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再遭曝光, “钟爱”公众健康数据的谷歌想要什么?

2019/11/15 23:58:00

搜索引擎巨头谷歌与美国第二大医疗保健系统阿森松公司(Ascension)合作,在没有通知病人的情况下收集了数百万美国人的健康数据。 媒体曝光这则新闻后,业界都对“不作恶”有了新的理解。

根据报道显示,这项名为“夜莺计划”的项目收集了来自美国21个州的用户信息,包括实验室结果、医生诊断和住院记录等数据,甚至包括了患者姓名和出生日期。

据媒体报道,这个项目的目的是要设计一个健康管理软件,可以从病人的病史中寻找患病原因。《华尔街日报》表示,一些病人和医生对这一合作都未知情,阿森松公司的员工也对该项目表示了担忧。

《华尔街日报》的报道发表后,阿森松公司和谷歌迅速发布了回应,迅速官宣了双方已经进行的该合作项目,并强调了行为的合法性,即该项交易符合联邦《健康保险可移植性和责任制法案》(Health Insurance Portability and Accountability Act,HIPAA)。

这项交易涉及将阿森松的基础设施转移到云端;以及运用谷歌G Suite的生产力工具,为医生和护士提供应用工具。

阿森松公司负责战略与创新的执行副总裁爱德华多·康拉多强调:“随着医疗环境的持续快速发展,我们必须转型,以更好地满足我们服务对象以及我们自己的护理人员和医疗保健提供者的需求和期望”。谷歌日前也发表了声明,称与阿森松公司达成的协议是“医疗保健的标准做法”。

谷歌云总裁Tariq Shaukat发表博文表示:“需要明确的是,阿森松公司的数据不会用于任何其他目的,只能用于提供我们根据协议提供的这些服务。患者数据不能也不会与任何谷歌消费者数据相结合。”

谷歌方面强调通过与阿森松公司等领先的医疗保健系统合作,将可以通过云计算、数据分析、机器学习和现代生产力工具来改变医疗保健的方式。该项目宣布之际,谷歌同时加大了对医疗保健的投入。

在本月早些时候,这家搜索巨头就曾表示,将斥资21亿美元收购健康追踪公司Fitbit,这意味着谷歌将不断加大对医疗服务和健康管理领域的投资。

哪怕舆论意见滔天,也阻挡不住谷歌的“大健康”棋局了。

目前,谷歌母公司Alphabet已经将目光聚焦在了医学研究领域。Alphabet的健康技术部门Verily已经开发出以医疗为重点的可穿戴设备,其中包括一种智能隐形眼镜以及一款内置传感器的手表,可以用于收集临床研究数据。另一家Alphabet公司旗下的生物科技企业Calico,也宣布通过新技术正试图延长人类的平均寿命。

但是在过去三年里,谷歌在使用人工智能和医疗数据方面的实验已经导致了不少相关投诉和诉讼,主要原因就是病人的隐私没有得到保护。

谷歌推出医疗健康服务之际,越来越多的立法者和消费者对大型科技公司收集的用户个人信息表示担忧,而这些信息中大部分可能将被用于针对潜在用户的广告投放。尽管上周谷歌公布这项交易时,承诺不会将Fitbit的健康和健康数据用于其庞大的广告业务,但是这种话公众已经听腻了。

相关行业分析师表示,就算谷歌遵守承诺,不将健康数据用于广告业务。但是庞大的数据依然可能会被用于“其他项目”。Creative Strategies的分析师卡罗琳娜?米拉内西(Carolina Milanesi)表示,这些数据可以被用于医疗应用程序,也可以加深公司与医疗保险提供商的关系,“这些数据不必用于广告。说到健康领域,他们还有很多种方式可以盈利”。

谷歌在其他涉及病人敏感个人信息的医疗项目上一直面临着危机。两年前,谷歌、芝加哥大学和一个附属医疗中心达成合作,允许这家搜索巨头使用病人数据和健康记录,试图改进预测分析。但今年7月,谷歌以及该大学和医疗中心遭到诉讼,原因是该医疗中心将数十万份没有删除时间记录和医生笔记的患者记录发送给了谷歌。当时,谷歌表示它是在“依法行事”。而芝加哥大学则指出,这些说法“毫无根据”。

芝加哥的事件并不是孤立的。在英国的谷歌人工智能部门Deepmind,由于使用了通过与医院合作获得的数据而陷入困境。2016年,Deepmind与伦敦皇家免费医院(Royal Free Hospital)签署了一项协议,将开发一款识别急性肾损伤患者的应用程序。然而并不是每个病人都意识到自己的数据被提供给谷歌来测试这个应用程序。

据英国《卫报》报道,英国卫生部国家数据卫报菲奥娜·卡尔迪科特(Fiona Caldicott)称,该项目从法律层面而言非常“不恰当”。

来自康涅狄格州的民主党参议员理查德布卢门撒尔也在推特上斥责谷歌,“公然无视隐私、公众福祉和基本规范,现在是谷歌商业模式的核心。”

这家搜索巨头在数据和隐私方面已经面临信任危机。谷歌首席执行官桑德尔皮查伊(Sundar Pichai)今年5月在《纽约时报》发表了一篇名为《隐私不应是奢侈品》的评论文章。皮查伊在文章中誓言,谷歌将努力用更少的数据做更多的事。

如今,当涉及到健康数据时,消费者的担忧就被放大了——尤其是当这些信息很可能不小心被第三方共享、泄露或利用时。对于谷歌这样的巨头而言,其只有让广大的消费者真的相信,它有责任保护他们最敏感的信息,信任才会出现。

然而,就目前的情况而言,谷歌做的还远远不够。

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