移动互联网

憾别搜狗,手中有粮的搜狐正开启另一春

2021/9/24 23:11:00

作者:龚进辉

昨晚,搜狗发布公告称,与腾讯完成合并,搜狗成为腾讯间接全资子公司,将完成退市,之后作为存续公司继续运营。这也是自今年713日国家市场监管总局无条件批准腾讯收购搜狗股权后,搜狗首次披露合并的进一步细节。

当然,在这场交易中,不只有搜狗、腾讯,还牵扯到搜狗母公司搜狐。在搜狗发布公告后,其也紧接着发布公告,确认搜狗股权交易完成,在搜狗持股33.8%的搜狐将在交易完成后获得11.8亿美元资金,并不再保留搜狗任何权益。

换言之,等待14个月的靴子终于落地,搜狗挥别搜狐,投入腾讯的怀抱。尽管有些许遗憾,当年搜狗上市时王小川第一个感谢的人便是张朝阳,如今不得不分道扬镳。但从商业层面来看,这场交易开创三方共赢的大好局面,搜狗、腾讯、搜狐都将从中获利。

搜狗强化搜索实力、腾讯补齐AI短板

搜狗与腾讯结缘始于20139月,彼时以4.48亿美元现金与搜搜业务和其他一些资产打包给搜狗。回头来看,此举意义重大,不仅使搜狗免于被360收购,更重要的是改变搜索市场格局,尽管无法撼动百度老大地位,但足以稳居行业第二,而360搜索从此走上下坡路。

如今,搜狗与腾讯的关系更进一步,从战略投资者跃升为一家人,自然可以获得更多优质资源,从而步入发展快车道,越走越稳。

一方面,腾讯丰富的内容生态为搜狗所用,搜索不仅拼技术,还拼内容生态,过去搜狗拼不过百度,很大程度上吃了内容生态的亏,现在又面临头条搜索这一潜在劲敌,字节跳动玩转内容尽人皆知。而腾讯只做两件事:连接器和内容产业,在内容生态的布局上数一数二,能助力搜狗完善搜索体验,进一步强化搜索实力。

另一方面,由于搜索引擎是距离AI最近的互联网应用,所以谷歌、百度、搜狗不约而同走在AI前沿。搜狗重点发力以语言为核心的AI技术的积累和探索,不仅AI技术融入输入法和搜索引擎,还试图进军AI医疗健康,并发展出搜狗录音笔、翻译机等AI硬件业务。

不过,AI研究需要投入大量研发成本,不可避免使搜狗面临巨大财务压力。被腾讯收购后,搜狗不仅获得腾讯充足资金支持,后者近年来也在加大对AI的投入力度,也能为其AI业务找到更多商业化落地的场景。不难看出,背靠腾讯,搜狗两大支柱——搜索+AI的发展前景值得期待。

对腾讯而言,把牵手8年之久的搜狗收入囊中同样是明智之举,主要有两大好处:

一是加速搜索商业化。尽管8年前腾讯将微信全网搜索外包给搜狗,但一直没有彻底放弃搜索这块大蛋糕,一大实锤便是2019年底微信搜索升级为微信搜一搜,背后是搜索场景对微信越来越重要。要知道,微信展现的内容越来越多,从公众号到小程序,再到音乐、游戏、长视频和短视频,类目也在不断扩张,完善搜索功能,有助于进一步强化微信内容分发功能。

整合搜狗搜索技术后,微信搜索功能会更加完善,用户将更频繁使用搜一搜,并解决移动互联网时代信息孤岛这一老大难,不仅助力搜狗搜索市场份额的稳步提升,还将促使微信加速搜索商业化,将搜狗广告系统、资源与腾讯广告整合,给微信这个“广告印钞机”增加新的印钞能力。

二是补齐AI短板。尽管腾讯拥有优图实验室等AI部门,且在AI技术上有得天独厚的场景优势,但终究不是一家技术驱动的公司,在AI领域与百度、阿里存在不小的差距。而搜狗技术实力强悍,且长期深耕以语言为中心的AI,其AI技术、人才可以为腾讯所用,尽快补齐AI短板,并在腾讯场景中拥有诸多施展空间

搜狗并入腾讯,搜狐迎来规模化发展

搜狐挥别携手走过17年的搜狗,尽管带有不舍和惋惜,但在商言商,此举既成全搜狗,也成就自己。原因很简单,其从这场交易中喜提11.8亿美元,这是个不小的数字,从此拥有充足的现金储备。而有钱好办事,未来搜狐在新产品开发、新业务拓展上的可操作空间更大、容错率更高,可以获得规模化发展,想象空间被彻底打开。

众所周知,媒体、视频、游戏被视为搜狐“三驾马车”,近年来均呈现良好的发展势头,不断焕发活力,给外界带来更多惊喜。

媒体方面,搜狐从门户发家,搜狐新闻承载门户时代的辉煌和个性化阅读的转型重任。2018年开始,张朝阳就不断强调要回归搜狐传统的媒体特征,在搜狐科技、搜狐财经、搜狐时尚、搜狐健康等领域发力。一方面,搜狐新闻持续加强机器推荐、分发,凭借大数据积累、多维度用户画像建构和权威的媒体内在基因,成为知心、可信赖的信息流产品,获得用户垂青

另一方面,搜狐恢复媒体的历史,打造财经峰会、5G科技峰会、搜狐时尚盛典,论坛和活动本身就是产生内容的过程,从而持续输送内容,让外界看到搜狐不止是内容分发,还有媒体的立场和价值。当然,搜狐不仅在内容环节发力,还在用户体验上下足功夫,无论是PC端为提升阅读体验而设计的无障碍阅读,还是发布首个明星“数字人”主播,都在创造极致的新闻和资讯服务体验。

视频方面,搜狐是最早发力自制长视频的玩家之一,凭借“小而美”的自制剧策略,搜狐视频得以在持续“黑洞式”烧钱市场环境下率先突围,利润改善走在视频行业前列。不过,其并不满足于只在长视频领域以小博大,还把触角伸向大热的短视频赛道。20194月,搜狐视频推出双引擎战略,把短视频提升到与长视频同等重要的战略高度,主要有两大优势:

一是可以借助搜狐在长视频领域积累的资源,为短视频发展提供支持;二是跨平台,短视频内容可以嵌入到搜狐新闻等应用,以新闻、视频、游戏、直播组成的传播矩阵,做到信息对用户的全面打通。不光如此,去年疫情期间,搜狐成功踩中直播风口,区别于传统的秀场直播、带货直播,以价值直播打造差异化竞争优势。接入直播业务之后,搜狐视频不断拓宽品类,探索直播边界

游戏方面,游戏是互联网行业公认的“现金奶牛”,一直以来,畅游净利润率都很高,而新老游戏齐头并进,使收入大为改观2020年收入达到5.37亿美元。反观巨人网络、吉比特同期营收分别为22.17亿元、27.24亿元,在A股的市值分别为219亿元、285亿元。去年畅游完成私有化,既与股价被低估有关,更重要的是寻求在新的资本市场、在新的战略环境下再战。如果未来其在A股上市,市值可能达到甚至超过巨人网络、吉比特当前水准。

随着“三驾马车”越走越稳,搜狐已明显脱胎换骨,终于从连续亏损的危险地带回到相对安全的地带,去年实现盈利。而如今送走搜狗后,搜狐手中有粮心中不慌,既能不断强化现有业务,也能积极探索新业务,并在事关用户体验的技术上做更多积累。具体来看:

现有业务方面,数字人是搜狐新闻探索视听化新闻体验的创新尝试,AI播报水平在业内处于领先地位,未来将陆续有其他明星数字人主播入驻,充分满足用户碎片化内容、视频化内容、个性化内容的需求偏好。同时,张朝阳深知,想要彻底盘活游戏业务,使畅游早日完成二次上市,不仅需要在出海和手游等方向多多尝试,还需要打造新的明星产品

搜狐视频是去年搜狐扭亏为盈的一大功臣,背后是玩转直播综艺和网剧。与其他公司把直播当作一项业务不同,搜狐把直播视为集团中台,驱动媒体价值升级。换言之,搜狐把直播技术的开发、迭代、应用在创造性营销上,包括自制综艺、原创活动IP和直播栏目,使得在用户规模没有显著成长的情况下守住品牌广告。这条路已被验证可行,搜狐没理由不继续走下去。

新业务方面,搜狐一直在社交领域寻求突破,通过不断摸索,逐渐找到适合自己的发展路径。一方面,狐友本质上是个有黏性的平台,在留住用户的同时拓展更多商业空间,张朝阳对其寄予厚望,直言是搜狐的奇兵,更是搜狐的未来。目前,狐友形成校友圈粉丝圈用户群,保证极高留存率,随着其步入正轨,爆发只是时间问题。

另一方面,关注流、圈子小有所成,为了进一步增强社交网络分发功能,搜狐新闻推出关注流,依托自身内容系统,吸引具有共同兴趣爱的用户,相互建立联系,增强黏性。而圈子则存在于搜狐视频中,是与搜狐号相当的又一项功能创新,价值在于帮助用户建立私域流量,最近结束的中国无人机影像大赛就是通过圈子来做作品推广。

一直以来,外界把搜狐定性为一家擅长媒体和娱乐的互联网公司,导致其技术实力被低估。其实,搜狐技术实力不容小觑,无论是直播技术还是AI技术,不仅带来用户体验质的提升,还充分赋能商业化,使搜狐不断积攒竞争筹码。随着其在优质资讯的生产、分发和变现齐发力,媒体及营销生态正渐趋成熟,实现规模化发展。

放眼未来,搜狐将一如既往地扎根中国,在服务好广大用户和广告主的同时,积极践行企业社会责任,增加更多就业机会,创造更多税收。随着搜狐走向明朗、逐步复苏,终将再创辉煌。“随着互联网更多影响人们生活方式的有趣产品不断产生,预示着好日子在未来。我们也很期待,也一直在跟进。”张朝阳寄语道。

版权声明
本文仅代表作者观点,不代表艾瑞立场。本文系作者授权艾瑞专栏发表,未经许可,不得转载。
  • 合作伙伴

  • 官方微信
    官方微信

    新浪微博
    邮件订阅
    第一时间获取最新行业数据、研究成果、产业报告、活动峰会等信息。
     关于艾瑞| 业务体系| 加入艾瑞| 服务声明| 信息反馈| 联系我们| 广告赞助| 友情链接

Copyright© 沪公网安备 31010402000581号沪ICP备15021772号-10

扫一扫,或长按识别二维码

关注艾瑞网官方微信公众号