互联网

教育智能硬件站上了风口

2021/8/10 12:16:00

随着相关部门“双减”政策的出台,在线教育领域迎来了大变局。根据“双减”政策要求,学科类培训被叫停,尚未上市的教育企业也严禁上市进行资本化运作;严禁使用“拍照搜题”等工具……这一套监管组合拳出来,众多教育中概股的股价开始纷纷下跌。


面对大环境的变化,众多在线教育玩家也纷纷开启了转型求生路。有的在线教育玩家选择向左转身,开始布局素质教育;也有在线教育公司选择向右转身,加码教育智能硬件领域。


(配图来自Canva可画)


教育智能硬件成香饽饽


教育智能硬件领域并不是什么大热风口。那么,为何有如此多的在线教育平台选择进入教育智能硬件领域呢?


一方面是在线教育玩家转型迫在眉睫。以高途集团(跟谁学)为例,就其2020年Q4财报数据显示,K12在线课程收入为19.75亿元,同比增长了155.6%,在总营收中所占比重为89.33%;K12在线课程的现金收入为29.23亿元,在公司全部现金收入中所占比重达到了92.90%。2020整个财年中,K12在线课程收入为62.37亿元,同比增长了265.5%。


虽然K12业务在新东方、网易有道等教育公司中,所占比重无法与高途集团相比,但随着各教育巨头不断扩张K12业务,其资金投入力度自然也不会小。而如今“双减”政策的落地,则意味着各公司必须砍掉学科类培训这一“现金奶牛”。对教育平台来说,无疑是失去了重要的营收来源,因此各公司急需转型以寻找新的营收增长点。


另一方面是教育智能硬件领域市场广阔。受新冠疫情影响,不仅在线教育行业进入快速发展期,教育智能硬件也得到了快速普及。据智研咨询数据显示,2020年中国智能教育硬件市场规模为343亿元,同比增长了9.9%。另外,据艾媒咨询数据显示,预计3年后的教育智能硬件将达到千亿市场规模。


此外,政策的利好也是教育智能硬件领域被竞相追逐的重要原因。2016年,工信部发布《智能硬件产业创新发展专项行动(2016-2018年)》,提出要加强教育等领域的智能化提升;2018年,教育部发布《教育信息化2.0行动计划》,提出要推动新技术支持下教育的模式变革和生态重构。


转型硬件优势何在


在线教育领域玩家选择加码教育智能硬件,虽与行业整体变化有一定关系,但也并不是盲目选择,而是有一定考量。


首先,内容能为硬件产品赋能。优质的内容是各个教育平台,能够从行业混战中脱颖而出的最核心竞争力,现在能在在线教育领域占据一席之地的教育平台,都有各自擅长的领域。比如在英语内容方面,新东方要略胜一筹;好未来(学而思)则在数学、物理、生物等方面的优势更为突出。而这些优质内容,也将成为教育巨头下场转型做硬件的最佳助力。


其次,品牌效应有助于硬件产品打响知名度。相较于没有名气的教育智能硬件产品而言,用户往往更倾向于选择有一定知名度的产品,现如今的新东方、好未来、网易有道、作业帮等众多教育巨头,都已经成功打响了知名度并且聚集了一批忠实用户。而在它们转型做教育智能硬件之后,其品牌影响力在一定程度上,仍会影响用户对于教育智能硬件产品的选择。


最后,在线教育玩家做硬件也有一定基础。虽然“双减”政策是最近才落地,但教育巨头们却不是刚刚开始做教育智能硬件产品。早在2014年的时候,新东方就推出了教育硬件产品——Okay e学本;2017年,作业帮推出了智能错题学习机(喵喵机),并蝉联国内电商打印机品类Top 1;2019年8月,网易有道发布了网易有道词典笔2.0。可见,在线教育转型智能教育硬件并不是头脑发热的一时之念,而是有一定的基础。


新领域挑战更甚


从目前来看,教育智能硬件或许能成为在线教育玩家的一线生机,但教育智能硬件也不是一块好啃的骨头,在教育智能硬件领域要面临的挑战也不少。


一方面,教育智能硬件领域已有老玩家深耕多年。以步步高、读书郎为代表的教育科技公司早已在硬件领域深耕多年,无论是产品技术还是用户受众,都不是转型做硬件的在线教育公司可以比拟的。比如步步高从成立至今,制造教育硬件已经超过了20年,先后推出了复读机、电子词典、学习电脑、点读机、学习机、家教机等多个品类产品。


单从学习平板电脑这一细分领域来看,据2020年第二季度数据显示,步步高、读书郎、优学派分别以41.8%、10.40%以及9.10%的市场份额居于前三,其实力可见一斑。


另一方面是新玩家入局者众多。不仅仅是教育行业巨头,许多互联网巨头也瞄准了教育智能硬件这一领域。例如,字节跳动成立教育品牌“大力教育”,并推出了一款教育智能硬件产品——大力智能作业灯;阿里也布局教育智能硬件领域,推出了“天猫精灵E1”……这些互联网巨头的雄厚资金支持,足以令其在教育智能领域走的更远。


最后,技术问题也是一大难题。不同于在线教育公司的服务性质,教育智能硬件要制造的是实物,这也就对要转型做教育智能硬件的在线教育公司提出了新要求。比如,要制造哪一类的教育智能硬件,如何让内容更好的呈现,如何把AI技术和硬件产品结合的更好等等,这一系列问题都需要即将转型的在线教育玩家去解决。


教育硬件,一场持久战


总体来看,转型制造教育智能硬件很容易,但想要制造出好的、受用户欢迎的教育智能硬件,却不是一件容易事。


对使用者来说,硬件内容很重要。表面上用户购买的是教育智能硬件产品,事实上用户购买的是硬件产品中的内容。在价格相差不多的情况下,用户往往选择的是提供内容更多的教育智能硬件产品。另外,在内容设置上还要生动有趣,尤其是针对低龄儿童的硬件产品,内容设置要能调动使用者的积极性。


从产品角度来看,硬件功能要有差异性。如果目标用户是低龄儿童的话,教育智能硬件的外观就要独特一些,内容上要偏向活泼生动,硬件的上手操作也不能太难;如果目标用户是具有自控力的高年级学生的话,功能上就要更全面一些,内容设置上也要更加严谨。针对不同的用户群体,要精准把握用户需求,制造符合用户实际情况的教育智能硬件产品。


从市场规模来看,教育智能硬件领域有望达到千亿的市场规模,但与在线教育领域相比还是略逊一筹。另外,教育智能硬件需要较大的研发投入,且研发周期较长。相较于在线教育,教育智能硬件的利润空间要低一些,并且回笼资金的速度要慢一些。综合来看,要依靠发力教育智能硬件来挽救学科类业务被砍掉的损失,仍然存在不小的难度。


随着越来越多玩家的涌入,教育智能硬件领域也将迎来一场恶战。至于究竟是哪一家能从这场大战中脱颖而出,则需要时间的验证了。


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