移动互联网

虚拟社交的火气,来得快去得也快

2022/3/23 10:28:00

虚拟社交平台可以让用户在虚拟的世界里利用虚拟角色实现社交,很好地避免了传统社交中出现互动障碍的情况。对于当下经常标榜自己有“社交恐惧症”的大部分年轻人来说,采用虚拟身份进行社交的设置更对其胃口。所以,虚拟社交的新形式比较容易被年轻用户所接受。

另外,当前的资本市场正刮着元宇宙的大风,而虚拟社交被认为是未来构建元宇宙世界的“零件部分”,也深受资本热捧。

在这样的背景下,许多虚拟社交产品层出不穷,有如百度的“希壤”、字节跳动的“派对岛”、一点资讯的“啫喱”等。各大厂正在虚拟社交领域严阵以待,期盼着自家的虚拟社交产品成为万众瞩目的爆款。

配图来自Canva可画

虚拟社交火了

随着移动网络的不断进化,大众对社交平台中的用户互动、内容交互等形式有了新的需求,而虚拟社交平台在一定程度上就能满足到年轻用户对社交新形式的猎奇心理。正是这种供需关系上的契合让不少虚拟社交产品得以遍地开花,各大厂关于虚拟社交领域的争夺一触即发。

2022年初,啫喱APP以熟人社交与虚拟3D形象相结合的新模式火爆出圈,风头甚至盖过了微信、QQ等主流的社交应用。据七麦数据显示,2022年1月19日啫喱上线第一个版本之后,下载量就开始迅速走高。2月10日,啫喱登顶AppStore免费社交排行榜。

可以说,啫喱凭一己之力向资本市场展示了虚拟社交的潜力所在。同时,也重新将沉寂多时的虚拟社交带回了大众视野当中。

此前,市面上就出现过许多虚拟社交产品,比如Soul、ZEPETO等。但时至今日,早先活跃的大部分虚拟社交产品在时代的更迭中逐渐失声,而像Soul一类生命力稍顽强的平台,在虚拟社交赛道的状态一直是中规中矩。

长期以来,像啫喱一样的现象级产品在虚拟社交市场中少之又少。而此时啫喱的突然走红,激起了不少大厂在虚拟社交市场的竞争斗志,各路虚拟社交软件都是“你方唱罢我登场”。

去年年底上线的希壤已经在紧赶慢赶地布局生态,目前与风语筑、领克等企业合作共建虚拟生态;今年1月份,字节跳动开始小范围内测派对岛,就连社交赛道上的老大哥腾讯,也在QQ上线了虚拟社交功能“超级QQ秀”。大厂们正在加快步伐,企图先一步占据虚拟社交市场。

可以确定,虚拟社交在众多资本接连捧场的情况下火了起来。但之后出乎意料的是,虚拟社交的走红并未持续多久便匆匆踩了个急刹车。

虚火难炼真金

啫喱上架不足月问题频出,主动下线整改。另外,腾讯推出的超级QQ秀以及字节跳动的派对岛也没能激起多大水花......看得出来,目前的虚拟社交市场还没有一款“能打”的产品,其主要原因还是在产品本身的体验和技术上出现了问题。

体验方面,目前大部分虚拟社交平台的互动内容还比较单一,对用户的吸引力有限,且难以满足用户长时间的社交需求。例如腾讯内置超级QQ秀偏重采用小游戏来增强与用户之间的互动性,字节跳动的“派对岛”则主要给有共同兴趣的用户创造讨论场景,强化用户的社交参与感等。

最重要的是,这种互动内容在增强平台的社交属性上并没有发挥多大作用,反倒有很多用户将超级QQ秀、派对岛当成小游戏平台或者社区平台来使用。而且这些玩法也并没有很强的不可替代性,一旦用户尝鲜过后最终还是会回归微信等社交平台

技术方面,平台中的虚拟身份往往是通过3D技术、AI图像识别技术等生成,像啫喱、超级QQ秀等许多的虚拟社交应用都是采用卡通人物形象,与制作精良的“柳夜熙”等虚拟人物相比难免显得粗糙,无法满足用户对元宇宙虚拟分身的想象。

本质上,虚拟社交平台就像一个多元集成体,对游戏引擎技术、云计算技术、交互体验、互动内容等多个方面进行整合,准确来说,一个优质的虚拟社交平台应该是精深技术和良好体验的结合体。

但以目前的情况来看,各个虚拟社交平台在技术和体验方面还有很大的提升空间,还不足以算得上优质。至于个别虚拟社交平台意外蹿红,更多是以元宇宙作为吆喝出圈的噱头。

爆发时机未到

按照现在的说法,元宇宙世界应该是多产业联结构成的生态系统。但目前的元宇宙还处在概念阶段,各类元宇宙相关产品与虚拟社交平台之间的联系还未完全建立起来。

另外,根据“元宇宙第一股” Roblex 的定义,所谓“元宇宙”需要具备有身份、朋友、沉浸感、低延迟、多样化、随时随地、经济系统、文明八个特征。然而虚拟社交在多样性、低延迟通信两大方面明显未能满足元宇宙的要求。

以百度希壤为例,其目前只做出了冯唐艺术展、观光台、百度世界大会这三个虚拟空间,在其中,用户只能通过语音与其他用户实现交流。除此之外,刚走红的啫喱也同样没有满足“元宇宙”的要求,其下架公告中提到,在上架3周的时间里卡顿问题一直没有解决,延迟、闪退、无法进入等诸多问题也确实存在。

准确来说,虚拟社交还在元宇宙的门外,一直高举着“元宇宙社交”旗号的虚拟社交市场离真正的爆发期还有很远。所以可想而知,那些披着元宇宙外衣的虚拟社交产品暂时不会收获到太好的结果,啫喱短时间蹿红又迅速遇冷的遭遇便是一大佐证。

可见,虚拟社交的一时爆火极有可能是用户对于元宇宙的新鲜感在支撑,当用户的新鲜劲一过去,火也就很快消退下来。所以,现在各个虚拟社交平台的当务之急主要还是提高用户的留存率,保持住平台的热度。

还需更多沉淀

综上所述来看,虚拟社交这一波貌似火了,但又没完全火起来,主要是因为技术和体验不到位,单靠着元宇宙搏出道并不能留住用户。虚拟社交要想成为“长期主义者”,还得从用户的角度重新考虑产品策略。

首先,虚拟社交目前太急于证明与微信、QQ等传统社交产品的差异,一心想着用角色捏脸、换装等新功能吸引用户,但实际上这样的形式在增强用户粘性方面的效果并不理想。所以虚拟社交应该及时改掉新鲜感大于实用度的毛病,回归社交的本质,打造实时在线、高效率的社交方式,加强产品的实用性才是留住用户的关键。

其次,从用户对已上线的平台反馈来看,目前的虚拟社交平台还需要在虚拟形象、线上空间、通信延迟等方面进行深度打磨。另外,若是要进入“元宇宙”,在平台的扩容方面也需要下一番功夫。

毕竟发展元宇宙,最基本的还是要承接住其高实时、高互动和高沉浸感等性能所带来的海量运算。在这方面,百度等技术底子好的巨头仍在摸索阶段,对于啫喱、Soul等玩家来说也不容易。

总而言之,虚拟社交目前发展后劲不足已成事实,虽然虚拟社交在主动向元宇宙靠近,但在元宇宙真正来临之前,其真正的爆发潜力可能仍旧充满不确定性。


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