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第二次冲击上市!年亏13亿的元宇宙社交APP,为何充满争议?

2022/7/4 18:36:00

赴美上市计划搁浅整整一年后,Soul终于向港股发起冲刺,在6月30日正式递交IPO申请。


但和一年前的状况类似,这一次上市之旅同样不会平坦。


一方面,Soul有自己的优势:仍在增长的营收和吊打全行的毛利率,还有庞大的用户数据。数据显示,Soul过去三年营收翻了十倍有余,毛利率也实现三级跳。但另一方面,Soul的短板也很明显:扩张失利、亏损也持续放大。过去三年,Soul净亏损累计达到近23亿,高企的营销成本和单一的营收结构弊端逐渐凸显。


虽然老对手陌陌已经在直播赛道杀出一条血路,但彼此间的竞争不会停止。更深层次的问题则是,社交平台的用户争夺战早已进入存量竞争时代,新用户获取成本越来越高、撬动对手的老用户越来越难。


摆脱增长瓶颈,陌陌靠的是出海和直播,Soul则给出了另一个答案——元宇宙。


只不过就目前而言,元宇宙更像是Soul为资本描绘的一幅未来蓝图,暂时无法提供实际效益。用户是社交平台最重要的资源,Soul需要在扩张和保证用户体验中找到平衡,元宇宙能不能帮助它们俘获更多用户的欢心?


一切还是未知之数。

 

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(图片来自Soul官方微博)

 

毛利率吊打全行、净亏损一再放大,Soul上市前景难料


6月30日,Soul正式向港交所递交上市申请,由美银美林和中金公司担任联席保荐人。此时,距离赴美上市计划搁浅,已经过去整整一年的时间。虽然过去这一年Soul上市相关消息的热度已经大幅下降,但仍有不少报道坚称其上市计划不会真正终止。如今从纽交所改道港交所,也并不令人意外。


只不过,面对并不友好的市场大环境以及自身种种经营难题,Soul的上市前景究竟几何?


在价值研究所看来,前景固然难料,但全新递交的招股书表明,Soul有必须上市的理由:营收、毛利率都在飞涨,Soul正在享受最后的红利,也能给资本提供更高的估值空间;亏损不断放大、一级市场融资不再活跃,上市募资是储存弹药的最好方式……


天眼查数据显示,Soul在去年6月份完成了由米哈游、腾讯、博裕资本等参投的战略轮融资,为上市做准备。然而,赴美上市的计划在融资后不久便宣告暂停,股东们早已等得相当焦急。


需要注意的是,Soul创始人张璐持股量仅为32%,Soul的第一大股东是持有49.9%股权的腾讯。此外,五源资本、GGV和元生资本等大鳄也通过早期投资吸纳了大量股权。


资本向来是缺乏耐心的,在烧掉大量资金之后,Soul必须给这些股东一个交代。如果说IPO是一次没有选择的博弈,那么上市前景究竟如何,就要看Soul能否做到扬长避短了。


一方面,Soul有自己的优势:仍在增长的营收和吊打全行的毛利率,还有庞大的用户数据。


招股书数据显示,2019-2021年,Soul实现营收分别为7070万、4.98亿和12.81亿,对应的毛利率则分别为48.6%、79.9%和85.2%,这两项数据均实现持续、大幅增长。


横向对比,更可以体现Soul的优势。最新财报显示,挚文集团今年一季度整体毛利率为42.14%,过去两年陌陌的毛利率维持在50%左右,探探则要更低一些。但毫无疑问,这两大竞争对手的毛利率和Soul相比都有很大差距。


毛利率能取得如此明显的优势,主要原因有两个:一是用户规模持续扩大且单个用户价值提升,有效摊薄了运营成本;二是Soul依赖UCG模式,内容采购和维护成本相对更低。


数据显示,Soul过去三年MAU分别为1150万、2080万和3160万,上一财年同比增长51.6%;DAU的增长速度也相仿,过去三年分别为330万、590万和930万,2021年同比增长55.8%,三年内基本实现用户规模的三级跳。


更关键的是,在用户增加的同时,单用户价值也在提高。根据招股书数据,Soul过去三年单个付费用户月均收入分别为21.9元、43.5元和60.5元,付费率也逐年提升。


另一方面,Soul的短板也很明显:扩张失利、亏损持续放大,当前盈利模式恐怕无法撑起光明的未来。


招股书数据显示,Soul在2019和2021年净亏损分别录得3.53亿、5.79亿和13.24亿,三年累计亏损近23亿。在亏损持续放大的背后,Soul近段时间还陆续爆出年终奖缩水、大规模裁员等负面新闻,让人对其经营状况增添了一丝担忧。


详细翻看招股书就能发现,Soul的亏损难题不仅由来已久,而且现阶段没有太好的解决方法——问题的症结就在于,其营收过于依赖增值服务。


数据显示,2021年Soul高达93.9%的营收来自增值服务板块,广告业务的收入仅为7786.4万,占比6.1%。在增值服务业务中,会员订阅和虚拟物品销售是营收主要来源,前者占比极高。这就意味着,Soul想维持营收,就必须不断拉新裂变,用尽各种方法提高用户的付费率。


总而言之,Soul的优势和缺点都很明显,二次冲击上市想必也不会一帆风顺。而在愈发激烈的市场竞争中,Soul还会遭遇更严峻的考验。


陌生人社交争议不断,流量红利已加速枯竭


诚然,正如前文所说,Soul用户增长速度不俗,用户价值也在稳步提高。但这一切,都是要付出代价的——比如逐年增长的营销费用。


数据显示,Soul过去三年的营销支出从2亿暴涨至15亿,2021年的营销支出达到营收的118%。需要注意的是,随着线上流量日渐枯竭,社交APP想获取新用户已经越来越难,这也会导致营销费用进一步提高。APPgrowing统计的数据显示,今年1月份陌陌和Soul在线推广广告投放量均创下新高,在社交平台中也是遥遥领先。

 

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(图片来自APPgrowing)

 

聊到Soul,陌陌和探探这两个竞争对手肯定是绕不开的话题。


当然,陌陌和探探的营收模式已经发生不少变化,从单纯的社交平台转型社交+直播业务,也因此走出了第二条增长曲线。


挚文集团最新财报显示,今年一季度净营收和归母净利润分别为31.48亿和3.99亿,陌陌主APP营收为27.99亿,营收占比高达88.9%,依然贡献绝对大头。而在陌陌主APP的收入中,直播服务和增值服务分别贡献了16.09亿和14.83亿,前者占集团总营收的比例超过50%,是最重要的现金牛。


从当前的营收结构来看,陌陌和Soul差异明显,前者靠直播和增值服务双核驱动,后者还是靠付费会员单腿支撑。但有一点是类似的:它们的业绩增长,依然要以用户增长为基础。


用户一直都是社交平台最宝贵的财富,而Soul、陌陌这几个老对手的用户重叠度则相当高。艾媒咨询的统计显示,Z世代是陌生人社交领域的主力军,Soul、陌陌都是如此。


经过多年演变,头部平台的竞争格局已经十分稳定,陌陌、探探和Soul都有一批忠实拥趸。但现在的问题是,社交平台的用户争夺战早已进入存量竞争时代,新用户获取成本越来越高、撬动对手的老用户越来越难。


同样来自艾媒咨询的数据显示,2020年中国移动社交平台用户规模为8.9亿,同比增速也达到历年巅峰。但在2021年,用户增长速度和市场规模增速开始同步下降。

 

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(图片来自艾媒咨询)

 

从公开数据来看,陌陌、探探用户增长已经变得相当乏力,这表明整个社交市场的流量红利在加速枯竭,对Soul来说也绝非好消息。


挚文集团的2021财年年报显示,截止去年年底陌陌主APP的MAU为1.14亿,低于2019年的水平。除此之外,陌陌直播服务与增值服务付费用户去重后总数为1140万,也低于2019年同期的1280万,探探的付费用户则为380万,同比基本持平。


值得注意的是,2020年三季度至2021年四季度,挚文集团旗下两大社交APP的付费用户总规模已经连续六个季度下滑。面对流量红利的枯竭,加大营销力度是最直接,也是现阶段唯一的选择。但这样一来,就会重新陷入成本飙涨、亏损放大、长期利润受损的死循环。


事实上,过去几年陌生人社交这个场景已经遭到越来越多的非议,除了流量红利枯竭之外,监管压力的增加也为各大平台带来了更多挑战。


公开信息显示,2019年至今,已有Hello语音、微光、比邻、聊聊、密语等多款陌生人社交APP遭到下架整顿甚至彻底关停等监管处罚,探探和Soul也曾出现在网信办的专项整治名单中。


面对这样的情况,价值研究所认为,Soul或许真的应该学习转向直播的陌陌,开辟一条新的赛道。


商业化是当务之急,元宇宙社交是解药?


不知道从何时开始,整个陌生人社交赛道的融资热度都在下降。


IT桔子统计的数据显示,在2014-2016年的鼎盛时期,陌生人社交赛道单年平均融资数量超过80起,Soul也是在这个时期得到资本的垂青实现迅速崛起。但在最近两年,情况急转直下。2020和2021年期间,陌生人社交赛道融资总额跌破亿元,今年一季度仅有4家初创公司拿到融资。


换句话说,市场留给Soul的时间已经不多了。在抓紧时间上市之余,尽快在商业化方面实现突破,也是资本给Soul的重要任务。


陌陌一早就意识到市场的压力,其摆脱瓶颈的方式是押注海外市场和直播业务。


2019年,陌陌通过陌生人交友软件Olaa再次高调出海,目前已经取得了一定效果。今年一季度财报显示,挚文集团一季度在欧美、中东市场付费用户数和收入环比均有大幅提升,Soulchill等新应用也得到了不少好评。


但和挚文集团不一样,Soul仍然将基本盘放在国内。而Soul给市场提供的摆脱困境的答案,早就写在了去年5月份递交的那一份招股书里——元宇宙。


Soul在那份已经作废的招股书中给自己设置了一个定位:给Z世代提供一个以Soul为连接的社交元宇宙,这也是Soul在官方层面将自己和元宇宙这个当时最火的概念联系到一起。


从运营模式来看,Soul的确和虚拟现实、元宇宙这些高大上的概念有千丝万缕的关系。比如每个Soul用户都会拥有自己的虚拟形象,且社交活动全部建基于线上渠道,不过多考虑线下场景。


Soul社区模式的价值在于,为用户提供多种可能,让他们在兴趣、灵魂、情感等高度寻找志趣相投的伙伴,这也是该平台对社交元宇宙这一概念终极奥义的解读。现实中,我们也可以看到Soul在用户运营和用户需求上的一些坚持,这也是其核心价值的所在。


从创立之初,Soul就没有像其他同行一样为自己选择一个竞品,也没有刻意模仿诸如Snapchat等当红炸子鸡。相反,为了保证用户体验,Soul一直在把持着自己的准入门槛,花费大量时间为用户捏脸、进行灵魂测试和打上引力标签。


这一套运营法则,某种程度上帮助Soul提高了用户黏性,但也放慢了初期增长步伐。如今,正如前文所言,线上红利枯竭、存量竞争时代到来,Soul需要在扩张和保证用户体验中找到平衡变得比以往更加困难。


红极一时的Clubhouse快速陨落,对社交赛道来说就是一记警钟。


Sensor Tower的数据显示,去年2月份Clubhouse的下载量达到960万的巅峰,但在4月份就暴跌90%至92.2万。随后,Clubhouse宣布开放注册、抛弃赖以成名的邀请制,也无法挽回颓势。Clubhouse的教训历历在目,想必其他社交APP都会引以为鉴。


将目光重新聚焦到Soul身上。元宇宙这个卖点能否俘获更多Z世代年轻人的欢心,也还是个未知数。


更重要的是,同样瞄准元宇宙风口的社交平台不止Soul一个。诸如虚拟形象、算法推荐和智能匹配等技术和玩法,很多社交APP都能提供,陌陌等老玩家也不例外。就目前而言,元宇宙更像是Soul为资本描绘的一幅未来蓝图,但暂时无法提供实际效益。


Soul的应对之策,是不断对平台功能和服务做加法,希望能为用户提供更完整的社交服务。


招股书透露,Soul目前正不断加强APP的AI功能属性,通过更强大的数据分析、信息识别和标签功能提高用户匹配准确度。此外,Soul群聊派对房间的设计也在持续优化中。


元宇宙这个概念从爆红到现在,也不过短短一年左右的时间,目前也没有任何一家企业、一个APP能真正将这个概念落地并实现商业化,Soul的进度自然也不算落后。或许我们真的应该抱有更多耐心,给Soul多一点时间。


写在最后


在Soul的招股书中,用户信息安全成为一个重点提及的关键词。


公开信息显示,Soul过去一段时间通过发布《星球防诈骗指南》、设立Soul反诈中心和邀请专业民警进行科普直播等形式,加强用户安全教育和提供多重信息安全保障。而从Soul用户晒出的评价来看,这一系列反诈宣传和安全保障措施,也得到了不少好评。


毫无疑问,社交APP的日子并不好过,Soul也并非处于自己的全盛时期,要解决的麻烦有很多。从这些动态中可以看出,Soul很清楚自己任务和使命:把用户体验放在重要位置,努力维护社区氛围及用户黏性。对于其转型计划来说,这是重要一步。


元宇宙社交这个概念想要落地,并实现商业化变现,还有一段路要走。Soul必须先稳住自己的基本盘,尤其是留住宝贵的用户资源。或许可以说,Soul现在已经走在正确的路上,接下来要做的就是把每一步走好,走踏实。


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