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字节跳动花15亿美元,买了个头盔公司,值吗?

2021/8/30 16:35:00

8月29日,Pico公司发布发布全员信,宣布Pico将整体并入字节跳动的VR相关业。

业内信息显示,字节跳动为了收购Pico,斥资或高达15亿美金(约 97亿元人民币)。

这是张一鸣的一小步,却是中国VR行业的一大步。


一、什么是 VR

VR,虚拟现实技术(英文名称:Virtual Reality,缩写为VR),是20世纪发展起来的一项全新的实用技术。

虚拟现实技术囊括计算机、电子信息、仿真技术,其基本实现方式是计算机模拟虚拟环境从而给人以环境沉浸感。随着社会生产力和科学技术的不断发展,各行各业对VR技术的需求日益旺盛,VR技术逐步成为一个新的科学技术领域。

所谓虚拟现实,顾名思义,就是虚拟和现实相互结合。

从理论上来讲,虚拟现实技术(VR)是一种可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统,它利用计算机生成一种模拟环境,使用户沉浸到该环境中。虚拟现实技术就是利用现实生活中的数据,通过计算机技术产生的电子信号,将其与各种输出设备结合使其转化为能够让人们感受到的现象,这些现象可以是现实中真真切切的物体,也可以是我们肉眼所看不到的物质,通过三维模型表现出来。

因为这些现象不是我们直接所能看到的,而是通过计算机技术模拟出来的现实中的世界,故称为虚拟现实。

1929年,Edward Link 设计出用于训练飞行员的模拟器;这是最早的VR应用形态。

1968年,Ivan Sutherland 研制成功了带跟踪器的头盔式立体显示器(HMD)。

1972年,NolanBushell 开发出第一个交互式电子游戏Pong。

1977年,Dan Sandin等研制出数据手套SayreGlove。

1984年,NASA AMES研究中心开发出用于火星探测的虚拟环境视觉显示器。

1984年,VPL公司的JaronLanier首次提出“虚拟现实”的概念。

1987年,JimHumphries 设计了双目全方位监视器(BOOM)的最早原型。

1990年,VPL公司开发出第一套传感手套“DataGloves”,第一套HMD“EyePhoncs”。

21世纪以来,VR技术高速发展,软件开发系统不断完善,有代表性的如MultiGen Vega、Open Scene Graph、Virtools等。

VR 在教育、训练、设计、医疗、军事、航空、航天等领域都有充分的发展潜力,而当前主要的应用领域还是在影视娱乐。

(以上资料来自百度百科)


二、中国的VR应用

作为全球追风口的第一战场,中国科技企业自然少不了在VR概念上豪掷千金。

2015年正是国内投资泡沫鼎盛的时期,以VR概念为噱头的科技/互联网企业数不胜数,其中在历史长河里留下名字有:

1、暴风魔镜

暴风魔镜,是暴风影音正式发布的一款硬件产品,是一款VR头显(虚拟现实头戴式显示设备),在使用时需要配合暴风影音开发的专属魔镜应用,在手机上实现IMAX效果,普通的电影即可实现影院观影效果。

暴风魔镜由“北京暴风科技股份有限公司”投资推出,在2015年4月融资1000万美元,2016年1月融资2.3亿元人民币。

暴风魔镜以99元人民币的售价,向公众普及了VR的概念,遗憾的是出师未捷身先死,2016年10月,随着暴风魔镜大规模裁员,敲响了整个暴风公司失败退场的丧钟,从此迅速退出江湖。


2、蚁视科技

蚁视科技成立于2014年初,是一家凭借光学设计、AI视觉算法、专业的产品集成能力,提供虚拟现实(VR)、增强现实(AR)产品与技术服务的企业。蚁视现有产品包括AR眼镜、PC端VR头盔、手机端VR眼镜、可穿戴VR相机等硬件产品以及相关配套软件产品和内容平台。

北京蚁视科技有限公司于2014年12月获得1000万美元投资,2015年12月获得3亿元人民币投资,2016年获得3000万元人民币投资。

令人欣慰的是,蚁视科技目前还活着。就在2021年6月8日,华胜天成对该公司进行了股权融资,金额不详。

3、HTC、爱奇艺、小米、华为等

作为手持消费者资源的终端企业,HTC、爱奇艺、小米、华为,成为最终在消费者终端领域获得最高认知度的企业。

截止到2016年初,有23家 VR 硬件输出、14家 VR 硬件输入、29家 VR周边应用的企业,获得了亿元级的投资。

除了消费者熟知的VR头盔,实际在应用领域也有一些企业取得了一定进展,比如遍布全国小区的广告牌:VR找房。

4、VR看房

贝壳VR看房的技术本质是定点VSLAM技术。

VR看房”是通过自主研发的VR采集设备和系统,使用中远距离高分辨率深度相机模组(内置三个分工不同但相互协作的高分辨率摄像头),对房子进行多点多角度的扫描拍摄,得到完整的三维点云数据、经纬度数据以及多曝光的高清彩色照片。后期再通过自动建模、智能空洞填补、全自动数据提取,HDR优化等三维重建技术将全部数据及图片纹理映射到三维模型上。

虽然严格意义上,贝壳VR看房并不是真正的VR,但是对于租房用户足够用了。所以吧,技术不在于高深,有用则灵。

5、VR会议

8月18日,百度和央视联合主办的百度世界大会,同时在百度VR世界“希壤”分会场中也能同步收看。这也是百度世界大会首次尝试搭建VR虚拟会场。

就在第二天的8月19日,全球社交巨头 Facebook也开启了自己的第一次VR虚拟远程会议。

---其他一些VR企业有布局在虚拟旅游、辅助医疗等等,新奇度出众,实用度拉胯,不就一一举例了。

总之,虽然号称2021年将迎来VR的元宇宙时代,但是当前最吸引作者购买了VR眼镜的原因,还仅仅是网上免费的爱情动作片。


三、字节跳动的野望

字节跳动巨资收购Pico,并不意外。

1、

早在2014年,Facebook收购 Oculus大概花了30亿美元。

Oculus新发布的VR头盔 Quest 2 ,预期在2021年全年销量或达700万~800万台。

VR头盔已经被包装成取代智能手机的下一个智能设备,是未来元宇宙的入口所在。

Oculus 就是Facebook的元宇宙入场券。

无论是字节跳动,还是腾讯,都是以Facebook为终极对标。

2、

Pico(北京小鸟看看)先后于2018年7月获得1.68亿元人民币投资,2020年12月获得1.93亿元人民币投资,2021年3月获得2.42亿元人民币投资。

但究其根本,Pico是歌尔声学(歌尔股份)孵化的公司,歌尔集团至今持有企业26%的股份,是大股东之一。

歌尔声学恰恰是Facebook旗下Oculus的主要代工厂之一。

目前火热大卖的 Pico Neo 3,几乎是完全对标去年9月15日发布的Oculus Quest 2,并且进行了更符合中国人的脸型和头型的改良。


Pico CEO周宏伟也坦言:“在Quest之前国内消费类VR产品基本处于探索阶段,Quest之后的产品形态和内容等都将以Quest为标准,这已经是一个事实。”

歌尔声学既是 Oculus的代工厂,又是 Pico的代工厂,这让Pico在产品研发和资源方面获得了极大的积累。

3、

Pico CEO周宏伟在曾经接受采访时表示:“IPO主要考虑在国内创业板和科创板,预计时间在未来2~3年完成,而在此之前C轮融资也在规划之中。”

如今突然放弃IPO,转而投身于字节跳动的怀抱,笔者张栋伟分析有三点:

第一,VR 行业终究是应用场景为王。

比如贝壳VR看房虽然是“伪VR”依然可以获得追捧,就是其满足了独特的用户场景。

字节跳动旗下的娱乐资源,以及正在发力的行业应用前景,都能更好实现VR的虚拟+现实价值。

第二,资本环境正面临重大变革,能否获得更好的价格面临不确定性。

第三,大股东歌尔声学面临同业竞争的嫌疑,相比Facebook的全球庞大订单诱惑,及时将Pico的股份变现是以退为进的好选择。


尾声:

如果不是因为这次收购,也许很多人早就忘了Pico还活着。

科技创业的长路漫漫,忍得了寂寞、坚持走到最后的人,方能坐看日出。


【感谢一键三连,欢迎留言说说你的看法】

作者:张栋伟(资深互联网人士,市场营销专家、大学生就业创业导师)


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