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芯片荒之下的华强北,翻新货“拯救”了一个行业?

2021/8/5 23:01:00

撰文 |木子 编辑 | 秦言

来源:懂懂笔记


三百六十行,行行缺芯片。

由于疫情的影响,最近大半年时间里芯片荒在很多行业开始上演。席卷全球的芯片短缺潮,不仅令众多车企的产能受限,同时也让部分游戏主机大厂、高端手机出现一机难求的现象,尤其是手机制造商屯积的“备件”,库存已经纷纷告急。

对于一部分行业而言,芯片短缺所造成的消极影响是巨大的。但这种负面作用近期也在“利好”一些群体——比如华强北的半导体商家。据行业知情人士透露,近半年以来华强北部分主营半导体元器件的商城(档口),均恢复了往日的繁华。

消息人士透露,大量企业、厂商甚至小作坊都来到华强北,全力找寻合适的芯片产品,以解生产燃眉之急。无论是电子商城内还是周边的街道上,都能见到大量运货的小板车川流不息,可见商家出货量都相当惊人。

只是,在芯片极度短缺的大环境下,华强北“一米柜台”哪来的芯片库存?这些芯片产品又是什么成色?


回收、翻新旧芯片火了


“你别逗了,华强北这些商家造造山寨手机还成,芯片怎么山寨得了嘛?”

当聊及华强北的部分商家为何都在经营半导体元件时,在赛格电子市场内经营安防产品的阿义笑了起来。阿义告诉懂懂笔记,目前,华强北的确有部分商家在销售市面缺货、主流半导体元件。但是,全球大厂都拿不到全新的半导体元件,华强北的“一米柜台”同样也拿不到。

显而易见,商家销售的所谓海量芯片产品,几乎都是回收、翻新之后再次销售的的二手货,“你不信?你可以上网找几家收芯片的(商家)问问,保证有惊喜的。”

根据阿义提供的线索,懂懂笔记在主流的二手电商平台上,搜索部分短缺的主流MCU芯片型号,找到了大量号称可以批量回收半导体元件的商家。

联系到其中一位昵称为“小麦”的用户后,对方表示,“目前我们主要收STM32芯片,如果你有内存,我也可以帮你问问有没有商家需求。”经过进一步沟通,小麦坦言自己并非商家,只是活跃在华强北市场的背包客罢了。他平时通过给华强北商家、顾客牵线搭桥介绍业务,赚取一定的中介费用。

据他介绍,从去年年底开始芯片短缺日趋严重,已经从LPC系列蔓延到STM32。因此,有华强北商家开始大量回收二手拆机芯片,经过翻新之后再重新出售,这个风潮让华强北再次掀起了一轮芯片翻新热。

“我原本是给商家拉顾客的,但今年变成要帮商家寻找芯片回收的资源与渠道了。”小麦透露,目前华强北商家回收二手拆机芯片,尤其是MCU的欲望非常强烈,有多少收多少,“不管你是几千片还是几万的量,我都能帮你找商家买下,需求太大了。”

至于芯片回收的价格,近期也是水涨船高,以最常用的STM32F103部分型号为例,今年年初拆机件的回收价只需要8~9元/片;到了上一周,每片回收价格已经高达24元,足足涨了三倍,“这价格拆机作坊还不一定肯出货给商家呢。”

“别说二手MCU的回收价高了,就连芯片翻新时,清洗、镀锡的费用也全部涨起来了。”小麦告诉懂懂笔记,华强北商家在收到拆机作坊出售的未经任何处理的旧芯片之后,通常要找专业翻新小厂给芯片“装裱一下”。相关翻新的费用,已经从原先的八角钱/片,涨至现在的两元/片。

显然,在全球芯片荒的大环境下,华强北商家再次发挥了其在“翻新”领域上的优势,大小商贩纷纷趁机做起了芯片回收业务,这也让看似日渐衰落并经历几度转型的华强北,生机再现。


翻新货等于“库存芯片”?


“要多少量你只管说,我尽量给你调货。”

在华强北某电子市场内,懂懂笔记尝试询问了几家主营半导体元件的“一米柜台”,了解店内是否有LPC、STM32系列MCU芯片。

得到的所有答案都是肯定的,而且都有库存现货,有商家甚至拍着胸脯承诺,要多大量都能供应上。

然而当问及商家所供应的库存芯片现货会不会存在翻新问题时,几乎所有“一米柜台”都予以否认,自称是在全球出现芯片荒之前已经屯下全新库存料,价钱合理、支持零售。

“你看看供应链上面,现在(STM32)F103(ZET6)要170吧,找我拿的话,只要50(元),而且量大从优。要不然的话,换上国产GD32也要30几块呢。”有商家告诉懂懂笔记,目前到华强北拿货的企业、厂家很多。她所在“一米柜台”每天仅主流MCU的出货量便高达几千片,如果有问题的话,企业、工厂早找上门,要求退货退款了。

一边说着,这位商家还不忘强调,全行业都面临芯片短缺,这情势至少还将持续一年半,并劝说笔者抓紧进货。

耐人寻味的是,在全球芯片荒的大环境下,这些商家一方面大量回收拆机的旧芯片,一方面出售的产品又全都号称是库存料。为了一探究竟,在相关圈内人士的介绍下,懂懂笔记联系上一位经常活跃于华强北的“大商家”阿海。

“华强北(商家)也不是神,既然山寨不出芯片,自然也不可能在芯片荒的情况下,还能拿到大量的芯片库存,所谓(STM32)全新散件,大概率可以断定是拆机的翻新货咯。”阿海强调,根据他平时为外省客户采购芯片的经验,一般可以很快断定哪些产品为翻新货。

首先,一旦价格远低于当前市场价的,几乎都是拆机货;其次,由于芯片翻新过程中会给引脚重新镀锡,如果引脚亮得发光的,通常也是翻新件;最后,如果芯片的外观出现有打磨的痕迹,商标、型号字体模糊,基本就是翻新件。

“最近部分芯片缺货的情况有所缓解,但主流MCU仍一片难求,所以市场上拆机件横流。”阿海坦言,这两个月如果有客户托他寻找主流芯片,他都会婉转拒绝,只因为根本找不到新货,“一不小心买到拆机的、翻新的二手芯片,很容易砸招牌的。更何况从四、五月份开始,市场上出现了一批精洗、精翻拆机芯片,连我都差点翻车了。”

显然,部分商家大概率是将回收、翻新的拆机芯片,当成所谓全新库存芯片低于当前的市场价格销售给有需要的企业。

在急于解燃眉之急的企业眼里,所谓的库存芯片,价格仅比国产替代件贵一点儿,同时货源也十分充足,自然是确保工厂、流水线运转的最佳方案。

可是,企业是否知道,这些低价的库存件纯粹只是二手翻新芯片呢?又或是……他们本来就知道这是翻新货……


厂家无奈“拆芯自救”


“怎么会不知道就是翻新芯片呢,但是要买新的也没有呀。”

东莞一家数码工厂的负责人杨新(化名)告诉懂懂笔记,由于主控的微芯片缺货,今年以来工厂旗下的考勤机、门禁设备产能受限。直至前不久,采购的同事到华强北“捡漏”碰运气之后,产能才有所缓解。

同样,杨新的同事也被商家告知,芯片是库存的散件,保证绝对不是翻新芯片。但当看到芯片之后,负责生产的同事一眼便看出芯片有问题,因为引脚上的镀锡都不均匀,“找商家交涉之后,对方说现在能找到的芯片都是这样的。”

无奈之下,工厂只能在将芯片上机之前进行一轮筛选和测试,淘汰其中不合格的芯片,以此保障产品的出品品质。最终,只有四成芯片符合上机的要求,剩下的六成芯片几乎都要淘汰。

“全新的芯片价格一片21元,翻新的9块钱一片,算上流程淘汰、损耗的芯片,折合一片22块钱,其实比全新的还贵。”聊及芯片的价格,杨新愤懑地说道,他最担心的是已上机的芯片,性能是否足够稳定。

倘若商品销售之后,由于芯片性能不稳定引发一系列售后问题,影响到企业的口碑,才真是赔了夫人又折兵。

按道理说,翻新芯片上机之后,一定会给产品的稳定性造成风险,工厂理应及时叫停才对。可是再三权衡之后,杨新却在一个月后再次让采购去华强北市场采购类似的库存芯片,“有什么办法?只能换一家档口采购芯片了。明明知道是翻新的,有一定的几率不能用,但现在只能硬着头皮继续买。”

他告诉懂懂笔记,由于目前行业芯片缺口大,如果没有芯片的话,意味着流水线要全部停产,工厂也将面临停工,实在不行就得从根本上改PCB、改程序。因此,大部分数码工厂的负责人更倾向于冒点儿风险,采购来路不明的所谓库存芯片。

“最近听说有工厂自己收购废旧电路板,从上边拆芯片,用在新的产品当中。”杨新坦言,相比大企业,小工厂受芯片短缺、售价居高不下的影响更为严重。如果半导体元件的短缺未来一年得不到解决,怕是有部分小厂会扛不住。

【结束语】

明知是翻新的芯片,厂家仍然无可奈何地采购,甚至自行收购二手电路板“拆芯自救”。对于小厂、小作坊而言,这是一种无奈的抉择。同时,越来越多电子产品生产企业也在承受着更大的供应链风险。大量本该用作测试、学习用的二手芯片,在商家的推动下重新流入市场,也为万千产品用户埋下了隐患。

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