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百度之外多了一些可能:小马智行亦庄上路释放了什么信号?

2021/6/8 22:41:00

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  “快看,快看,刚刚驶过去一辆自动驾驶汽车。” 同行的朋友推了我一把,兴奋地叫了起来。

  “百度,Apollo。”我头也没抬。

  “你看都没看,怎么就能知道?”朋友不解地问我。

  “很简单,只有百度的自动驾驶汽车真正上路了。”作为一个体验百度Apollo多次的科技直男,回答有气无力。

  这是几个月前的一段对话,之于我是平静的一天。我在亦庄生活多年,早已经对百度的Apollo自动驾驶汽车审美疲劳,一直期待有一些新势力进入,激活这个行业,助推行业高速向前发展。

  现在,这种期待变成了现实。2021年5月9日,我在亦庄看到了小马智行的Robotaxi终于行驶到了大马路上,和百度阿波罗共同成为亦庄亮丽的风景线。

  


  2021年5月13日,小马智行在北京举行发布会,宣布Robotaxi服务在北京亦庄全面向公众扩大开放,下一步计划在上海全面启动。

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  我们有必要简单回顾下亦庄居民对自动驾驶发展的见证史。

  2018年初,北京市向百度发放了自动驾驶测试试验用临时号牌,五辆百度Apollo自动驾驶汽车就可在亦庄周边的开放道路上进行公开路测。

  彼时细心的亦庄居民注意到,在亦庄的几条主干道上,如荣京西街、荣华中路等都立了醒目的“自动驾驶测试道路”路牌。

  


  随后几年,自动驾驶行业高速发展,除了北京亦庄之外,湖南长沙、河北沧州也风风火火地开展了相关测试。当然,在这其中最受关注的依然是亦庄的自动驾驶发展状况,毕竟亦庄早已经被看成中国科技创新的重要试验田,这几年一大批科技创新项目,比如国药新冠疫苗生产、民营火箭星际荣耀上天等等,都是在亦庄的热土上诞生的。

  2020年10月10日,百度宣布自动驾驶出租车服务在北京全面开放,用户无需预约,直接下单免费试乘Robotaxi服务。我第一时间进行了体验,震撼于日新月异发展的技术潜力,感受到自动驾驶的无穷魅力。详情参考我当时写的《在亦庄开放的社会道路上,体验百度自动驾驶汽车》。

  我当时说,百度自动驾驶的全面开放,是标志性的大事件,是自动驾驶产业足以载入史册的里程碑事件,它标志着普通大众踏出了使用自动驾驶汽车的新步伐。

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  此后,自动驾驶似乎和百度画上了等号,谈及自动驾驶必谈百度。甚至,我周围有人认为,百度Apollo就是自动驾驶,自动驾驶就是百度Apollo。

  然而,稍微有点市场经济发展常识的人都明白“一花独放不是春,百花齐放春满园”,如果一个行业只有一两家企业涉足,那么这个行业很难真正意义上打开市场。同时也将因为竞争环境的缺失,相关企业也容易躺在功劳簿上,丧失了创新的动力。

  以百度Apollo为例,我们请看下图:几年前的百度Apollo和现在的百度Apollo,有区别吗?

  


  没多大区别,对不对。

  实际上百度Apollo已经研发出来新一代的车型,进入悠哉悠哉投放市场的阶段,百度并不着急。反正处于市场领先地位,也看不到对手,有嘛可急的?

  现在小马智行终于来了,终于和百度同台竞技,真正意义驶入了大马路。我们的市场选择越来越丰富多元,真乃行业福音,消费者福音。

  对于亦庄居民来说,小马智行是一家颇显陌生的新企业。事实上,小马智行技术也处于行业一线水准,有很多独立的专利,在自动驾驶领域的业务不限于乘用车,在卡车领域也有。坊间盛传,小马智行的估值已经达到100亿美元。

  前不久,北京市向百度、小马智行、滴滴、美团、北汽新能源等15家企业的99辆车发放自动驾驶道路测试用临时号牌。其中只有百度、小马智行两家企业获得载人测试资格。官方的背书,也从另外一个侧面反映了小马智行的实力。

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  特别值得一提的是,小马智行和百度Apollo系出同源,小马智行创始人&CEO彭军曾担任百度自动驾驶部门首席架构师,负责百度自动驾驶的整体战略规划与技术发展。

  看过金庸老爷子的《倚天屠龙记》吧,小马智行和百度Apollo的关系,类似天鹰教和明教的关系。当时,明教内部管理混乱纷争四起,殷天正愤而出走创立天鹰教。

  在《倚天屠龙记》中,看起来江湖很大,各种门派林立数不胜数,有什么少林武当峨眉华山。然而我们细究下去,就会发现江湖的半壁江山是明教系势力把持的,江湖发展进程也主要由明教系势力推进。

  天鹰教坐拥中国南方贩盐、走私两大产业,实力雄厚,海沙派、神拳门、巨鲸帮等江湖巨恶听到天鹰教闻风丧胆;明教前高管谢逊狮吼功发威震傻上百人,抢夺屠龙刀扬名立万;江湖第一神医胡青牛,也是明教人士;还有一个明教中层干部更猛,直接开创了大明江山,他叫朱元璋。

  在当今的自动驾驶江湖世界,大半壁江山也是由百度系打下来的。雷锋网做了一个报道《30 个前百度人,打下了中国自动驾驶半壁江山》,提到小马智行、地平线、中智行、毫末智行等自动驾驶领域的当红炸子鸡,均源自百度。

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  我毫不怀疑,自动驾驶“百家争鸣”时代即将来临,小马智行只是一个开始。

  今天小马智行能真正上路,明天

  


  滴滴、地平线、美团、北汽等厂商的自动驾驶也将陆陆续续上路,并且普通大众可以低门槛的使用。我们有理由期待,各方充分竞争发展之下,自动驾驶将迅速的由概念变成常态化的服务。

  在《倚天屠龙记》中,天鹰教最后归于明教,又成为一家人。六大门派围攻光明顶时,天鹰教出手相救,决战过后,天鹰教重归明教,尊张无忌为明教第三十四任教主。

  在我们的社会,业界也盛传百度要透过投资入股、收购等手段,夯实自动驾驶的竞争力,将来这批公司会不会有很多又回到百度麾下?我不知道答案,但我是希望各大自动驾驶公司能独立发展,自身发展的同时,也反过来倒逼激发百度的活力,也让百度持续保持警觉,保持市场敏锐度,保持对技术的信仰。

  我们的行业需要多元化的竞争,需要不同类型的企业共同发展、生产,行业才能更好更快的发展。

  在传统汽车时代,中国落后于欧美日韩强国;新能源汽车时代,中国已经有实力和列强同台共舞,中国的新能源汽车大规模出口海外;在自动驾驶时代,中国率先实现了规模化的用户乘坐无人驾驶汽车,开启全球领跑。

  从跟跑到并跑,再到领跑。汽车发明100多年以来,中国迎来了前所未有的历史机遇,首次扮演了领先者的角色。这当然离不开中国的顶层设计和政策扶持,也离不开这一批敢为人先的创业者。

  写在最后:如果说百度的Apollo实现了中国自动驾驶从0到1的突破,那么小马智行的上路,意味着行业开启了从1到N的历史新阶段。

  PS:本文作者丁道师,关于本文所述观点,欢迎来信探讨,微信:dingdaoshi


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