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退出手机市场!点错“天赋”的LG,一步错步步错

2021/4/7 11:43:00

在满大街诺基亚、摩托罗拉的时代,谁要是从兜里掏出一部LG手机,那绝对是有品位且富有的象征。凭借着“不走寻常路”的设计风格,以及不俗的配置,当年的LG手机吸引了万千用户青睐,一跃成为世界第三大手机制造商,仅次于三星、苹果。



高层“换血”也无济于事,LG成为第一家完全放弃手机业务的大厂


可就是这样一个曾经“叱咤风云”的一线大厂,近日却宣布全面退出手机市场。4月5日,LG董事会对外官宣,自2021年7月31日后,将全面停止手机生产和销售业务。


今后,LG将不再向市场推出新款手机,消费者仍可以购买现款手机直到库存清完为止,LG也将继续履行对过往产品的软件更新与售后维修。未来,LG将业务重心转向电动汽车、AI、物联网、6G等更有价值以及能为消费者提供新鲜体验感的业务上。


而根据调查发现,自2015年二季度至今,LG手机业务已经连续亏损了23个季度。


虽然,尝试过多次自救,2019年底甚至将管理层“换血”,新任CEO权邦锡更许下“豪言壮语”,要在2021年开始扭亏为盈。但现实却是残酷的,2020年LG手机全球出货量只有2470万部,远远不及华为的1.9亿部、小米的1.5亿部,甚至连“兄弟”三星的十分之一都不到。


从去年开始,就有声音传出LG正在考虑整体打包出售手机业务,包括谷歌、Facebook以及越南最大上市企业Vingroup等都对LG手机业务表示感兴趣。但这些品牌只想收购LG在手机业务方面的专利,并非手机整体业务。


在这些品牌看来,LG手机业务真正有价值的在于过往技术专利。目前LG在全球市场占有率已不足1%,如果整体买入手机业务不仅费用更高,而且后续还将投入大量资金、人力用于品牌建设和硬件开发,非常得不偿失。因此,所有收购都最终不了了之。


值得一提的是,LG是全球第一家宣称完全退出手机市场的国际大牌。而曾经风靡一时的诺基亚、摩托罗拉、爱立信、HTC等虽然都已风光不再,但这些品牌或是将重心放在了5G领域,或是将侧重转向了通讯基础建设领域,没有一家宣布完全退出手机市场。



一句“I Chocolate you”,见证了过去的辉煌


在曾经的非智能机时代,提到抗造我们能想到诺基亚、提到设计感我们能想到摩托罗拉,而说到颜值,必然是LG。尤其是2006年推出的“巧克力”系列滑盖手机,虽然当时定价超4000多元,但凭借着纤薄的设计、电容式触摸技术,以及经典广告语“I Chocolate you”,成功吸引了大量消费者。


上市仅1年在中国就销售了60万部,2007年LG“巧克力”系列手机全球销量更是高达1000万部。


随后几年间,尝到甜头的LG相继推出了棒棒糖、冰激凌等系列手机,同样主打时尚设计、拍照功能一举跻身世界一线手机制造商。2008年,LG手机全球销量突破1亿部大关,成为了仅次于三星、苹果的第三大手机制造商。



点错“天赋”的LG,一步错,步步错



正如前诺基亚前CEO约玛·奥利拉在微软收购后说过的:我们并没有做错什么,但不知道为什么我们输了。LG从世界第三,逐渐走向末路,或许是偶然,也或许是必然。


和诺基亚一样,LG的的“拐点”来自于iPhone的横空出。2007年,乔布斯推出了第一代iPhone,正式将手机带进智能时代。


正当大家拥抱3G,推出自己的智能手机时,“后知后觉”的LG直到2009年才推出第一款智能手机。并且犯了和诺基亚同样的选择错误,没有使用安卓系统。


LG先是将宝压在了中国移动开发的Open Mobile System(OMS)系统上,后来发现OMS系统与功能机系统无异后,又将宝压在了微软开发的Windows Mobie系统上,显然这次押宝也是失败的,当回过头发现安卓才是“真香”时,为时已晚。没有及时选择安卓阵营是LG犯的第一个致命错误。


智能机时代,在各大厂商在性能、配置、价格上大做文章的时候,LG再次选错了“天赋”,仍旧沉浸在外形设计中不能自拔。


例如,2013年LG推出的LG G Flex曲面屏手机,就算用现在的眼光看,设计感依旧超前。但过于弯曲的屏幕导致手机不论是放在兜里,还是桌面上都十分别扭,而高昂的售价又使大部分消费者望而却步。


2016年推出的LG G5模块化手机,通过更换外置模组可以实现更好的拍照效果,以及更好的音乐体验。但设计上的诸多缺陷导致手机操作极为不便,而更换模组后耗电量问题也十分让人头疼。


而当大家开始研究折叠屏时,LG又“另辟蹊径”的推出了旋转屏LG Wing 5G手机。虽然旋转后有两款屏幕,可以进行多屏幕操作互不干扰,但这款旗舰机却配备了骁龙765处理器,配置远远不及其他品牌旗舰机型,而售价依旧十分“高冷”。


正可谓“成也萧何败萧何”,过于另类的设计,以及高不可攀的售价是LG犯的第二个致命错误。


而在质量口碑方面,LG实在不敢恭维。例如,LG KT878出现了信号不好、外壳开裂等质量问题后,LG和三星一样百般推卸责任,面对国家质量监管总局的调查,LG方面也置之不理。对中国市场的冷漠,以及对中国消费者漠视,是LG犯的第三个致命错误。


最后,诸如华为、小米、VIVO等一批自主手机品牌快速崛起,凭借着极高的性价比、不断迭代的产品以及越发优异的产品质感,抢占了大量LG乃至三星的市场份额。综上所述LG手机没落看似偶然,实则必然。



“宁可玉碎 不求瓦全”,就算不做手机也不出售专利

回望没落的手机大厂们,虽然他们远离了大众视线,但靠出售曾经的技术专利,依然过着不错的日子。


例如,2017年苹果就向诺基亚支付了20亿美元的专利费用。而就在今年3月份,三星也与诺基亚之间达成专利授权协议,在支付一定费用后,三星将获得诺基亚在视频标准解决方案的使用权。


同样,曾经手机巨头摩托罗拉,也曾要求苹果每年支付收入的2.25%,用于专利授权费。

其实LG完全可以效仿诺基亚、摩托罗拉,靠出售专利继续发挥手机业务“余温”。但LG为何“宁可玉碎不求瓦全”,就算彻底推出手机市场,也不出售专利呢?


不同于诺基亚和摩托罗拉等“专项生”,LG是个多领域全面开花的“全能生”。以2020年第四季度财报为例,LG集团收入达到了167亿美元币,全年收入更是高达564亿美元,与2019全年相比上涨31.1%。


LG在电视、电脑显示器以及其他家电领域,一直稳居世界领先位置。而智能手机部门是LG旗下五大部门中最小的一个,手机业务只占整体营收极小部分。可以说,LG就算做不做手机也不缺钱,更不需要靠出售专利维持生计。


再者来看,保留下的技术专利能为今后LG在智能家电、电动汽车、人工智能等领域发力提供技术支持。例如,LG刚刚申请的折叠屏、卷轴屏技术专利就可以很好的应用到自家OLED电视上。



写在最后:


对于三星来说,手机业务在中国市场已是“昨日黄花”,但放眼世界三星手机依然是龙头老大。同样,对于小米、苹果等品牌,手机业务是绝地利润来源。但LG不同,一步错、步步错后手机业务已经成为了“大包袱”,只有舍弃才能有更好的发展。


虽然LG没有像其他品牌一样,出售自己的技术专利。但在不缺钱的LG眼里,专利不仅是过往“雄风”的记忆,更是扣响未来的“敲门砖”。不拘泥于当下一时成败,放眼未来才是LG关停手机业务的真正目的。



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