pro内置了元宇宙入口的Viverse App,建立了虚拟分身的Avatar与管理虚拟资产的VIVE Wallet等,用户现阶段可以将自己的资产存放于VIVE Wallet中。


这次,HTC新机搭载的是高通骁龙695处理器,前置3200万像素摄像头,后置6400万像素主摄+1300万像素超广角摄像头+500万像素景深摄像头。此外,该机内置4520mAh电池,支持15W无线充电,预装Android 12操作系统,配备8GB内存、128GB存储。


因此从手机各个维度而言,用户很难为这样配置的一款VR元宇宙手机买单。


“这个价位我完全可以买小米等国产手机高配置了,而且这款HTC Desire 22 Pro的设计:额头、下巴宽到像回像个世纪”一位早年入坑的“肠粉”小鲍表示。


此外,电商科技观头条号负责人向未来观察表示,VR元宇宙这个概念虽然很火爆,但是把它应用到手机上,还是需要回归本质。


如今的消费者对于手机的性能需求,是远远大于VR元宇宙的,而HTC推出的这款VR元宇宙手机在配置上,也并没有特别的突出,所以HTC这款VR元宇宙手机,消费者不一定会愿意买单。


的确,VR/AR作为元宇宙的关键设备,是许多元宇宙新入局者的发展方向之一。但不容忽视的的是,所谓“VR元年”所兴起的风口不过就两年之间。最直观的感受则是,在2018年后,资本市场对于VR行业的关注度来到了最低谷,大量的创业者、特别是内容方向初创团队的离开,更是使得VR行业迅速进入了寒冬期。


对于HTC来说,或许它与一昧盲目追热点短期赚快钱的平台有着区别之分。要承认的是,转型、逆袭、坚守这些关键词用来形容这家昔日手机巨头不为过,毕竟作为守在VR这座金矿跟前已是数年,终于能用坚持主义融化VR这座沉默的冰山。


但从理性角度出发,不难发现,所谓的元宇宙手机其本质上仍是一款普通款机型加上一个去中心化的APP罢了


这不免让这场归来之旅,变得风雨难测。依靠热潮、概念和野望,归来的HTC,还能追上昔日的自己么?


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