移动互联网

巨头扎堆的云游戏,到底有什么可「吹」的?

2020/12/10 10:05:00

近些年,从国外微软xCloud、谷歌Stadia、亚马逊Luna、索尼的PS Now、英伟达Geforece Now再到国内的腾讯START、网易云游戏等等平台,「云游戏」这股风潮简直可以称得上是席卷全球。除了游戏公司,连谷歌、亚马逊这样的互联网巨头也开始部署自己的「云游戏」策略。

民间也出现了类似于“云游戏会取代本地游戏成为主流”“云游戏会洗牌整个游戏产业”的声音,那些在游戏鄙视链中斗得不可开交的“精神股东”又吵开了天,从「硬件配置」到「独占游戏」再到「云游戏」,这些人真是喜欢热闹呢。

不同于另一块好歹已经拿出过爆款佳作的领域——VR游戏,纵观雅达利时代以来数十年的游戏史,就可视未来范围的云游戏,这身子可撑不起游戏的未来。

摆脱平台限制和硬件机能限制,随时随地畅玩3A大作,「云游戏」出场自带的标签堪称华丽,简直就是要推翻现有的游戏产业模式。大多数游戏玩家倒也不关心所谓的产业,能花几块钱玩到3080才能驱动的3A大作,何乐而不为?

然而,理想很美好,现实一直很骨感的。但资本都是逐利的啊,要是「云游戏」无利可图,哪个厂商会这么好心给你一直运营下去啊?

如何控制成本?

游戏在云端服务器运行,服务器再将画面实时传回到玩家终端的屏幕上。理论上只要服务器够强,带宽够大,游戏体验就和本体游玩没什么两样。

但云游戏平台需要全程联网,并且对网络环境的稳定性有较高要求,便携性这点就不复存在了,你说5G?信号覆盖面需要更广、套餐资费要降下来,真正意义上的无限流量……

网络不好的情况下,画面延迟、声画不同步等现象均有可能发生,云游戏平台运营商还得在一二线城市周边铺设服务器才能满足优秀体验的需求。

就目前的通信传输技术而言,无线传输还是离网线直连的有线传输有较大差距,在网络游戏这一块的延迟问题仍然无法得到有效的解决。何况以国内的网络质量,丢包怕是感人。玩家在网络这块的支出可能都快赶上云游戏省下来的那笔硬件支出了,何况硬件还是自己的。

技术在发展,游戏画面的表现质感也在进步啊,未来只会有更好的画面表现和更高的硬件要求。

前几年1080P 60fps就满足了,这几年越来越多的玩家开始追求上4K甚至于4K 144fps的画质了,老黄的光追也给视觉系游戏带来眼前一亮的体验。再过几年甚至可能会是8K、16K的时代。

而且,游戏可没法像视频那样缓存,服务器所需要承受的计算量会是非常庞大的,压缩和算法(想到聪哥了)对运营平台和游戏厂商来说都是巨大的考验。

随着游戏画面的升级,服务器的更新迭代成本也是极高的。「云游戏」在服务器方面的烧钱规模和速度就不是二三线游戏厂商能承受得起的,更别说还要吸引游戏厂商入驻平台需要花的开支了。

「云游戏」要怎么让玩家们掏钱?

云游戏的目标群体无非那些不愿意买主机或是高配置PC的那部分游戏玩家,这些本身没有付费意愿的玩家会愿意在云游戏月费上付出多少也是很大的问题,以云游戏部署服务器所需的成本计算,每个月没有几十块钱是肯定下不来的。

云游戏的核心是降低玩家的硬件门槛和额外支出,但是在包月制下,对于绝大多数的轻度玩家,支出是明显上升的,除非是参照互联网刚兴起时期那样的烧钱模式。

说白了,云游戏就是给玩家提供花钱租服务器来玩游戏这样的一个机会,也有在云游戏平台买断游戏的模式,但是以国内的租赁文化,既然这部分玩家连两千块钱的游戏主机也不愿意花,怎么会舍得每个月投入至少几十元的租赁费?

鉴于数十年来的玩家特性,比起云游戏还是有自己的卡带、光盘或在硬盘里比较有安全感。有实体卡带或者是把游戏下载下来,理论上能玩一辈子,云游戏项目五年后还保证能存在吗,像是谷歌这样的大公司砍项目也不是第一次了……

如何实现利益分配的平衡?

「云游戏」运营平台的第一方和旗下工作室的游戏都好说,肯定会上嘛,就跟微软家的XGP一样,第一方游戏,第一时间登录。但是,第三方游戏可就难说了。

对于索尼、任天堂这些厂商来说,云游戏也只是在自己平台上各玩各的,打破墙壁放到一个平台上共享,用脚趾头想都是不可能的。好好的To C市场不做,做To B市场?

「云游戏」的出现正是在挑战现有的电子游戏行业的秩序。

目前来看国外云游戏厂商都在倡导订阅模式,由运营平台统一收取订阅费用。那么,跟第三方游戏厂商合作时,利益如何分配?玩家们在不同游戏上花的时长不一样,根据时间分配利益?

也有玩家提出过云游戏收费可以按网吧那样“按时长收费”。

可是,“按时长收费”的后果是显而易见的,平台上的游戏开发商将会为了增加玩家的时长疯狂拉长游戏流程,就像现在一大堆骗肝骗刷的垃圾网游一样,游戏本身变得毫无体验,用户流失严重,陷入恶性循环。

甚至可能会遭遇小型“雅达利大崩溃”那样的糟糕,不同于雅达利那个时代,玩家不至于会对电子游戏产生绝望感,大不了换个平台呗,但是运营方和那部分游戏厂商来说就是灾难了。

在运营平台跟第三方游戏厂商利益分配的问题上,老任就做错过。

在“雅达利大崩溃”之后,电子游戏遭受重创,站在废墟之中,任天堂重振了当时的电子游戏产业,一度成为电子游戏市场的霸主,但是“暴君”山内溥推行的过于苛刻的权利金制度导致了大量第三方游戏厂商的集体出走,尤其是《最终幻想7》的逃离反过头来成就了索尼PlayStation的成功。若不是任天堂本社拥有极其强力的第一方游戏,曾经的游戏帝国在那一刻崩溃都有可能。

时至今日,任天堂switch平台上的第三方强力游戏仍旧少于索尼,山内溥社长是任天堂商业帝国的奠基人,但是的眼光放在整个游戏业界也是无人能敌了,毕竟没有山内溥社长,宫本茂、横井军平、岩田聪等不世出的奇才可能就埋没了。

如何处理好跟第三方游戏厂商之间的利益分配可见其重要性。

「云游戏」究竟是未来,还是吸引资本的噱头?

不过,「云游戏」这块领域毕竟有微软、谷歌、亚马逊等国际巨头都涉足了,说不定也会有读者称“人家谷歌、微软没有你懂?”

但是,连Theranos、Juicero、Magic Leap这些项目都能从alphabet、阿里这些巨头手上骗到几十亿融资,还有什么不可能呢。

当初微软这样的巨头在Xbox One上折戟,哪怕是任天堂都在N64、NGC和WiiU上尝过失败的滋味,所以就别天真地以为这些游戏巨头不会犯错了,更别说谷歌、亚马逊这些在游戏领域没什么建树的局外人。

资本家不是下面真正做事的人,想拉投资,想对付股东,你必须画出一个大饼,深不知连自己手下做事的人心里清楚,这个大饼是多么的难以消化。

拿什么来破局?

不同于雅达利时代的混乱局面,现有的游戏产业模式极为稳定,而「云游戏」的出现想打破这一局面的话,终归还是要用游戏说话的,马里奥这种级别的作品自然不可能,但是也拿个能撑得起新平台的独占游戏来吧。

等人类社会哪天实现了《攻壳机动队》里那样的义肢和电子脑,云游戏就肯定不在话下了。

「云游戏」或许能在未来游戏市场分得一杯羹,但绝不会是主流!

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