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微软:苹果对《Fortnite》制造商Epic的威胁将伤害整个电子游戏行业

2020/8/24 17:31:00

据外媒 marketwatch 23日晚间消息,微软公司周日在一份法庭文件中表示,苹果公司威胁要撤销Epic Games Inc.的开发者账户,将产生对电子游戏行业有害的深远影响。

此前Epic认为,苹果威胁也要封杀其开发者账户,将阻止其他游戏开发者使用其广泛使用的虚幻引擎(Unreal Engine),该引擎用于创作3D图形,伤害了"众多第三方开发者"。

微软的游戏开发者体验部总经理Kevin Gammill在一份支持声明中表示同意,他说苹果的禁令将使使用虚幻引擎的开发者"处于实质性的不利地位",因为"可供选择的其他选项非常少"。

在现象级游戏《堡垒之夜》开发商EPIC GAMES和苹果公司的大战中又有新巨头加入。

美东时间周日(8月23日),微软向法院提交文件,称苹果公司威胁冻结EPIC GAMES开发者账户的行为将会损害微软及其他游戏开发商的权益。微软公司的这一站队并不令人意外:长期以来,微软和EPIC GAMES紧密合作,和苹果公司的则竞争激烈。对于目前正面临多方关于苹果“垄断性”指责的库克来说,微软的这一表态恐怕进一步加重了他的压力。

微软下场“开撕”苹果

美东时间周日,微软发布法院文件,称苹果公司威胁冻结EPIC GAMS开发者账户的行为将会损害微软及其他游戏开发商的权益。


(微软XBOX部门主管phil spencer发布推特声援EPIC GAMES)

微软游戏开发经理Kevin Gammil在这份提交给法院的文件中表示,Epic Games所运营的的虚幻引擎(Unreal Engine)对于包括微软在内的大量游戏开发者来说是至关重要的技术支持。该游戏引擎为游戏开发者提供了开发环境中必要的图形、渲染、物理、声音、网络和其他技术,对于游戏开发者,尤其是无力自己构建引擎的小型游戏公司来说至关重要。


(微软提交的法律文件)

Kevin Gammil在文件中写道:“微软已经拥有虚幻引擎的“企业级”许可证,而苹果的举动将会损害微软和其他游戏公司开发iOS平台游戏的能力……如果虚幻引擎无法支持 iOS 或macOS平台,微软就不得不作出二选一的选择:要放弃在iOS 或macOS平台的用户及潜在用户,还是在开发新游戏时选择其他的游戏引擎。”

在文件最末,Kevin Gammil表示,苹果公司阻碍EPIC开发和运营虚幻引擎的举措将会损害游戏开发者和玩家的利益。

苹果和EPIC的“苹果税”大战

苹果和《堡垒之夜》开发商Epic Games的这场纷争仅持续不到两周,已经吸引了大量的外界关注。

战火是因30%的“苹果税”引燃的。所谓“苹果税”,是苹果应用商店的长期的抽成规则。根据这一规则,用户在苹果商店的应用内购买的所有服务所支付的金额,苹果都将抽取30%的收入分成。这一规则早就引起了众多开发商的不满,Epic Games也是其中之一。

美东时间8月13日,Epic Games在《堡垒之夜》游戏中引入直接支付方式,鼓励用户绕过苹果商店和谷歌商店直接充值。此举正是意反对苹果和谷歌两家互联网巨头从平台收入抽成30%的政策。

苹果公司在几小时内就做出回击,立刻下架了《堡垒之夜》游戏,并威胁将删除EPIC GAMES的开发者账户。Epic GAMES显然早有准备,立即提起诉讼,指控苹果存在反竞争行为,并迅速获得流媒体平台Spotify、社交软件公司Match Group、社交媒体巨头Facebook等大公司的支持。

随着双方摩擦不断加剧,这场战火甚至威胁到了不少其他游戏厂商的城池。由于EPIC GAME同时还运营着深受第三方开发者欢迎的虚幻引擎,如果其开发者账户遭删除,那么EPIC GAMES将无法再对该引擎进行更新、修复或添加新功能,而很多基于虚幻引擎开发的iOS游戏也将受到影响——这其中就包括微软旗下的游戏《Forza Street(极限竞速:街头赛)》

周日,EPIC的引擎部门副总裁Nicholas Penwarden表示,多个虚幻引擎用户——包括至少一个汽车设计公司——已经联系了该公司,担心他们的项目会被中断。

Epic正在请求法院下达命令,阻止苹果删除其开发者账户。苹果则表示,如果Epic重新提交符合其支付规则的《堡垒之夜》,它将取消此前的举措。苹果上周五在一份文件中表示,Epic在遵守支付规则十多年后单方面决定违反规则,被从App Store下架是“自找苦吃”。

微软下场有何影响?

微软对Epic的支持是否有助于扭转即将到来的法院对苹果严厉行动的裁决,仍有待观察。不过,微软的这一举动至少强化了科技圈的一个共识,即苹果虽然可以下架《堡垒之夜》,但要限制EPIC GAMES修复和更新虚幻引擎的权限则非常困难——这只能进一步强化外界对苹果“垄断性”的指责。

毫无疑问,微软长期以来都是EPIC GAMES的亲密盟友。EPIC旗下游戏《战争机器》一度是微软XBOX平台上最热门的游戏之一,而微软旗下的多款游戏和项目也都在使用EPIC的虚幻引擎。

而同时,微软和苹果则一直不对付。两家公司一直在争夺PC领域,近期的竞争更是尤为激烈。最近微软在iOS平台上关闭了其游戏流媒体服务xCloud测试版,这正是由于苹果出于多种原因拒绝他们在iOS平台上运营,其中争论的焦点之一就是高额的收入分成。

苹果和 Epic 的事件似乎在愈演愈烈,在当地时间周五苹果在法律文件中对 Epic Games 进行了回击。苹果请求法官阻止 Epic 请求的临时限制令,该限制令将允许 Epic 按照自己的规则将热门游戏《堡垒之夜》带回苹果应用商店。


周五提交的文件是苹果自 8 月 13 日对 Epic Games 提起诉讼以来首次作出的实际法律回应。《堡垒之夜》被苹果从 App Store 下架之后,Epic 提出了申诉。

该文件还称,Epic Games 插入了专有的支付系统,以绕过 30%的 App Store 抽成,这是「扒手」的行为。

苹果在文件中写道:“如果开发人员可以避免进行数字结帐,就如同客户离开苹果零售商店而无需为商品付款一样。”


苹果方面质疑 Epic 是想要为自己获取特殊待遇,负责管理苹果 App Store 的席勒在一份声明中写道:“2020 年 6 月 30 日,Epic 的 CEO Tim Sweeney 给我和我的同事写了一封邮件,要求苹果公司提供一份附属协议,只为 Epic 创造一份特殊的交易,从根本上改变 Epic 在苹果 iOS 平台上提供应用的方式。”

而 Tim Sweeney 也迅速在推特上回击,他表示苹果的阐述具有误导性,之前在邮件中是传达「希望苹果也能将这些选项平等地提供给所有 iOS 开发者」的想法,并公开了完整的邮件内容。


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