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曾濒临破产,被逼出万亿帝国!除了华为,它是美国最难搞定的公司

2020/6/13 19:11:00

文/金错刀频道张一弛

美国对中国华为下手越来越频繁了。

5月15日,美国商务部宣布将华为的临时许可再延长90天,推迟到2020年8月13日。

同时在许可证禁令上发大招,让台积电不得再给华为代工芯片。

好消息是,有业内人士称:华为Mate40可以量产,并且在10月份如期发布,第四季度可以向市场供应800万台。

同时还有一个坏消息,据外媒报道,台积电已经确认在今年的第四季度,全面撤销华为海思的订单。

华为若想量产自研芯片,还有别的选择吗?除了台积电、三星之外,已经没有其它企业可以代工5nm制程。

国内的中芯虽然有14nm制程的代工能力,也接过华为的订单,比如麒麟710F。但是毕竟起步较晚,工艺落后,可能暂时无法满足华为的需求。

如今,台积电不想站队,但美国却一直在以各种方式逼迫台积电站队。

“科技战”是美国对华遏制的重要筹码之一,与经贸战、南海牌、台海牌、香港牌等,共同构成了美国对华围堵的“系列工程”。

台积电是一家什么样的企业?他们到底站哪边?

1

坚持自虐:

芯片行业,要么石破天惊,要么万劫不复

首先,台积电是以一己之力改写了整个行业模式的公司。

台积电的成功,首先要归功于一个字:敢。

当年四处碰壁56岁才开始创业的张忠谋估计自己也没想到,日后他会成为一家千亿芯片“帝国”的掌门人。

张忠谋生长于大陆,49年离开,随后赴美读书工作三十多年,对台湾其实并不熟。

到台湾仅一年后,56岁的张忠谋便决定:创业,做一家专门为其他芯片公司代工制造的公司,这种模式在当时几乎所有人都不看好。

台积电为啥要这么干?还要从芯片行业的特殊性说起。

芯片生产大致分芯片设计、芯片制造、芯片封测三大环节。

台积电出现以前,芯片制造集中被欧美把控的死死的,采用IDM模式——简单来说,就是一家企业包圆了设计、制造和封装的全过程。

芯片设计,更是美国的一个长项。

全球前10的芯片设计公司,美国6家,中国台湾3家,英国1家。

而且,前三的博通、高通、英伟达都是美国企业,前7除了联发科也都是美国企业,根本干不动。

既然要包揽三大环节,就对前期资金投入要求极高,还需要具备整个产业链上的技术、设备和人才,有能力为之者全球寥寥。

台积电如果要采用此种常规模式跟欧美死磕,估计等不到出头之日,于是另辟蹊径,单独拆解出“后端制造”环节,成为专门制造芯片的代工厂。

不要觉得生产制造就low,可以说,台积电是目前全球芯片产业链中,很重要的一环。

台积电是全球目前仅有的3家有能力生产速度最快、最尖端芯片的公司之一(其他两家是美国英特尔、韩国三星)。

所有人都清楚,像芯片这种门槛极高的领域,做好了就是石破天惊,做不好就是万劫不复。

台积电刚成立时,没什么名气,再加上专门做代工的方式还难以被其他公司接受,第一年只靠着一些小订单勉强过活。

但台积电愣是靠着巨大强大的优势白手起家了:

1.在技术上坚持自虐

张忠谋一开始就在按世界顶尖科技水准操作台积电。

在第一次检查期间,台积电的产品就暴露出了200多个缺陷,并且原英特尔公司CEO格鲁夫,提出了许多棘手且艰难的要求,而张忠谋在困难面前并没有显出惧色,反而以更加强悍地作风推进问题改进。

然而,只用了短短几周,台积电的就让人彻底傻眼了——产品缺陷降低到了4个以下。

高标准、严格要求和绝对世界观为张忠谋换来了一个“张大帅”的威名以外,还帮助台积电争取到了为英特尔代工的机会。

张忠谋告诉员工:“每个人都应设定目标,达到了,我们就再设一个更高的目标,逼迫自我达到。”

就这样台积电上下一心依靠着信念熬过了最困难的时期迎来了转机。

2.在行业里树立诚信

台积电的主要业务是,生产由客户所设计的芯片,它自己不设计、生产或销售自有品牌产品。

所以,台积电每年年报里的“公司介绍”,开头总是这句话:“台积电不以自己的名义设计、制造或销售任何半导体产品,确保永远不会与客户竞争。”

做到这点并不容易,比如,作为台湾第二大晶圆代工厂,联电曾在1996年被客户质疑偷偷设立IC设计部门。

有人说,“但是这么多年,有一家公司真正做到了‘保守秘密’,或者说真正取得了所有芯片设计公司信任。就是台积电。”

2

暴虐同行:

从巨头嘴里抢肉吃

自虐也就算了,台积电更可怕的是暴虐同行。

2016年,台积电市值第一次超越美国电子巨擘IBM。

2017年,台积电市值首度超越美国芯片领导者英特尔。

2018年,台积电的市场占有率在连续九年的狂飙式增长之下,已经达到56%,营收与获利亦连续七年创下新高。

就这样,台积电不仅甩掉联电、追赶英特尔、更是在三星手里抢到苹果订单。

由于三星第一代Galaxy手机与iPhone的相似度极大,苹果向三星发出的专利授权要约遭拒后,2012年苹果一纸诉状将三星告上法庭。

而这官司一打就是7年,直到2018年这场苹果三星专利案才最终以两家和解告终。

虽然结局虽然是好的,不过因为这一遭也让苹果和三星之间产生了嫌隙。

就在苹果和三星因为官司闹得正凶的时候,苹果默默找来了台积电帮忙代工A8处理器。

如果说台积电一开始获得苹果A8这份订单属于“天上掉馅饼“,那么A9就是台积电对三星的技术性碾压。

苹果首次采用双代工的形式来生产A9芯片,利用台积电16nm和三星14nm联合制造。

而2015年搭载A9处理器的Iphone6S在台湾发布后,却被发现由三星代工的版本在效能和电池续航力上都比台积电的要弱。

这不仅引发了消费者的强烈不满而且爆发了退货潮。

这就是苹果芯片门事件。

正是这场事故,让苹果完全信任了台积电,从2016开始苹果便把全部芯片交给了台积电代工。

这时候的台积电,不仅拥有苹果和华为海思这两大客户,还包括高通、英特尔、德州仪器、英伟达、AMD、联发科等在内的,从手机到电脑再到物联网芯片制造业务。


台积电几乎吞掉了全球近六成晶圆代工市场,是当之无愧的晶圆代工龙头企业。

3

只有掌握了核心技术,

才能扛得住一切封杀!

但去年11月以来,台积电创始人张忠谋就有一个隐忧——台积电,正成为地缘政治的必争之地。

如今,台积电不想站队,但美国却一直在以各种方式逼迫台积电站队。

先看看,台积电与华为的关系。

华为2019年给台积电贡献了361亿人民币营收,同比增长超过80%,营收比重从8%提升至14%。

成为台积电第二大客户,仅次于苹果。而新一代5nm芯片,台积电唯二仅有两个客户:除了苹果就是华为。

美国许可证禁令一改再改,基本算得上是为台积电量身定做。

这场对中国民族企业的“卡脖子”行动,美国人几乎秀出了自己节操的下限。

最初是产线中的美国技术达25%以上就要对华为断供,然后台积电确定技术占比不超过25%,仍然可以跟华为做生意。

美国于是改成10%,然后发现真正对华为有影响的7nm以下先进制程,台积电的“美国技术含量”只有7%——依然管不了。

这时候新闻的标题走向还是这样的。

如此打击也没用,那就干脆扯掉遮羞布直接上拳头:只要用了美国软件和硬件设备,也必须听从美国禁令。

美国是芯片技术的发明地,也是世界最大的芯片市场之一,自然也是台积电最大的客户所在地。

作为世界最大最先进的芯片生产商,台积电也有不得已的苦衷,不能不考虑在美国的巨大利益。

一名芯片制造业的业内人士透露:在整个芯片制造链里,尤其是10nm以下制程,美方的技术基本处于垄断,特别是光刻机的核心技术,这是芯片制造的命门。

台积电对于美国建厂的时间点选择非常微妙。

2024年落成意味着美国下一任总统任期完了之后才能看到,届时5纳米工艺也不是台积电最先进的技术了,因为台积电的2纳米工艺那时候都要量产了。

由此可以看出,台积电并不愿意将最先进的产能布局在美国。

结 语:

芯片行业是个极其烧钱的行业,也是个需要时间的行业,可能几年、十几年都看不到成绩。

但这世界上,追赶的路,从来就没有好走的。

在发展的过程中,台积电一度成为美国制衡日韩的棋子;

但也一度摆脱美国的技术钳制,赢得了底气;

尽管最终难免成为地缘政治的牺牲品,但台积电的崛起无疑为华为们提供了一个可借鉴的参考之路:

只有掌握了核心技术,才能在国际市场上更加游刃有余。

只有掌握了核心技术,才能对美国没有任何依赖。

以小搏大,以弱胜强,不是没有可能的。


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