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云游戏的希冀和腾讯先锋的野望

2022/6/30 21:35:00

作者  / 金德路 

本文图片均来源于网络 

 

“腾讯先锋”在腾讯游戏板块乃至于整个生态上正在扮演越来越重要的角色。

前两天,腾讯游戏每年一度的重磅发布会以“SPARK 2022”之名在线上直播进行,吸引了众多游戏玩家的眼球。

而其中,腾讯先锋以极具识别度的全新logo和全新品牌宣传片亮相发布会。宣传片中,腾讯先锋直击传统游戏的痛点,为玩家展现了包含无需下载游戏、新游抢先试玩、多类型终端体验等多种云上畅玩场景。

尤其是在宣传片末尾,腾讯先锋宣布了其首款支持iOS系统的官方云游戏《云·天涯明月刀手游》今夏即将登陆App Store,更是引得游戏行业和玩家关注。

而在不久前,由国家文物局指导,腾讯先锋提供技术支持的“云游长城”小程序就已经引起了业界对于腾讯先锋云游戏技术实力的讨论和关注。

基于游戏技术一比一精细还原的“数字长城”,用户既可以足不出户欣赏长城之雄奇,又可通过“修缮”、“考古”等颇具模拟经营游戏特色的交互方式进行沉浸式游玩。这种基于游戏逻辑而又被充分赋能文化属性的设计,得到了人民日报、半月谈等官媒的报道和认可。

要知道,要将长城这一庞大的数字资产呈现给大众,在现有技术条件下,大部分终端的本地存储和渲染能力都达不到要求,而腾讯先锋则通过独有的云游戏传输流控算法,确保在手机等移动端也能呈现3A级的观看效果和交互体验。这也是将云游戏技术应用于人类文化遗产保护的典型案例。

而提到云游戏,不少人的记忆可能还停留在中低端手机上阉割画质跑大型手游的黑科技,抑或是自家大屏电视机附带下载的小游戏。在现阶段无论是从质和量来看,从前的云游戏似乎都难以和游戏客户端一较高下,而腾讯先锋在今年的一系列动作,似乎带来了颠覆这一刻板印象的新可能。

如果从今年一月腾讯先锋正式开启品牌升级算起,其已经在云游戏产业掀起了一阵不小的旋风。在产品层面,密集推出了腾讯先锋全量支持腾讯精品游戏,如:《王者荣耀》《和平精英》《火影忍者》等众多头部IP的云游戏版本,而即将推出的iOS版本的《云天涯明月刀》也将成为了腾讯首款支持iOS系统的云游戏。

同时,《云游长城》项目,展现了腾讯先锋的技术实力,也实现了其对游戏技术场景边界的探索。

那么问题来了,在腾讯先锋这一系列紧锣密鼓的组合拳背后,究竟反映出腾讯对游戏产业发展有着怎样的未来期望和布局考量?腾讯先锋在此布局中又会扮演什么重要的角色呢?

01 云游戏的冰与火

2009年,云游戏版本的《孤岛危机》横空出世,作为其创造者的硅谷游戏公司onlive也因此名声大噪。无需下载安装,并且画质可以突破设备性能本身的限制,拥有这些优势的云游戏的出现给每一个玩家都赋予了获得同等极致游戏体验的机会。这样的愿景和出发点,使得云游戏行业逐渐备受关注。

但由于网络带宽、交互延时、多媒体质量等技术方面的问题,早期的云游戏很快被尘封淡忘。直到近年来网络技术方兴未艾,5G时代的到来,交互速度、网络稳定的问题得以缓解,云游戏的发展才真正开始走上快车道。

过去三四年中,世界各大互联网巨头就纷纷开始试水云游戏的发展方向。首先是2018年拥有Xbox的微软上线了云游戏项目xCloud,同年EA发布了云游戏平台Project Atlas,紧接着第二年谷歌也拥有了云游戏平台Stadia。巨擘们你追我赶,都想先分得一杯羹。

当然,国内云游戏市场的争夺也很火热。伽马数据显示,从2018年开始,中国云游戏市场出现井喷,到2021年底市场规模已经突破20亿大关,呈现指数级增加。

这种卷势在今年更是来势汹汹,各家云游戏都在积极寻求自身的突破之路。腾讯先锋率先对自身进行了全面的品牌升级。除了形象焕然一新之外,在用户量级和产品运营上也展现出不俗的市场竞争力,展现出了不俗的市场竞争实力。众所周知,iOS相较于安卓,其系统的生态审核和安全要求显然都要复杂很多。对于云游戏平台而言,iOS版本云游戏的上线,意味着其技术实力和安全能力达到了很高的水平。从另一个层面来说,iOS版本开发能促进内部的跑通和各个板块能力的迅速提升。

例如,在腾讯内部,《云·天涯明月刀》的诞生是在腾讯先锋给项目组深度定制合作的前提下完成的。而一旦跑通一次,沉淀相关技术实力和经验之后,接下来的项目就会显著加快。从这点上讲,云天刀iOS版本的上线,对于腾讯先锋来说显然意义非凡。

技术进步和经验沉淀共同作用下,云游戏成为当下游戏行业最火热的板块之一,诸侯并起,群雄逐鹿,但是这并不意味着在这个风口下谁都能起飞,行业仍然存在冰点。比如,当下市面上云游戏运营模式仍然存在相当的挑战,尤其是除开服务器、宽带、IDC成本以及苹果的分成,云游戏产品本身很难实现产业收入和成本的平衡。而如果只是单单把云游戏的作用锚定到,降低用户门槛,触达转换更多用户来下载高容量的客户端来实现正循环。这样的运转模式设计,又和云游戏的初衷和愿景相背离。

那么,云游戏究竟怎样才能实现生态正向循环的发展通道?众所周知,与云相关的产业,具有高投入高成本的属性,要通过规模效应来实现边际溢出效益,也就是说做大饼的规模,来实现单位成本的下降。

这样的行业规律匹配到云游戏产业,除了优质的内容产品能力,要想实现正向循环的具体要求不难推测。首先需要超大规模的流量池来充当云游戏发展肥沃土壤,接着要有丰富运营的能力来实现流量到用户的高效转化。最好还是拥有相当体量的云产业集群,能够大幅度降低IDC的单位成本。

当把这几项因素综合起来看,腾讯的优势立马就凸显了。不但拥有微信和QQ的巨量流量基本盘,还沉淀了丰富的高效运营能力,最关健的是其云计算相关产业规模稳居全国Top3。

《2022年全球云游戏产业深度观察及趋势研判》报告指出,云游戏的发展目前处于“技术成熟走向商业可行”与“商业可行走向商业腾飞”的交替阶段。而腾讯先锋,承载了腾讯进军云游戏的期望,作为云游戏探路的先锋者,探索打破云游戏行业现有商业可行验证的破冰点,其重要地位不言自明。

02 腾讯先锋的革新与突破

毫无疑问,腾讯的土壤使得腾讯先锋在云游戏行业的竞争中具有独特的地位。但是腾讯先锋在短短升级半年之内就能频频推出高品质的产品,驶入发展快车道,其中的原因除了基因优势的出身论,还有其对于云游戏产业的深入理解和深刻实践。

云游戏一开始的美好愿景是降低设备门槛,用户无论何时何地都能获得极致的娱乐体验,从而使得用户规模大幅度增长。但是产业当前的发展现实是端与端其实很难真正意义上互通,形成行业沉疴。《云·天涯明月刀》推出iOS版,就是为了消除iOS和安卓的既有隔阂。

当然,除了不同手机系统的连通,腾讯先锋的目光还洒向了更多维的用户使用场景。其中最被行业所看好的就是,其瞄准产业链的最后一环——硬件设备,提出“云上会客厅”的概念,打通以TV端为首的最后一公里,通过构建大屏TV云游戏生态,带给用户全新的娱乐体验,到目前为止,腾讯先锋云游戏已在主流TV厂商TCL,康佳,创维,当贝等大屏上正式上线 TV 版云游戏。

如此举措的背后,其实是腾讯先锋对用户娱乐场景变化的深入洞察。首先是,我国智能电视市场保有量稳步增长,以每年超过四千万台的速度替换传统电视;其次是大屏游戏渗透率不高。数据显示,2020年,在国内游戏整体销售收入占比中,包括主机游戏在内的电视游戏收入近大约占比2%;再加上我国拥有6亿大屏用户,潜在用户群体庞大。

除了种种客观条件,腾讯先锋还多重并举,主动在TV端云游戏体验上发力。

内容生态方面,让用户有得玩。腾讯先锋腾讯先锋积极布局TV云游戏内容,,用户完全不必担心TV端精品内容的问题。

而在交互优化方面,使用户体验更极致。则通过推出专属分体式手柄套装,有效降低用户跨端学习的门槛。让FPS、MOBA等备受用户偏爱的类型游戏也能在电视大屏上畅玩无阻。

同时,完善用户娱乐生态,筹建大屏电竞职业化。腾讯先锋联合腾讯游戏、TGA腾讯电竞赛事联合会,开展了腾讯先锋云游戏娱乐赛。通过联动云游戏丰富的生态资源,融合电竞的对抗元素,为大屏玩家打造专属的特色赛事通道,提供跨端互动娱乐新场景。

如果说,大屏生态是腾讯先锋为行业内卷化发展趋势寻求的革新性出路,那么探索游戏技术边界的拓展则是其为行业塑造的突破性示范效应。

在“云游长城”项目中,腾讯先锋则实现了虚拟游戏技术和文保传承的巧妙融合。数字长城的背后是其领先的三维数字化扫描建模技术,使得对喜峰口长城的毫米级测量成为现实。然后渲染了超过5万张的海量素材,最终生成了超10亿面片的超拟真数字模型。

再叠加腾讯自研的PCG生成技术,除了处理多达10亿面片的长城墙体扫描资产,还在周围山体“种植”了超过20万棵树,用户可以“一镜到底”看到非常完整的自然环境;借助实时渲染和动态光照技术,用户可以在里面移步换影,感受早晨、中午、黄昏的美景变化;运用云游戏传输流控算法,确保用户在移动端也能拥有3A级的观看效果和交互体验。

腾讯先锋云游戏通过这样的跨界实践,不仅拓宽了游戏技术的边界,使得文化传承更具多样性和普适性。同时也为其游戏技术进一步突破发展,提供里实践土壤,还能深化与虚实交互、人工智能、数字孪生等技术的融合,拓展多领域应用。

这显然是一个多赢的故事。

03 先锋的意义

6月27日,腾讯游戏每一年度的发布会上,腾讯先锋提出了以“打造互动娱乐体验的先锋”及“探索社会价值赋能的先导”作为全新品牌定位,并且将其核心竞争力定位在“持续研发迭代的数字技术”。

这是其年初升级“腾讯先锋”品牌名以来,再次刷新其品牌,拥有更加清晰的定位和发展方向。这不仅是对过去的总结,也是对未来的明确构想。

腾讯副总裁马晓轶说,游戏并不止于玩,甚至不至于文化,它正在逐步超越传统的狭义认知,成为一个不断可以创新新价值和新可能的“超级数字场景”。

腾讯先锋云游戏也是如此,其对于腾讯而言,绝不仅仅是其在云游戏板块的经营战略布局,还要为其数字技术实力的迭代做出贡献。基于腾讯原本就深厚的数字技术和云技术实力,腾讯先锋在云游戏行业能够获得难以比拟的优势,而腾讯先锋在云游戏的实践也能反哺腾讯数字技术的进阶。

谷歌云前AI负责人李飞飞就曾表示,“云计算带来的是AI的普世价值,云也可能是AI最好的落地的平台。”云游戏也是如此,不仅是数字技术的实践空间,也是其进阶土壤。

视角回归云游戏产业本身,腾讯先锋也在担负着整个行业前行的探路者角色。如何突破行业发展目前所遇到的冰点瓶颈,实现生态的正循环发展?腾讯先锋已经在尝试探索,他们的“云上会客厅”已经率先叩响了改变年轻人新游戏方式和生活方式的大门。

除了公司和产业的关注,社会价值也是当下技术的核心焦点。马晓轶对此的表达是“游戏本就不是一个孤立发展的产业,自诞生以来,就始终与前沿科技相互驱动、共生发展,并积累了一系列独特的技术能力”“伴随着技术的不断进步和我们认识的升级,游戏一定会融入更多经济发展与社会生活之中,释放更大的科技力量和更为丰富的价值”。

而相比于过往,SPARK 2022发布会一改过往传统堆叠游戏产品发布的风格,将5成以上的时间,用来介绍游戏技术的社会价值和相关的过往实践。而其中,腾讯先锋云游戏不仅深度参与《云游长城》项目,使得传统文化更普惠传播,还在工业领域和航天科技等诸多领域也类似的实践。

成为一个行业的先锋者,这才是“先锋”本身的意义。


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