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从《曼达洛人》到THE9演唱会,“划时代”的娱乐来了

2021/3/28 13:30:00

充满科技感的牛年春晚才过去不久,刚刚上演的THE9“虚实之城”演唱会再度刷新了人们对娱乐科技的认知。THE9是《青春有你2》出道的青春偶像团队,他们的首个云演出被打造成“全球首个影视级LED写实化虚拟制作XR直播”演唱会,在开演前就备受关注,购票链接上线不到24小时就有超10万用户预约,定价秒杀票一票难求。从演唱会效果来看,THE9没有辜负粉丝的期待。

整场演唱会一共有15首歌,9个女孩的舞台是一座立体的“虚拟城市”,涵盖天上的星球、地面的街区、地下的深渊。根据艺人与内容的特征,表演者会在星球宇宙、森林、高速公路、屋顶、地下深渊等场景进行表演。虽然XR技术与演唱会/晚会结合在牛年春晚等节目上已经出现,但THE9“虚实之城”演唱会却刷新了XR演唱会的观看体验:观众看到的画面更像是真实场景,而不是一眼就能看出是“合成画面”,这就如同观看《阿凡达》与传统动画片的区别一样。

最典型的就是森林与狮身人面像这两个场景。表演女孩坐着车在森林里穿梭演唱,旁边有一些树木是倒下的,有一些石头岩壁,有时候树枝会从女孩面前滑过,画面与动作都像电影一样逼真。在演唱会《斯芬克斯》环节的沙漠场景中出现的狮身人面像,也显得非常逼真,创作团队给每个皮肤特意做了“痘坑”,让观众可以看到上面坑坑洼洼的地方,甚至感受到“它”的眼神。

能够做出“以假乱真”的效果,是因为这场演唱会不只是集成了最先进的XR技术,更是率先采用了“影视级LED写实化虚拟制作技术”。这场演唱会让我们看到影视级虚拟制作技术应用到演艺场景的价值,也让我们看到了未来娱乐的样子。

未来舞台:技术构建一座“虚实之城”

XR技术的大规模工业化应用,已成为娱乐科技化的趋势。XR,包括AR(增强现实)、VR(虚拟现实)、MR(混合现实)等不同技术,基于这些技术,舞台可突破物理限制,让表演者“穿越”到不同场景中演出,虚拟内容与现实内容叠加,给观众截然不同的视听娱乐体验。

2021年春晚就有大量的XR技术应用,刘德华、周杰伦因为疫情防控需要无法亲临现场,但刘德华依然可与王一博、关晓彤三人“一同”演唱《牛起来》;周杰伦演唱《莫吉托》时,“舞台”被搬到一个海滨城市……XR/全息投影/3D技术等技术应用,让牛年春晚科技含量史上最高。

往年演唱会/晚会应用的XR技术在业内被称为“风格化XR”,即通过多维空间、几何图形、线条等等元素创造虚拟场景,因为“制作感”很强,观众可以看出是假的。THE9“虚实之城”演唱会则是首个应用影视级LED写实化虚拟制作技术的,让虚拟画面足够“写实”,甚至骗过观众眼睛。

此外,THE9“虚实之城”演唱会还给无法亲临现场的观众提供全新的“虚拟互动”体验,购票观众会拥有虚拟分身“桃豆儿”,给其装备衣服、灯牌、应援棒等。“桃豆儿”会代表粉丝坐到虚拟现场,在云端进行粉丝应援,甚至进行灯牌大战。传统演唱会,粉丝很难和爱豆1V1互动,THE9“虚实之城”演唱会挑选了300余个幸运粉丝实现线上连线,他们将有机会和爱豆做游戏或聊天。

THE9演唱会在商业模式上突破纯卖票模式,其制作方专门开发了一套云票系统,用户购票后可以像实体票一样转增,获取权益,如对虚拟分身“桃豆儿”进行装扮、入座包厢,获得虚拟应援棒,还有机会获得现场连线等特权福利。

从结果来看,THE9“虚实之城”演唱会是一场成功的“云演出”。娱乐产业正在被技术深刻地改变着,人们都在寻找一个答案:科技跟娱乐结合的终极形态是什么样的?THE9“虚实之城”演唱会给出了自己的答案。

未来娱乐:当科技奇点全面来临

关于科技的飞速发展,美国哲学家,MIT博士瑞·库茨维尔(Ray Kurzweil)有一句名言:“我们的未来不是再经历进化,而是要经历爆炸。”人们根据技术发展史总结出一个概念叫“技术奇点”,其认为未来要发生一件不可避免的事件:技术发展将会在很短时间内发生极大的接近于无限的进步。

现在看来,娱乐业的技术奇点已经到来, AI、XR、大数据、互联网、5G、智能硬件……科技从未像今天这样深刻地改变娱乐产业。演出成为科技+娱乐的黄金场景,疫情阻隔人们聚集,“云演出”兴起,如今疫情阴霾散去,“云演出”大有从替代品升级成必需品的趋势。直播、4/8K、5G、互动视频、XR、虚拟制作等技术让“云演出”给观众带来超越传统演出地点娱乐体验,THE9“虚实之城”演唱会就是一个生动的例子。 

首先, XR技术趋于成熟,THE9“虚实之城”演唱会成为集大成者。

新技术发展都逃离不了高德纳(Gartner)的“技术成熟度曲线”模型,该模型认为,一门技术的发展要经历五个阶段:启动期、泡沫期、低谷期、爬升期与高原期,最后一个阶段,技术会成为主流。THE9演唱会的出现是XR技术趋于成熟的一个结果。

2019年荷兰歌手Marco Borsato在De Kuip 体育馆举办的演唱会运用XR技术打造了一场视觉盛宴。2020年疫情“催熟”XR技术,刘宪华的TME Live超现场音乐会,韩国偶像组合防弹少年团BANG BANG CON线上演唱会,美国歌手碧梨的线上虚拟演唱会《Where Do We Go》都用到XR技术。

如果说2019年前XR技术尚处于实验性探索应用阶段,2020年是疫情期间是不得已而为之,2021年牛年春晚以及THE9“虚实之城”演唱会无限逼真的XR效果,则表明XR技术已进入大规模工业化应用阶段。耗费巨资做一场XR演唱会不能说明什么,当国内外娱乐业都在密集出现且效果越来越好时,就足以证明XR+娱乐的爆发之势。

技术发展到一定阶段时,踢出临门一脚的往往是行业头部玩家。推出XR技术集大成者THE9“虚实之城”演唱会的是视频头部玩家爱奇艺,也不让人意外。XR、虚拟互动等技术都不是第一次被爱奇艺应用,在这些技术趋于成熟时,爱奇艺顺势而为,耗时半年制作出现象级娱乐内容产品。

爱奇艺在2020年就关注到“云演出”这一娱乐形态。当时国内出现的一些云演出都很初级和原生态,爱奇艺没有着急跟风,而是将云演出当成面向未来的娱乐形态去战略布局,去年9月决定在自家偶像团队THE9演唱会上大规模应用XR与虚拟制作技术,准备长达半年时间后,THE9“虚实之城”演唱会才终于登场。

其次,好技术自带生命力,会“破圈”到更多场景。

THE9“虚实之城”演唱会是XR技术集大成者,率先在演唱会上应用“影视级LED写实化虚拟制作技术”,这反映出一个规律:“破圈”是新技术应用的重要途径,即科技可以从A场景破圈到B场景,进而被广泛应用。

《曼达洛人》的观众对“LED写实化虚拟制作技术”或许有些了解,这部美剧在豆瓣评分高达9.2分。虚拟制作技术在影视界已很成熟,其应用游戏与交互娱乐技术,将真人与虚拟元素结合制作影视内容。2010年詹姆斯·卡梅隆的《阿凡达》率先开启这一时代,《返老还童》等经典电影均有这一技术的应用,其又有不同类型:表演捕捉、电影可视化技术、混合虚拟制作和实时LED墙镜头内虚拟制作,实时LED墙镜头内虚拟制作是当下最先进的虚拟制作技术。

《曼达洛人》应用的正是这一制作技术,它的虚拟片场被LED墙围绕起来,显示内容由虚拟引擎驱动,表演者可更加自然地表演,摄影师则可随心所欲地取景。《曼达洛人》片场的虚拟制作场景,“几乎可以骗过第一次看见它的人眼睛”。“真实”,是LED写实化虚拟制作技术的最大优势。

THE9“虚实之城”演唱会的虚拟制作技术跟《曼达洛人》一样。表演现场没有实景,没有绿幕,只有环绕LED屏幕显示着预先制作好的内容,THE9表演时制作团队靠XR机位、单人直拍机位、常规拍摄机位的内容实时渲染,观看者看到的是表演者在一个室内或户外环境里表演的画面,更有沉浸感、真实感与临场感。THE9“虚实之城”演唱会也成为迄今为止最“写实”的一场虚拟演唱会。

技术破圈并不容易。爱奇艺率先将LED写实化虚拟制作技术应用到演唱会,就有重重挑战。演唱会是纯直播环境,有延时性挑战。用户使用不同终端,网络环境复杂。基于多年来在XR、直播与虚拟影视制作技术上的积累,爱奇艺克服这些问题,将演唱会做出了影视级效果。为此爱奇艺下了“血本”,准备近半年时间,在技术研发上就为虚拟制作投入上亿资金。

爱奇艺的做法再次表明,将影视制作的专业娱乐科技应用到泛娱乐场景会有意想不到的效果。实际上LED写实化虚拟制作技术正是游戏技术溢出的结果,《曼达洛人》制片人、编剧乔恩·费儒(Jon Favreau)正是使用游戏引擎进行虚拟制片技术的先驱。

“技术破圈”的例子比比皆是,比如裸眼3D技术让电影院才能体验的3D便携化。其结果就是同一个技术在更多场景让更多用户受益,实现“技术普惠” THE9“虚实之城”演唱会背后是爱奇艺积累的一整套从内容到技术的完整体系,这套体系已具备“破圈”条件,将被常态化应用到爱奇艺内容场景中,推出更多新内容、新形式与新体验,比如云应援可应用到影视内容的消费中;再比如LED写实化虚拟制作技术可制作综艺,爱奇艺总制片人杨海涛也对媒体透露,爱奇艺投入巨大建虚拟制作基地,“不仅仅是做一个演唱会、演出,未来它是爱奇艺全产业链里虚拟影视的拍摄。”随着技术成熟与应用深入,后续边际成本会逐渐降下来。

甚至可以展望,THE9“虚实之城”演唱会的技术体系会破圈,给行业提供一整套线上虚拟化演出的基础设施。缺乏技术能力的娱乐机构可以直接复用爱奇艺的“轮子”,推出跟THE9“虚实之城”演唱会体验相当的云晚会。云票系统应用到爱奇艺云演出业务和非会员业务后,也有望成为虚拟演出行业的票务管理、权益管理与粉丝经营的基础设施。

最后,好技术有双重价值,提升体验同时释放创作潜能。

XR与LED写实化虚拟制作技术的价值不只是提升甚至革新内容消费体验,同时也给创作者插上了想象的翅膀,甚至将改变整个产业的内容生产流程与模式。

THE9“虚实之城”演唱会导演谭寅子表示,往年做一个鸟巢的演唱会,需要去到鸟巢实际看现场,要“测量舞台的长宽高、承重,以及观众的座位,他的视线是怎么样。”而虚拟演唱会,则创造了“巨大的空间”,对其想象力是一种挑战和开发,因为能把舞台塑造成什么样,“完全是靠你自己的脑子,这个过程和线下是最不一样的。”XR与LED写实化虚拟制作技术可以让创作者突破物理元素进行天马行空的创作,给消费者带来全新的内容体验。

在《阿凡达》《头号玩家》《曼达洛人》等虚拟制作影片中,我们能感受到技术释放人类想象力与创作力的价值。今天给影视业做出重要贡献的虚拟制片技术,本意也正是要围绕创作者的个性与流程,专注于解放灵感和想象力。

新技术也可以提高创作效率、提高制作水平、降低制作成本,比如LED写实化虚拟制作技术就可以低成本地搭建出以假乱真的各种场景,提高制作效率,降低过程成本,降低拍摄风险性,让制作周期更有保障。

如果看得更远一些,虚拟制作技术与XR、互动技术等等结合,完全可能颠覆娱乐内容形态的。现在爱奇艺上,观众对互动视频已司空见惯,他们可以自行决定剧情走向。未来用户或许可以像《西部世界》》一样,在电影院观看由虚拟制片技术制作的电影,同时与电影中人物互动,改变电影结局或者人物命运。

李安说“探索新技术让电影更自由”,在整个娱乐业,技术都在给予创作者“创作自由”。

写在最后:

THE9“虚实之城”演唱会是XR与LED写实化虚拟制作技术发展到一定阶段后,爱奇艺顺势而为推出的作品,它的出现值得娱乐产业深思。

在互动上,我们看到“娱乐虚拟社交化”的趋势。THE9“虚实之城”演唱会中的很多技术不是第一次出现,以前娱乐行业就出现过明星“虚拟分身”,让张国荣与邓丽君“复活”演唱;牛年春晚则有“云观众”应用,THE9“虚实之城”演唱会将相关技术从明星或春晚大制作,普及到演唱会,这样的应用很有想象空间,未来或许可以让3万人甚至30万人“在线聚集”,革新云演出互动体验。

在内容上,我们看到了“虚拟写实化”的趋势,XR以及LED写实化虚拟制作技术在5G时代,与8K/4K等技术结合,将有望进一步提升画质体验。

总而言之, XR等技术发展到今天这样的水平,出现THE9“虚实之城”演唱会这样的现象级内容只是时间问题。爱奇艺率先推出这一产品不让人意外,作为头部娱乐平台,爱奇艺一直重视“科技+娱乐”战略,积极探索AI、XR、虚拟制作、互动视频等技术,推出“奇观”、互动视频、“蹦迪模式”等黑科技功能,THE9“虚实之城”演唱会正是其多年沉淀的厚积薄发。

娱乐业的技术奇点已经到来。技术对娱乐业的改变速度与程度将超出我们想象,THE9“虚实之城”演唱会不是开始,更不是结束。

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