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小霸王破产警示

2020/11/12 11:21:00


11月10日,微软Xbox Series X/S两款次时代游戏主机正式开售,11月12日,索尼PS5全球发售,次时代游戏主机大战正式拉开大幕。


值此之际,我们却收到了国产游戏机的坏消息——曾雄霸国产游戏机市场近10年之久的小霸王宣告破产。


小霸王的黯然落幕,除了让“80”后、“90”后有些感慨唏嘘之外,或许在主流价值判断下并不算是一件大事。


不过对国产游戏主机产业界来说,这就是不折不扣的噩耗。游戏主机用户群体,目前在国内依然是小众圈,而关心国产游戏机的人只会更少,但国产游戏主机产业的发展,其实还是很有意思的。


抛开其他层面不谈,就产业价值而言,主机游戏是游戏产业的火车头;而游戏主机,则是除智能手机、电脑之外另一种不容忽视的智能硬件产品,全球科技巨头索尼近1/4的收入有赖于此。


所以小霸王的失败,如果能够给国产游戏机产业带来一些有益的启示,那么就会变得非常有意义。


从其乐无穷到申请破产


小霸王成立于1987年,一开始只是广东省中山市怡华集团下属的一间小厂,因为段永平的全力主导,创下过辉煌的战绩。92年销售额过亿,93年超过2亿,94年超过4亿元,95年超过10亿,一度占据国内80%的市场份额,“小霸王,其乐无穷”这句脍炙人口的广告语成为一代人的共同记忆。


图片来自canva


但1995年段永平与小霸王分道扬镳之后,引发了一波核心骨干的离职潮,小霸王的发展开始由盛转衰。而那些跟着段永平出走的骨干,有一部分成为了步步高集团的得力干将,比如陈明永负责(欧珀)OPPO和(万普拉斯)一加、沈炜负责vivo、黄一禾负责步步高教育电子。


段永平等人的离职,等于小霸王的高管团队被一波带走,让小霸王在战略决策上陷入迷茫。而2000年之后PC、互联网、3D图形显示等技术进步,以及游戏产业的多次变革和游戏机监管的收紧,让小霸王在技术、内容和政策等多个方面同时遭遇严酷考验,结果显然是它应付不来的。


因此在游戏机行业越来越难混的情况下,小霸王从2004年-2010年之间分拆成多家子公司进军多项领域,可惜都表现平平。到2014年,国内长达14年的游戏机限售令终于解除,这让小霸王又产生了重返游戏机产业的想法。


2016年小霸王宣布和AMD合作,正式进军高端游戏机市场,但在两年之后亮相的Z+“游戏主机”搭载的是微软Windows 10操作系统,完全没有自己的游戏技术和内容生态,售价却高达4998元,这样儿戏的项目显然很难善终。因此在2019年5月,小霸王游戏机项目团队即宣布解散。


近期小霸王公司申请破产,实际上也只是小霸王下葬之后,正式立起了一块墓碑。


小霸王背后的国产游戏机迷途


目前并没有真正取得成功的国产游戏机厂商,所以显然类似小霸王这样的失败并非孤例。


2016年小霸王宣布进军高端游戏机市场并不是巧合,同样是在2016年,斧子科技正式发布了其自研的游戏主机“战斧F1”,这款游戏主机基于NVIDIA芯片和Android系统深度开发,畅玩版价格899元,菁英版价格1499元。一度被主机游戏玩家和项目方以及IDG资本在内的投资方寄予厚望,可惜最终销量很可能不超过1000台。


斧子科技不得善终,但它一度搞出的大动静,很可能就是刺激小霸王2016年冲击高端游戏主机市场的一大诱因。很可惜的是,无论是价格亲民的斧子科技,抑或想要冲击“高端游戏主机市场”的小霸王,最终都没能让消费者买账。


然而消费者不待见小霸王和斧子科技,绝不是因为游戏主机不受欢迎或者市场不成熟,根本原因在于他们推出的产品实在是缺乏诚意和市场竞争力。简单来说说,就是自身实力太过弱小。作为对比,2017年任天堂推出其新一代游戏主机Switch,截至2019年其在中国市场的总销量达到300万台,由此促成了任天堂和腾讯就中国市场展开深度合作。


显然,我国游戏主机市场近几年已经成长起来,市场规模越来越大。Niko Partners发布报告称,2019年中国有6.85亿游戏玩家,其中1100万为主机玩家。相比庞大的游戏用户基数,主机玩家数量确实很少。但就绝对主机玩家数量而言,在全球范围内这已经排名前十大的市场空间。


总之,如果说之前国产游戏机厂商不能做出好产品还可以归咎于市场、政策这些客观原因的话。近几年伴随着用户习惯的养成、市场需求的回暖以及政策限制的逐步开放,再做不好游戏主机,就只能归咎于厂商们自己能力不足。


实际上,做游戏主机始终都有着很高的门槛,是只有巨头才能坚持下去的长期竞赛。现在全球三大主流游戏主机厂商,索尼、微软都是全球范围内赫赫有名的顶级科技巨头,而任天堂是现代电子游戏产业的开创者。他们在软硬件技术、品牌影响力、第一方自研游戏阵容、成本控制、宣发渠道等方面都拥有令人望而生畏的深厚积累。


所以如果真正想要把国内游戏主机产业做起来,就只能指望科技巨头,尤其是腾讯这样游戏研发能力强大的巨头。但腾讯和其他科技巨头,都志不在此。


游戏机产业处于剧变前夜


国内游戏机市场,可以说经过了长达14年的禁售期之后,近几年才开始迎来缓慢复苏,只是规模依然相对比较小。


二十年来,PC单机游戏、PC网络游戏、网页游戏、移动手机游戏先后登场,并成为我国游戏产业的主流。2019年我国1100万主机游戏玩家,仅占总游戏用户群体的1/161,创造9.97亿美元(约66亿元人民币)收入。说实话,这样的市场规模可能对腾讯等科技巨头来说确实有些鸡肋。


再来看国际游戏主机产业,伴随着微软Xbox Series X和索尼PS5两大次时代游戏主机的正式发布,可以预见的是,全球游戏主机产业的发展进入到了一个新的瓶颈期。


AI算法的引进、SSD等快速储存技术的应用、芯片先进制程的提升到7nm、显卡图形渲染性能提高、光线追踪等新显示技术的普及等技术进步,把游戏主机推进到了真4K、8K时代。以普通家庭的客厅空间来估计,这样的视觉体验已经逼近人体肉眼极限。


综合国内、国际现状来看,对于国产游戏主机产业的发展,确实不易抱有太高的期待,不值得大力投入去做。要想找到新的游戏产业火车头,或许相比困难重重的游戏主机产业,全新的VR\AR游戏产业更加值得关注。


当然,VR\AR同样也是巨头才能坚持下去的长期竞赛。事实上,小霸王也曾像华为等科技巨头一样对VR\AR很感兴趣。2017年就推出过自己的VR产品,但是因为技术和体验上的平庸表现,小霸王的VR产品也像它的游戏主机一样没能获得市场认可


不过游戏主机有所区别的是,如果能够长期坚持下去,VR\AR产品显然有着更加丰富的应用场景,可以满足更多类型的客户需求。这也意味着,它会有着更加广阔的市场前景。



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