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日本靠什么成为“隐形”科技冠军?

2019/8/19 9:06:00

日本靠什么成为“隐形”科技冠军?


提到最流行的科技品牌,消费者脑海里总会先浮现出苹果、三星、台积电、高通之类的明星企业,他们大肆宣传,制作精美考究的广告,领导人经常站出来要改变世界什么的,这些企业从来不缺乏头版头条;苹果和高通专利和解、苹果和三星永远都不和解、台积电家里突然断电了...都能引起媒体的一番大讨论。相比之下,日本的科技企业就要安静多了,有很长一段时间,我们都只能看到关于日本科技企业衰退的消息,要么持续亏损、要么被收购,连夏普、东芝、任天堂等百年老店都陷入麻烦,不仅没有苹果、三星风光,恐怕连一些“后起之秀”都赶不上,如华为、小米的品牌识别度,也不输他们。

令人意外的是,一场韩日之间的贸易战,彻底暴露了大和民族的实力。面对强大的三星集团,日本的科技企业竟然毫不怯场,连连祭出杀招,而且颇有些“打蛇打七寸”的巧劲,韩国人引以为傲的全产业链,却因买不到相应的原材料,陷入“停产”的危机。

深层对决,日本为什么能遏制韩国?

苹果、三星比拼的是智能手机利润、销量和市场占有率,较量的是看得见的创新和改良,我们把这种比拼称之为表面的战争,足够绚烂也有很强的话题性,但技术含量不是最高的。事实上,电子产业链从表面到深层次,技术的含金量会越来越高,稀有程度也更加明显。拿智能手机产业链举例,最表层的应该是经销商,他们只需凑齐拿货的钱,有销售渠道即可,于是经销商遍布全世界,竞争非常之惨烈,每天都会有新人加入,也会有失败者离开;再往里一层,就是类似富士康、比亚迪、昌硕科技之类的成品组装代工商,他们的工作是把一大批的零部件组装成为一支能打电话、发短信、玩王者荣灌的智能手机,到这个层次,就不是单纯的资本和经营了,还要虑到工程标准、品质参数等要求,而且因涉及到终端出货,这些厂商也容易曝光,比如富士康在iPhone量产高峰期,经常成吨、成吨地在海关报检出货,这些画面经常被捕捉到,大肆报道。

 

日本靠什么成为“隐形”科技冠军?


一般来讲,经销商、代工商会比较容易被取而代之,毕竟,技术含量不高,只要有资本、有政策,常常只需要一个月的时间,工厂就拔地而起,但他们赚的是辛苦钱。手机产业链再往里渗透,就是技术密集型区域,如台积电的芯片生产线,三星的芯片、摄像头、显示器和电池生产线等等,这个层次的供应商利润都比较高,可以说是最高的,而且在产业链上有着非常强大的话语权。

事实上,iPhone高峰期的出货量往往取决于三星和台积电的SoC的产量,自iPhone X以后,OLED显示器又成为产业链的瓶颈,或许也只有三星敢拒绝苹果客户“参观车间”的需求,也只有三星敢于要求苹果赔偿自己的损失,理由是订单不如预期,OLED产能闲置。于是外界理所当然地认为三星、台积电之类的零部件制造商,统治着产业链,但真正的事实是,零部件生产是一项非常复杂的工程,牵扯到更深层次的产业链,如芯片制造需要上千个步骤,其中,最核心制程之一就是光刻制程,涉及到光刻机设备和光刻胶材料,光刻机每年的产能只有十几台,由三星控股的北欧企业生产,笔者甚至搞不清楚他们的名字,而光刻胶非常不幸地由日本企业供应,相关企业也在这场贸易战中成为管理者的重要筹码,据说韩国芯片产业链的光刻胶库存仅剩下两周了。

尴尬的是,光刻胶这样的材料对于媒体来说,不具备任何报道价值,毕竟,普通人都没有兴趣了解这些晦涩的东西,还有氟化氢、蒸镀机、蚀刻工艺等陌生词汇就更难以登上头版头条了,况且,在和平时期,产业链犹如一架精准的机器,顺畅地运转,人们也很难关注到这些“螺丝、机油”式的企业,直到贸易战爆发,隐形冠军才浮出水面。

工匠精神,日本企业小而精美?

  除了光刻胶之外,日本企业还有很多隐形的科技冠军,掌管这些技术的企业,员工总数大都不超过100人,一方面,这些隐形的冠军技术对于技能的要求非常高,都需要“匠人”级别的,很能凑齐类似中国制造的百万大军,另一方面,日本非常注意技术的保密性,于是希望参与的人越少越好,如某尖端制钢所,长期向美国飞机、人造地球卫星,日本火箭供应零部件,这些领域的要求都是个性化的,而非批量生产,所以,最核心的部分要靠手工匠人完成,他们对于钢材的误差要绝对敏感,要求可以通过声音就知晓钢铁成型的状态,靠感觉找出0.05毫米的误差,通常需要十年以上的积累,此外,日本的作坊式企业还向世界输出了永远不松动的螺母、iPod如镜面般的背板等深度科技产品。

日本靠什么成为“隐形”科技冠军?

笔者认为,日本之所以能保有这些冠军的科技,正在于浸入其骨髓的民族性。前文提到的很多企业,都是小作坊、小而精美,不仅能专注于技术研发,还省去了很多大企业病,如苹果、三星的内部派系,微软围绕Window又臭又长的会议,还有很多制造业主管误认为自己的是皇上的尴尬,缺点是小作坊企业也会更容易遇到“财务困境”,代工大王郭台铭曾经调侃:没有技术不用怕,只要有钱,我完全可以跑到日本去买回来,那里有着大量技术顶尖却经营不善的企业。当然,类似光刻胶、蒸镀机、特种钢之类的神仙级企业,就基本不用操心经营的事儿了。平心而论,日本人骨子里似乎有一种天生的工匠精神,他们足够自律,也足够自虐,只有产品达到“超高标准”才会心安理得地交货。

    总的来说,日本的民族性有很多值得全世界学习的地方。笔者没有办法向这个民族表达“爱慕”之情,毕竟,他们也做了大量的龌龊事儿,但不得不说,在隐形的冠军科技方面、在工匠精神方面,都远胜中国,他们资源匮乏,最大的资源就是人才的头脑和执行力,那些瘦且长寿的日本国民,或许,正是“隐形科技冠军”最为坚实的基础。(科技新发现 康斯坦丁/文)


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