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厚积薄发,商汤2019

2019/12/25 10:38:00

撰写 | 菲斯

人工智能最近几年发展得如火如荼,学术界、工业界、投资界各方一起发力,硬件、算法与数据共同发展,不仅仅是大型互联网公司,包括大量创业公司以及传统行业的公司都开始涉足人工智能行业。

而国内AI新锐企业中,不得不提到商汤科技。

公开信息显示,商汤科技成立于2014年,专注于计算机视觉和深度学习的原创技术研发,宣称要将人工智能(AI)技术“赋能百业”。

趋势不可阻挡,与前几年“炒概念”不同的是,今年AI领域所弥漫的都是商业化气息,而以计算机视觉起家的AI公司们,如今的发展态势也大有不同。

过了窗口期,在AI走向实际落地的当下,通过对技术的追求,与行业深度结合,商汤正在通过赋能百业,打造一个属于自己的“朋友圈”,加速向一家平台型公司进化。

大势所趋

2019年两会上,李克强总理在回答记者问时首次提出了“智能+”概念,在人工智能连续三年出现在总理的报告后,“智能+”的概念首次被写入到政府工作报告中。

《2019年中国人工智能产业研究报告》显示,2018年人工智能相关公司总数达到2167家,但中国人工智能企业多集中在应用层,技术层和基础层企业占比相对较小。而商汤就是起步于技术层与基础层,后快速发力于应用层的AI企业。资料显示,商汤科技自主研发了原创深度学习平台SenseParrots,这个平台可以训练超深的网络规模、超大的数据学习以及复杂关联应用等;商汤科技还自主搭建了深度学习超算中心,大幅降低了各类人工智能技术的研发成本,并且缩短了开发深度学习算法模型的时间。

来源:《2019中国人工智能应用市场专题分析》

商汤科技拥有亚洲最大的深度学习研究团队,包括40名教授,以及来自麻省理工学院、斯坦福大学、北京大学、清华大学等世界名校的200余名博士生(2019年底数据)。累计在国际顶级会议和学术期刊上发表500多篇论文,仅次于微软。

商汤科技的创始人汤晓鸥博士,20多年来一直致力于计算机视觉相关领域的研究。2014年3月,汤晓鸥团队发布研究成果——基于原创的人脸识别算法,准确率达到98.52%,全球首次超越人眼识别能力(97.53%)。同年10月,汤晓鸥以香港科学园为创业基地,创立商汤科技。

王晓刚是商汤的联合创始人之一,同时也是商汤研究院院长,王晓刚在香港中文大学多媒体实验室读书期间师从汤晓鸥。同样,商汤科技联合创始人、首席执行官徐立也是香港中文大学博士毕业的。他拥有十余年计算机视觉、模式识别、图像处理领域的研究和产品开发经验,在视觉领域国际顶级会议、期刊上发表40余篇论文。

实际上,目前商汤的许多中层人才都曾留学海外,这些人曾经在Facebook、谷歌、微软工作,最终回到商汤,为中国人工智能发展出力。

“整个商汤团队最开始是在汤晓鸥教授带动下,从香港中文大学多媒体实验室走出来创业的,我们能在学术研究上不断突破与创新,是因为我们本来就有这个基因。”王晓刚在一次采访中说道。

成立之初,人工智能市场上几乎没有竞争,当时商汤的目标也不是打败谁或者颠覆谁,他们一心做研究。

2011至2013年间,在CVPR和ICCV两大全球计算机视觉世界顶级学术会议上,29篇涉及深度学习的文章中,有14篇出自汤晓鸥带领的实验室。在11月结束的ICCV 2019上,商汤科技及联合实验室共有 57 篇论文入选,其中包括 11 篇 Oral,同时在 Open Images、COCO、LVIS 等 13 项重要竞赛中夺冠。

在AI这个领域,尤其是视觉识别方向,商汤已经有足够的先发优势。

把底层补起来,走原创之路

中国工程院院士、中国计算机学会终身成就奖获得者倪光南曾表示:“作为一家科技公司,一旦不以研发为中心,就如同失去了灵魂。”

同样,在今年举办的“2019世界人工智能大会”上,商汤科技创始人汤晓鸥同样强调“源头创新”的概念。他说 “源”字三点水的三个点代表了源头创新的三个核心要素:第一滴水代表好的创新环境,保护知识产权,尊重原创,让原创者能吃饱饭;第二滴水则代表尊重人才,重视人才培养,AI+教育,十年树木百年树人,才能让原创“源远流长”;第三滴水代表学术的充分交流,才能碰撞出思想的火花,AI需要突破传统行业之间的界限,突破学术与产业的界限,突破学术的国界,AI需要大家的交流合作。

“源头创新”的源头就是指底层创新。

早在商汤创建之初,就决定了要研发自己的训练框架。这背后有三点考虑:第一,在研发过程中会有很多和社区不一样的需求,商汤需要及时提供技术支持;第二,有了自研的框架,就有了底气选择自己的发展道路,而不受制于开源框架提供的能力;第三,研发训练框架的过程中,可以不断完善商汤在基础系统层面的核心技术积累。

后来这个训练框架被命名为SenseParrots,经过五年的发展,SenseParrots也在不断迭代。第二代的SenseParrots已经从一个单一的训练系统,发展为一个具有全方位能力的AI模型生产体系。在SenseParrots的支持上,商汤建立了算法工具链,里面包含了商汤业务所需的各种基本算法组件;最上面一层,是各个垂直业务方向的应用平台。

除了SenseParrots之外,商汤还自研了可承载超16000片GPU的AI超算平台,支持千卡并行训练,千亿级参数模型,百亿训练样板,亿级类别分类任务,具备帮助客户建设人工智能超算中心的能力,为AI技术研发提供基础设施层面保障。

来源:商汤官网首页

过往几十年的世界科技创新史上,中国一直处在追赶的地位,但是随着互联网和人工智能时代的到来,我们的身份逐渐由追赶者变成领跑者。数据创新中心(Center for Data Innovation)的报告显示,基于人才、研究、开发、采用率、数据和硬件这六个指标,并根据100分制,对各区域AI实力进行排名。最终研究人员得出,美国以44.2分居于榜首,中国以32.3分排名第二,欧盟则以23.5分位列第三。这一切大部分归功于我们“原创”能力的提升。

人工智能还处于增长期,在用原创AI赋能产业的过程中,具体场景对于技术、算法的细化需求也在不断丰富和提升。“商汤致力于成为人工智能平台型企业,这其中就有不少的挑战需要去应对。技术角度看,机器学习能力需要进一步提升;从产业角度看,无论是全球化布局、扩大海外市场,或是以原创技术为核心、深入拓展更多技术应用场景,还是协同上下游企业,全球顶级AI研发和应用发展平台都需要倾注更多精力。”徐立向媒体表示。

技术创新的原动力来自于人,商汤几百位博士聚在一起,如何管理也是个亟待攻克的课题。商汤科技副总裁、研究院副院长张少霆表示,整个人工智能行业人才流失率非常高,甚至一个团队20%的流失率都是很正常的现象。相比之下,商汤研究院却保有极低的人才流失率。对于AI人才而言,一方面明星团队本身的虹吸效应很强,能和优秀的人共事,使用这些优秀的人已经开发完的一系列基础设施,站在巨人的肩膀上开展工作,是难能可贵的机遇。另一方面,稳健发展的业务线为年轻人才带来更好的晋升和发展机会。

为了平衡好商业化和核心技术关系,深入场景落地工程化产品,商汤科技研究和产品人员深入到业务一线。既推进最前瞻的研究,又接触第一手的场景、问题和了解客户反馈。这样自然而然培养研究员对于技术与商业的融合思考,发展成为全能型人才。

汤晓鸥面对媒体采访时也表示“很多互联网公司喜欢拿狼性作为企业文化,但我们不同,我们公司的文化是羊,吃的是草,挤出来的是爱(AI)。但羊也有缺点,比如说羊群效应,因此我们要做不一样的羊——黑羊,黑羊是一种变种,我们就是做一只黑羊,敢于创新。”

产学研一体化

商汤科技的学术基因来自骨子里。商汤目前已与香港中文大学、中国科学院、清华大学、北京大学、上海交通大学、浙江大学、新加坡南洋理工大学等高校和学术机构,建立了联合实验室或开展科研合作。

据王晓刚介绍,“我们的研发人员有业务的目标和压力,很多时候很难把这个领域里的东西都看到,也没有时间对某些方向做很深的思考。”在跟大学合作的过程中,商汤得到了训练和提升。

此外,和商汤合作的高校师生都有机会加入商汤,使高校人才向商汤流动。反方向上,商汤的员工可能在工作一段时间后又有了深造的想法,希望到大学中去。商汤也会照顾这种想法,把他们推荐到大学里面去。目前已经有了第一批这样的学生,他们硕士期间在商汤实习,实习结束以后进入学校攻读博士,博士毕业以后又回到商汤,继续开展他的工作,形成这样一个循环。

商汤科技跟浙江大学、香港中文大学等高校进行合作时发现,产学研一体化是很关键的点。

“例如,商汤 SenseAR 平台里面的 SLAM 技术最开始是来自于学术界,但是学术界的水平离工业应用有蛮大的差距。在过去两年,我们通过各种应用,使原来的 AR 技术得到大提升。同时,有了这个平台以后,我们又跟浙大、北大和中科院等高校联合实验室合作,把 AR 平台其中的一些模块开源给他们。在这个平台,他们就相当于站在一个巨人的肩膀上再往前走一步,把自己的一些创新结果重新融入到 AR 平台的一些模块里面。”王晓刚表示,“我们通过产学研整个生态推动平台向前进步,给客户带来更好的体验。”

在这种产学研一体化培养方式下生态中,今年 4 月,“浙江大学-商汤三维视觉联合实验室”研究团队发布了一项面向增强现实(AR)的单目视觉惯性同时定位与地图构建(简称VISLAM)算法性能测试数据集以及评测标准和工具。相较于业内现有的 SLAM 测试数据集和评测标准,其在覆盖的应用场景和评估维度上更加全面,能够更真实和量化地反映基于移动平台(如智能手机)的 AR 应用环境下的 SLAM 系统的性能。

落地决胜期

创新工场AI工程院首席架构师张发恩在接受网易智能采访时谈到,到2030年,中国的GDP将达到38万亿美金,其中7万亿美金为AI驱动,2017年之后人工智能会出现分界点,迎来技术转换为应用的黄金时期,有了扎实的技术能力,时下要快速部署落地。

在商汤科技联合创始人、副总裁杨帆看来,AI的落地应用,从整个经济大趋势来讲主要有两个方向:

一个是说未来整个中国产业的转型升级,“也有人叫产业互联网,毫无疑问是未来AI重点投入的方向”。

另一个就是整体的服务业升级。中国今天的服务业在整个经济中的占比还是比较低的,虽然比过去十年有了很大的提高,但是服务业的整体占比和劳动生产率其实都有非常大的提升空间。

杨帆认为,未来AI对于产业互联网以及服务业的升级改造,会是两个重点的非常有价值的方向。


具体来说,商汤今年在产业互联网方面就进行了一系列动作,比如在智慧城市领域,商汤科技推出了“端边云”一体化方案,其中包括超轻薄设计的SensePass工业级可视人脸识别门禁机系列,支持上万级离线人脸库及0.3秒快速识别,目前已为包括北京大兴国际机场、海尔总部、京东方、链家、万科、北京地铁、世茂、海航、白云机场等诸多企业级客户提供涉及多类场景的识别、管理服务。以商汤与大兴机场的合作为例,商汤助力北京大兴国际机场打造了“智能旅客安检系统”。据统计,使用该系统后,旅客信息识别与绑定成功率大于99.9%,人证对比准确率达到100%,单通道旅客过检效率由传统人工方式的180人/小时提高到约260人/小时,行李过检效率达到792件/小时,大幅提高了安检效率和安全等级,极大节约了旅客过检等候时间。

在智慧医疗领域,商汤推出的SenseCare智慧诊疗平台单台服务器可以支持超过160位临床医生进行同时的、高质量的三维渲染及交互,目前已经部署到上海市第一人民医院、上海交通大学医学院附属第九人民医院、天津市肿瘤医院等诸多国内顶级三甲医院。以上海第九医院为例,双方在骨盆肿瘤等骨科疾病的诊断、个性化手术规划、3D 打印与耗材设计等全流程的AI辅助方面进行联合探索,有效地提升了骨科医生在治疗规划过程的工作效率,满足了临床的诊疗与需求。

在教育领域,2018年4月,商汤就推出了《人工智能基础(高中版)》教材,随后在今年5月又推出了全国版AI教材—《人工智能入门》。此外,商汤还开发了SenseStudy AI实验平台,该平台基于SenseParrots算法平台,配合教材完成各种课堂实验、课后作业、高中竞赛以及自主创新项目。目前,商汤AI基础教育已推广至青岛、上海、北京、深圳、晋中、哈尔滨、香港、澳门、郑州、孝义、南平、成都、三亚等17个城市,536所中小学,共培训1369名一线任课教师。

再来看自动驾驶领域,早在2017年底,商汤就已经和国际顶级汽车公司签订长期合作协议,发力适合乘用车场景的L4级自动驾驶方案,目前已在上海、杭州、日本等地开展测试,实现在半开放场地内的无接管自动驾驶。此外,在商用车市场例如一些特型车辆、专用车辆上,商汤也已经在包括辅助驾驶、车内驾驶员的监控、驾驶员的辅助操作系统等方面有了非常多的落地。

而商汤的AI+AR主要在两个方向演化:一是SenseAR特效引擎,针对软件开发者的AR内容生成解决方案。据介绍,包括微博、美图、酷狗、虎牙等200多个短视频和直播应用程序都使用了商汤的AR特效;二是SenseAR开发者平台,针对不同硬件设备提供AR功能和服务解决方案。如联合湖北省博物馆、苏州云观博打造的博物馆项目——“曾侯乙编钟”,在SenseAR开发者平台的基础上,观众只需用手机、平板电脑等设备的摄像头,对着编钟实物或图片,就能以手代槌敲响AR技术生成的虚拟曾侯乙编钟,亲身体验一把古乐演奏,感受国宝魅力。

商汤在站稳国内市场的同时,也在加速全球化布局。中国AI科技企业从算法优势、团队积累和发展规模来看,在全球范围内已经具备了一定的竞争力;同时随着中国政府一带一路的政策加持,中国AI科技创新领域的优秀企业已经在其他国家和地区崭露头角。 今年4月,商汤科技、马来西亚科技公司-G3 Global及中国港湾工程公司三方签订战略合作协议,共同建设马来西亚首个人工智能产业园。近日,商汤科技与泰国SKY ICT Public Company Limited及泰国知名地产开发商 Sansiri Public Company Limited签署三方合作协议,共同推动“AI Cloud”技术及相关解决方案在泰国地产行业的落地与应用,目标为泰国本地企业提供基于云平台的人工智能技术。

除马来西亚外,商汤也陆续与新加坡、日本、中东等地的企业达成合作,推动中国AI技术出海。

“经过过去这些年的沉淀,中国已经在人才、场景和政策等层面做了比较多的储备,为中国AI的发展提供了丰沃的土壤。作为新阶段生产力阶跃的核心引擎,人工智能在中国产业结构持续升级中的‘头雁’效应已成为大家的共识。”徐立认为。“未来中国的技术通过场景、人才等优势,是非常有机会走向西方的,实现作为一个技术行业的核心输出,把整个价值链往上移。”

总 结

据说南方有一种毛竹,前四年,总共只长三厘米高。到了第五年春天,会以平均每天三十厘米的速度往上蹿,只用八周就可以长到二十多米高。这是因为此前的四年间,毛竹看似没啥变化,其实并没闲着,而是悄悄地将根在土壤里延伸了数百平方米,为第五年的超速生长,储备了充足养分。

2014年10月商汤科技成立,如今商汤已年满五岁。在自己的第五年里,商汤也将触手延伸到智慧城市、泛娱乐文化、智能手机、智能汽车、智慧健康、智慧金融、教育、广告等行业。

“金庸迷”徐立在一次采访中这样谈起商汤的未来:江湖上有很多门派重在练招式,你练刀、他练棍,互相不兼容。突然之间,有一个叫九阳神功的内功心法,专注于内功修炼后,刀、枪、棍、棒各种招式都能增强。

“商汤就是把九阳神功做成底层技术,重新定义刀、棍的练法,提供给行业,然后耍刀的继续练刀,耍棍的继续练棍,但都有更多进步。”徐立解释,这样就形成了一个强壁垒,同时为行业提供了武功,而非树敌。商汤定位是赋能百业。

这种定位,好比汽车界的博世和芯片界的英特尔和高通。


参考资料:

AI财经社:《这家AI公司全球估值最高,3年280亿阿里抢着投,技术超谷歌》

新浪科技:《专访商汤科技杨帆:AI以计算为核心 5G是AI的传输技术》

经济观察报:《五年30亿美元“融资机器”商汤科技的成长逻辑》

新智元:《以“逃逸速度”占据赛道第一,揭秘商汤产学研之道》


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