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腾讯的搜狗情节:始于7年前一通40分钟电话

2020/7/28 6:25:00

作者:龚进辉

没有一丝丝防备,昨天晚间,腾讯突然搞了个大事情。

原来,腾讯将全资收购中国第二大搜索引擎厂商搜狗,交易价格为每股9美元。受此利好消息影响,搜狗股价迎来大涨,截至发稿前,搜狗最新股价为8.52美元,上涨幅度超过48%。

对此,搜狗掌门人王小川转发相关消息,并写道,“感谢腾讯公司对搜狗公司价值以及技术能力、产品创新能力的认可。接下来会对相关事宜进行认真的讨论和衡量,让搜狗能够持续为用户创造更大的价值。”

不难看出,对于大股东腾讯提出的收购要约,王小川并不排斥,反而持开放态度,毕竟能被巨头腾讯看上代表自身价值突出,接下来会认真考虑。说白了,腾讯能否成功收购搜狗,主要取决于腾讯、王小川、搜狐掌门人张朝阳三方在谈判过程中就利益交割达成一致,这也是后续收购案进展的主要看点。

当然,本文并不打算谈腾讯为何收购搜狗、搜狗是否会卖身腾讯,以及搜狗格局变天,而是想回顾下搜狗成立16年两次惊心动魄的经历。巧合的是,这两次经历都与360掌门人周鸿祎有关,后者对搜狗志在必得,但“郎有情妾无意”,王小川极力避免搜狗落入360之手,最终化险为夷,牢牢掌握公司控制权。

一、2010年搜狗引入阿里

2010年8月是自搜狗成立以来最重要的节点之一,彼时搜狗从搜狐分拆出来独立运营,并引入战略投资者阿里。分拆之前,王小川与他的老板张朝阳在如何争夺搜索这块大蛋糕上产生分歧,前者认为作为PC入口的浏览器至关重要,后者一心只想直攻搜索市场。

眼看说服不了张朝阳支持开发浏览器,王小川只能自己偷偷地打造搜狗浏览器。2008年12月,搜狗浏览器第一版正式发布,周鸿祎提出投资搜狗,把搜狗浏览器业务转给360,同时360和搜狐成立一家合资公司专做搜索。张朝阳对这一方案表现出极大兴趣,王小川一眼就看出了个中玄机:如果搜狗丧失浏览器这一核心入口的支撑,必然在搜索合资公司彻底失去话语权,搜索业务可能不保。

要知道,周鸿祎是何等聪明之人,其对互联网行业的洞察和产品打磨能力并不亚于王小川。两个很有想法的人共事,很有可能因见解不同而闹得不欢而散,而周鸿祎行事风格彪悍、强势,合资公司可能成为其一言堂,反观性格温和的王小川不可避免遭受排挤,甚至直接出局。

深知搜狗变天危机逼近后,王小川孤身赴杭州求见马云。2010年5月,王小川与马云面谈1小时,关于是否投资搜狗,马云主要看三个条件:一是投资对象是否可信任,二是否有机会做成,三是做成了是否对他有好处。王小川如是回答道:一、张朝阳值得信任,不仅价值观相同,而且其个人持有搜狗股份,从理念到现实都可相信;二、是否能做成最考验沟通;三、做成了可以对抗百度,自然对阿里有好处。

这次谈话后,马云开始做调研,并找张朝阳谈入股事宜,双方很快就达成共识,于是便上演2010年8月阿里战略入股当作搜狗分拆贺礼的精彩一幕。搜狗傍上阿里大腿后,周鸿祎自知无力回天,便不再与张朝阳继续勾兑,打消了变相收购搜狗的念头。

二、2013年傍上腾讯大腿

2013年,不死心的周鸿祎再度对搜狗发起“求爱”攻势,这回他比2010年有更充足的理由收购搜狗,原因在于360已在1年前杀入搜索领域,短短一周便拿下近10%的市场份额,但也随之陷入瓶颈,想要突破15%尤为困难,收购搜狗可以实现1+1>2,增强对抗百度的筹码。

事实上,周鸿祎对搜狗情有独钟并非一时头脑发热,而是360与搜狗联姻的确能有效发挥协同效应,因为二者业务模式相近。搜狗打法可以归纳为“三级火箭”,即搜狗输入法-搜狗浏览器-搜狗搜索,360则是“四级火箭”,即360安全卫士-360(安全+极速)浏览器-360导航-360搜索,相当于给搜狗输入法、360安全卫士点火,可以拉动其他业务快速增长。

对于这桩看似美好的并购案,王小川内心是拒绝的,死活不同意,原因有二:一是他对周鸿祎行事风格颇有微词,曾指责360用敌对、武力的方法竞争;二是预感到搜狗卖身360后自己极有可能出局,毕竟360搜索市场份额高于搜狗,且张朝阳也对周鸿祎极为认可。

当张朝阳与周鸿祎就合并案相谈甚欢,形势对王小川极为不利,比2010年严峻得多,因为搜狗最终归属由张朝阳(彼时搜狐是搜狗大股东)拍板,而不是王小川说了算。这也就解释了为何是张朝阳主导与周鸿祎的谈判,而不是王小川。

当时身处被动的王小川深知,如果任由张朝阳与周鸿祎谈判推进,从收购价格到人员整合无所不谈,而想不出奇招加以反制,搜狗被360搜索整合基本没有悬念。在千钧一发之际,他想到了腾讯掌门人马化腾,腾讯与360是死敌路人皆知,希望借其之手击退360。

王小川自曝,本来约好和马化腾见面,但消息不幸泄露,张朝阳担心他找马化腾会破坏搜狗与360的和谈,要求他取消机票立刻飞回北京,并告知飞北京的航班号,下飞机后一小时内必须到公司。他只能照做,与马化腾的关键面谈无疾而终。考虑到搜狗形势万分紧急,王小川只好利用下飞机后回公司的宝贵一小时在电话中与马化腾沟通,最终用40分钟说服后者入股,成功击退野蛮人360。

回头来看,王小川与马化腾的那一通电话,使搜狗迎来重大转机,成为其命运转折点,不仅免于被360吞并,更重要的是与腾讯合作开启全新发展篇章。因此,你会看到,2013年9月,王小川站在马化腾和张朝阳保持微笑,看似淡定实则难掩内心喜悦,马化腾脸上堆满笑容,反倒是作反手状的张朝阳若有所思。

周鸿祎曾透露,搜狐和腾讯召开发布会当天,张朝阳还给他发短信,“希望你能理解,团队要独立,不要妨碍以后大家的合作。”不难看出,其实张朝阳非常想撮合搜狗、360搜索,但面对团队独立发展的坚定意志和腾讯可观的资源导入,他只能选择最大程度尊重王小川的意见,“不妨碍合作”更像是给周鸿祎的安慰。

当然,对于未能如愿与搜狗联姻,周鸿祎也有自己的一套说辞,与王小川版本存在较大出入。他曾透露,360是主动放弃收购搜狗,暗示与腾讯介入无关,并称双方格局观不同,360醉心于把事情做成,改变搜索市场格局,打破行业垄断。反观能否打败百度不是王小川的第一优先级,控制搜狗这一亩三分地才最重要。

结语

先后搞定马云、马化腾两位大佬,使搜狗两次得以保全、转危为安,按照自己的意志不断前进,王小川展现了过人之处。一位与他共事多年的同事曾感慨道,“能在马云、马化腾等大佬间周旋,在错综复杂的互联网恩怨情仇中准确地找到切入点,让大佬们满意的同时又保全了自己,或许只有王小川做得到。”

不过,话说回来,王小川成功傍上阿里、腾讯大腿,得感谢两次与他有利益纠葛的周鸿祎倒逼,要不是后者步步紧逼,王小川就不会挖空心思谋划脱困之策,并周旋在两大巨头之间。考虑到互联网大佬心胸普遍开阔,时隔多年,周鸿祎晒出与王小川的合影,并写道,“偶遇,谁更帅?”颇有一股相逢一笑泯恩仇的味道。

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