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烟弹进化史:科学的问题,雪加用科学回答

2020/6/4 17:13:00

文 | 周天财经

周天财经 原创出品

本该属于科学范畴的争论,已然演变成了全社会的观点冲突。

暴利,诱惑青少年,质量存疑,短短几个未经科学论证就定性的词语,成为了曾经风靡全球的电子烟行业在 2019 年年末遭遇沉重一击的起因。中国国家烟草局、国家市场监督管理总局 2019 年 11 月密集发布督促行业改进的通告,内容涉及电子烟网售渠道、电子烟制造商及电子烟销售目标群体。与此之时,美国及欧盟等国及地区也对电子烟露出铁腕,种种严厉限制措施纷纷祭出。

行业的冬天,降临得猝不及防。曾经的风口,变成了资本起舞的「刀尖」。外界看来,最严禁令下,全球电子烟市场似无回转余地。然而,生机总是在危机中萌芽。

禁令出台之后,表面上看似有些沉寂的电子烟制造商们并没有放弃。在他们看来,电子烟行业目前所存的争议,归根结底属于科学范畴,一旦完成相关科学论证,争议自然会消弭。制造商们在迂回中坚持,借由科学,寻求转型的一线生机。

经历了这场裹挟着疫情的漫长冬天之后,多数企业尚未复工之时,深圳雪雾科技有限公司带着一份名为《电子雾化器》的企业标准和第三代雪加电子烟烟弹成功诞生的消息,率先打破了电子烟制造行业表面上的沉寂。

素有电子烟「调味大师」之称的雪加研发总监莫志文在接受我们采访时表示,「透过这部标准和第三代烟弹,希望引发行业讨论,推动行业标准良性讨论」。

雪加第三代烟弹和这份企标的出现,被许多业内人士认为,可能是此次电子烟行业冲出当前重围的重要动力。

01 小小的烟弹,大大的能量

尼古丁,从诞生的第一天起,就充满着各种争议。

上世纪 70 年代,伦敦精神病学研究所的成瘾医学教授迈克尔·拉塞尔(Michael Russell)曾为尼古丁写过这样一句带着些许辩护意味的结论——人们冲着尼古丁而吸烟,但却因烟焦油而死。

在这一论断出现之前,香烟制造商们其实早已经心领神会,谁能研发出烟焦油越低的香烟产品,谁就能稳坐这一利润丰厚行业的头把交椅。

科学家们想过许多办法,然而香烟中的尼古丁只要一经点燃,烟焦油必然会产生,这一难题成为了香烟制造商前进路上的死亡螺旋。

1963 年,美国人赫伯特·吉伯特(Herbert A. Gilbert)独辟蹊径,想到了一个新的办法,那就是不直接点燃尼古丁,而是将液态的尼古丁进行加热,产生蒸汽,让吸食者模仿吸烟感觉。尽管这一设想未能继续下去,无疾而终,但这一设想和后来电子烟的烟弹理念不谋而合,因此也被很多业内人士认为是电子烟烟弹原型。

2003 年,中国药剂师韩力送走了因为吸烟而罹患肺癌的父亲之后,发明了第一个基于尼古丁加热的电子烟产品,并在 2004 就得以量化生产并销售,成为真正意义上的第一代电子烟,第一代电子烟弹也随之诞生。

烟弹,就是通常所说的电子烟烟嘴,装在电子烟雾化器上面的必要零件,主要结构包括了烟油存储体、烟嘴帽及雾化芯等,相当于电子烟的心脏,基本上都集中在一个小小的烟弹里,甚至可以说,烟弹的质量好坏,几乎是判断电子烟是否合格的决定性因素。

此外,烟弹是消耗品,能否让消费者持续性复购,品质和质量就是一家产品好坏的最佳标准。对于电子烟制造商而言,烟弹销量才是真正的市场份额,公司盈利的关键指标。莫志文这么形容烟弹的重要性,他说:「如果说烟杆是剃须刀杆,烟弹就是刀片;如果说烟杆是打印机,烟弹就是墨盒」。

2019 年年末,国家督促整改的动机,在许多电子烟头部企业看来,并不是要击垮电子烟行业,而是因为热钱的涌入及准入门槛的原因,电子烟行业陆续陷入了质量泥沼,宣传方面也出现了一些乱象。

业内人士认为,监管部门的出手,是希望透过这样的监督,对电子烟生产及销售不规范之处加以纠正。因此在相关通告发布后,行业内部出现了两极分化:一些资质不够的企业被洗牌出局,而与此同时,实力过硬的一些企业则早已在为 3.0 版本烟弹革命的拉锯战,做热身准备。

谁能率先实现技术突破,解决前一代烟弹遗留的质量问题,谁就将取得电子烟行业下半场的话语权。在这场烟弹革命竞速赛中,雪加目前领先一筹。

02 烟弹革命:3.0 版本露真容

全球有 95% 的电子烟都是在深圳生产。2018 年下半年那一波电子烟狂潮,想必很多人都还记忆犹新。

背靠珠三角发达供应链,电子烟的吸嘴、导管、雾化芯、烟杆及电池,彼时都可以在深圳找到成熟且有竞争力的解决方案。对于电子烟制造商而言,大家心里都很明白,烟弹才是电子烟下半场竞速赛制胜的砝码。

中国深圳光明区——粤港澳大湾区的核心地带,一座被誉为「国内电子烟最硬核」的实验室于 2020 年 3 月 30 日此处缺字。这实验室的拥有者是雪加电子烟生产者——深圳雪雾科技有限公司。

这是一间引发了行业集体性关注的实验室。因为这间实验室完全按照中国合格评定国家认可委员会(CNAS)标准打造。这一认证象征着该实验室出具的报告具备科学性及严谨性,且能被国家相关部门及全行业所认可。雪加研发总监莫志文在接受我们采访时表示,目前,在中国国内电子烟企业里,拥有这一认证的「一双手数得过来」。

拥有这家实验室的电子烟制造商——雪加电子烟目前已率先研制出了 3.0 版本的烟弹。

过去二十年来,莫志文一直投身于电子烟研发。在业内,他对电子烟,尤其是烟弹的研发方面,有着非常独到的理解。莫志文表示:「这一新升级的烟弹全方位瞄准了前代烟弹三大质量遗留问题:第一,解决了烟焦油漏出问题;第二,重新设计气道,减少冷凝液堆积;第三,雾化技术提升,延长烟弹续航」。这也意味着,第三代烟弹雾化更充分,烟气更加细腻。此外,降低了漏油率,甚至是不漏油。

小小一颗烟弹,升级的背后体现的却是企业科研实力及战略目光。

在几百个研究论证的日日夜夜中,莫志文带领研发部门从最基础的研发方法论证做起。不同于其他企业查漏补缺解决问题的做法,雪加团队选择的是,从内部重新建立一套全新的逻辑,从源头上消除前代产品的遗留问题。

莫志文说背后有许多令人难忘的事。「这一全新升级的烟弹,涉及流体力学、空气动力学及仿真模拟等各种先进分析手段,必须真金白银投入实验分析仪器才能做到。而另一方面,没有战略层面的合理科学规划,任何创新都无异于大海捞针。」

我们在采访中获悉,为了做出最符合人体力学及空气动力学的烟弹,雪加实验室团队有次一个晚上就试了三百多个烟弹模型,反复打磨烟弹使用口感,寻找最理想最安全的雾化状态。其中为了研制出最符合人体力学的烟弹造型,光是 3D 打印的 Demo 就有数百个。更不要说从 Alpha 内部测试版到 Beta 忠实用户试用版。

所有进步,都来自人类追求极致完美的动力。

莫志文说:「即便已经成功了,但在上市之前,我们的科研论证仍没有停止。」他表示,之后还会聘请第三方市调公司加入第三轮测试,通过针对潜在用户进行大规模的调研,之后才会考虑将 3.0 版本的烟弹投放市场。

03 不止于烟弹,让自己成为行业规范样本

目前,对于电子烟的健康性和安全性,公共卫生界有很多争议。英国公共卫生部门公开表示支持,美国态度摇摆,中国目前依然处于商议阶段。英国支持电子烟,是因为英国早已提前建立了一套完善的电子烟监管体系,并对尼古丁含量进行了严苛管控。目前因为各种各样的原因,中国电子烟国家标准仍处于内部商议阶段。

任何一个行业中,只要是国家层面尚未制定出相关法律法规,那么头部企业必然就承担着行业教育的责任。莫志文表示:「对于这样的责任,雪加义不容辞」。

莫志文认为眼下与其被动等待国家标准,不如先把自己变成规范样本。为了做到这一点,雪加电子烟公司选择制定自己的企业标准,也就是文章开头提到的那份《电子雾化器》企业标准。

和其他行业一样,当产品没有国家标准、行业标准或地方标准为依据的时候,就必须制定企业标准。莫志文说:「作为头部企业,我们的企业标准必须高于且严格于国际标准,甚至还要够细够全面,且还要想到之后如何和国家标准接轨」。

这份被行业誉为「最严企标」的标准方案里,雪加不仅对各项技术做出了详细的要求,还对一些术语及实验方法也进行了科学界定,连电子烟供应链上的包装标准都进行了明确和规范。其中对各环节事关电子烟质量安全的材料选择标准更是慎之又慎,直接具体到了原材料选择标准。

比如这份企标率先明确指出了烟液(雾化液)原辅料必须符合食品安全标准 GB2760,且对烟碱、甘油甚至是水的质量,以及杂质和污染物限量都做了详细要求。莫志文说这是一份「食品级标准的企业生产标准」。

有了这份「最严企标」之后,3.0 版本的烟弹从开始研发就势必要率先接受这份企标的监督,起到一个行业范本的作用。据悉雪加 3.0 版本烟弹的数十个供应链合作商,均纷纷表示愿意遵照这份企标展开合作。

莫志文将制定企业标准认定为「经历了数年野蛮生长之后,当产业及市场规模达到一定体量的时候,正视监管的企业,才是真的为产业前途负责」。

莫志文说:「用科学严谨的态度,回答每一个不确定」。

04 世界卫生组织已对电子烟有了新结论

为什么许多国家对于电子烟的态度摇摆不定?很大程度上是因为对使用电子烟导致的发病率和死亡率的长期影响研究不足。

实际上,根据世界卫生组织最新公布的《电子尼古丁传送系统和电子非尼古丁传送系统简报》显示,有确凿证据表明,完全使用电子烟替代可燃香烟,实际上可以减少使用者接触可燃香烟中大量有毒物质和致癌物质的风险,并且可以缓解身体多个器官的短期不良健康结果。

从传统的可燃香烟到电子烟,其实是利用科技的进步寻找个人释放压力和身体健康之间的一种平衡。也可以说,电子烟之于烟民而言其实是一种更健康、更新奇的尝试。但仅凭对日常生活中的观察就可以发现,电子烟对于许多人而言,并不是一个非常熟知的概念。

雪加创始人王飒曾经就在演讲中说过,他们在走访一线市场的过程中,其实发现很多地方的销售者甚至都没有听说过电子烟这个概念。但实际上在介绍完电子烟加热不燃烧、零焦油的原理,用户真正拿起电子烟亲身体验的时候,他们才真正认识到了这个东西。

被妖魔化的电子烟和不为人所知的电子烟都造成了公众对它的误解,如何解开这种误解?其实最终还是要靠一家有责任感的电子烟企业。

尽管电子烟赛道鱼龙混杂,也没有具体的相关国家规定,但电子烟赛道不成型不代表可以闭着眼「开车」,没有具体成文的规则也不代表可以「浑水摸鱼」。

恰恰相反,在这种情况下,一家严于律己,能把「推动公共健康」的责任感扛在肩上的企业才能突破「混战」的重围。

05 超进化之战仍在继续

在深圳,乃至大湾区,像雪加这样电子烟企业还有许多。莫志文在采访结束时说,转型时期,小部分企业会选择撤离,但更多的企业选择坚守。这就是这个行业的生命力。

对于未来,莫志文表示团队上下充满了信心。他说自己的信心不仅来自自己的产品够硬核,更来自大环境的向上的动能。2015 年中共中央国务院发布了《关于新时代加快完善社会主义市场经济体制的意见》,意见提出「完善烟草专卖专营体制,构建适度竞争新机制」。这一最新动向被国务院放在了「稳步推进自然垄断行业改革」项下。

对于政策上这一细微变化,业内人士在接受我们采访时表示,对电子烟行业总体方向向好。未来我国烟草行业将在维护烟草专卖制度的基础上,稳步推动中国烟草总公司制改革。

改革从来不是一蹴而就。烟草行业的问题,历来关联盘根错节。

在经历了数十年疯狂扩张期之后,摆在中国电子烟行业面前的是一道需要时间,更需要智慧的十字迷局。往前一步,扛住压力,谁能成功实现烟草公司和电子烟玩家的利益平衡,同时又能在烟草质量体系和卫生监管部门之间找到平衡点,谁就能带领行业成功向前大迈一步。

任何一个新生行业前进的轨道上,难免诸多质疑与踌躇。当质疑和怀疑扑面而来时,科学的问题,最好的办法就是交给科学论证。

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