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12306买票全靠它,为什么是阿里云登上国家最高科技奖的颁奖台?

2020/1/11 10:07:00

十年前,阿里云是引火者,在中国埋下了云计算的星点火种;十年后,阿里云点燃了熊熊火焰,其引航的中国云计算浪潮已成燎原之势,在全球云计算的角力中也不落下风。

文/陈纪英

版面/大海

被误读、被嘲笑常常是先行者的宿命。任何打破惯例的创新都有其繁复缤纷的多面性:胚胎期的丑陋,萌芽时的希望,生长期的阵痛,成材时的壮美。

但是,时间总会给那些天马行空的疯子一一正名,洗刷误读和争议,显露其赤子本色。

一度草莽的阿里云,种火十年,终有收获。

1月10月,“学霸”阿里云又获两项大奖——国家技术发明奖、国家科技进步奖两项国家大奖,这是互联网公司首次同时荣获两大国家科技奖,也实现了互联网公司在国家技术发明奖上零的突破。

被国家“盖戳”认定为中国高科技的扛把子,既不是善于蛊惑民意爱竖大旗的老牌巨头,也不是耍酷扮帅套路十足的科技新秀,而是先行数年,一度低调得如同扫地僧的阿里云。

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盖戳的“国之重器”

对于亚洲第一、全球3A的阿里云来说,赞誉和奖项都不是稀缺之物。但10号拿到的两项大奖,不同寻常。

一个奖项的含金量,体现在获奖者的咖位上。在这个领奖台上,站过中国杂交水稻之父隆平,诺贝尓奖获得者屠呦呦,全球发电量最大的水电站三峡工程,世界上海拔最高、线路最长、难度最大的青藏铁路,不是业界泰斗,就是国之重器。

庙堂之高、江湖之远都很重视的国家科学技术奖,由国务院设立,是中国最高级别的科技奖项,其评选标准宁缺毋滥,极为严苛,甚至连续多年空缺相关奖项。

从以上获奖者可以看出,国家科技奖的基本有两个,一是在技术上有重大创新,二是能够变现可观的经济效益和社会价值,两项缺一不可。

阿里云此次获得国家技术发明二等奖的项目,是其联合上海交通大学合作开展的“面对突变型峰值服务的云计算关键技术与系统”(简称峰值云系统)。

术语很拗口,但其应用已经惠及了数亿民众。所谓突变型峰值,经常发生在诸如“双十一”活动和“春运”互联网售票期间,瞬间爆发的峰值,如同技术界的珠穆朗玛峰,虽然风光迷人,但凶险异常,宕机、卡顿等都是用户的噩梦。

如今,双11的支付卡顿已是云烟,去年双十一的天猫订单创建峰值达到54.4万笔/秒,创下新的世界纪录,是2009年第一次双11的1360倍,也是国际零售支付网络之王Visa峰值处理量的8倍有余。峰值指数级攀高,支付体验反而优于早期,流畅顺滑如同奶茶,剁手党的宕机噩梦没再重演。

每年春运期间承载三四亿乘车需求的12306,则是中国人的集体梦魇,网站“日常”崩溃,车次信息和购票无法刷出,“找不到网页”的提示频繁出现,“404错误”一次次占据前台,不买票难度堪比升级打怪中彩票。

也不能怪12306无能,车次、站点、人数、距离、时间等复杂的变量排列组合,产生的数据浩如星海,此外,线下买票与在线购票还需实时协同,其技术难度比起来双11更上一层,连硬核的IBM都在招标中被无情淘汰。

问题的解决最后还得靠阿里云,自2015年,阿里云主动伸出橄榄枝,免费为12306提供算力之后,尽管偶有Bug,但大面积的崩溃已成往事。

综上,成功跨越双11和12306的技术高峰,证明了上述峰值云系统技术的高度和深度;同时,双11和12306两个场景的使用,又验证了其商业价值和社会效益的广度。

一边登高望远攀登技术云梯,一边俯身为石普惠社会众生,阿里云获得最高大奖实至名归,自是理所应当。

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凌云飞天的科技诗人

过去,由于马云并非技术出身的背景,再加上阿里起家于电商业务,其口号又是“让天下没有难做的生意”,张口闭口生意买卖,留给公众的印象是务实有余,创新不足。

阿里云的10年爬坡,打脸了这一偏见。

十年前,国内科技界的巨头新贵,都对云计算翻白眼,要么嫌弃其虚幻如同阿凡达,要么嘲笑其“新瓶装老酒”。

反而是压根不会写代码的马云“因为相信所以看见”,拍板要做云计算,一年10亿连投10年——这样看似有些任性的坚定,与其说是基于理性的定量研判,不如说是基于诗意的浪漫情怀。

马玉曾经说过一句话,“我能判断未来二三十年,判断不了明天”,这句话可能是对于他坚定支持云计算的最好注脚——短视者只能看到明天,所以放目四野,全是如同暗夜的困难和障碍,而马云看到十年三十年,以终为始,穿越迷雾和夜色,遥望到远方的星河灿烂。

道在日新,不新则死,科学到了最后阶段,便遇上了想象力。

飞天、云梯、伏羲、盘古,这些来自中国神话的名字,是阿里云开天辟地平地起楼的野心的外露。另一方面,这也暗合了阿里云坚持自主研发的中国自信,在技术的路径选择上,可以偷懒跟风亦步亦趋,也可以奋力造风借势赶超,阿里云是后者。

在阿里的技术长征史上,飞天5K集群是整个团队在暗夜里摸索多时后,第一道曙光。

2013年10月,阿里云独立研发的云计算操作系统飞天5K计划完成,单集群服务器规模达到5000台,一举打破谷歌和Facebook保持的历史记录;其100TB排序能在30分钟完成,远超Yahoo同年7月创造的世界纪录—71分钟;阿里云也成为世界上第一个对外提供5K云计算服务能力的公司。

飞天5K之后,一次次打破欧美公司的技术垄断,已是阿里云的常态:

  • 2017年上线的阿里云首个自研的云原生数据库POLARDB,性能是市场主流数据库MySQL的6倍,价格仅是商用数据库的1/10,成功打破了欧美数据库的垄断;

  • AI芯片含光800性能斩获世界第一,比第二名高出5倍,中国芯片产业受制于人的弱势有望改观;

  • 多项关键性能指标提升5倍以上的神龙云服务器架构,干掉了物理机的最后一张王牌;

  • 在机器智能、区块链、量子计算、自动驾驶、数据库、芯片等基础技术领域共斩获四十多项世界第一,等等。

十年一梦阿里云,穿风破浪追日光,他人惧于风浪的险恶,唯有勇敢者能亲历大海的辽阔和旅途的壮美,因为看见,所以相信。

3

俯身为石的普世赤子

醉心技术创新,如同多年如一日的扫地僧,但曲高和寡并非阿里云的本性,俯身为石,拥抱开源、追求共赢、普惠社会众生,助力经济发展,技术上追高望远,应用上广接地气,才是阿里云的一体两面。

2015年,阿里云持续为12306承载过半流量,但这一算力一直免费提供。

  • 不仅如此,有了阿里云,京杭大运河上的船夫“一证跑运河”,不用再为办证跑断腿;

  • 干涸的河流变得清澈,不毛的荒漠重新被绿植覆盖;

  • 杭州22公里长的中河-上塘高架出行时间节省了4.6分钟;

  • 卫健委呼吁多年悬而未决的看病难有所改观,看病排队少用1小时;

  • 与死神赛跑的救护车快了7分钟;

  • 肯尼亚原始森林里的小象逃过了盗猎者的追杀……

这背后是阿里云的城市大脑、环保大脑等等。如今,阿里云已经成为了推动全社会数字化转型的骨干,气象局、海关总署、环保部门,甚至整个城市都在冲入云霄。

这场给全社会带来正能量的数字化改造,正在由点到面,浪奔浪流,包括杭州、北京、上海、广州、澳门、吉隆坡、西安、新加坡等地在内,全球已经有23个城市引入城市大脑,原本无序失控的“水泥森林”,正在变成一个与数字化同频共振的“有机生物”。

基于云计算、数据智能、智联网和移动协同技术,阿里云构建了稳如处子、动如脱兔的数字经济基础设施,助力全国全球企业数字化升级。

对内,阿里云是阿里成熟业务高速增长、新兴产品势如毛竹的技术底盘:

  • 天猫双11核心系统已经100%上云,汹涌澎湃的最大流量洪峰,被阿里云“调教”得服服帖帖;

  • 在阿里云的支持下,蚂蚁金服的自研数据库OceanBase以两倍于甲骨文的成绩,打破了全球数据库的世界记录;

  • 新兴业务如钉钉,短短5年内收获了2亿多用户和30多万企业应用……

“中国自研数据库登顶世界第一”

对外,阿里云服务的全球企业客户数量已超300万,其中包括38%的世界500强企业、80%的中国科技企业和一半以上的A股上市公司。

在全球市场,阿里云甚至开始主动出击,挑战云计算一哥AWS,在印度等市场成功挖角亚马逊AWS的大型客户,其中包括“印度版饿了么”Zomato、电子支付企业Paytm、电商网站BigBasket 等。

To C、To G、To B、To 全球,十年前,阿里云是引火者,在中国埋下了云计算的星点火种;十年后,阿里云点燃了熊熊火焰,其引航的中国云计算浪潮已成燎原之势,在全球云计算的角力中也不落下风。

既有对技术研发的终极追求,也具备应用落地的务实精神,阿里云获得两项中国最高奖项,既在情理之中,也在意料之内,这是阿里云的荣耀,也是阿里云的使命。


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