移动互联网

从工具到生态,百度App是如何构建搜索护城河的?

2019/8/8 21:50:00

文|魏启扬

来源|智能相对论(aixdlun)

“搜索这个赛道从来不乏竞争者,平均每两年都有一个新的入局者,但百度始终保持80%以上的市场份额。”

百度APP总经理平晓黎在8月8日举行的百度App产品沟通会上,揭示了百度搜索甩开追随者的“秘密”——百度App不再是一个单纯的搜索工具,而是包含搜索、信息流、百家号、智能小程序等在内的移动生态。

搜索进化了。在这个过程中,百度不仅始终在连接人和信息,也在向内容和服务延伸,并根据自己对搜索的理解做出调整和改变,巩固搜索护城河。

根据前瞻产业研究院的数据显示,今年6月,百度搜索占据中国移动端搜索引擎市场份额为84.6%。在移动互联网时代,百度依然跑在搜索赛道的最前面,而那些追随者们则失去了节奏,纷纷掉队。

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百度搜索的护城河越来越深

在技术战略理论中,技术S曲线是其中的中心环节。这一理论认为,技术的发展将以“S曲线”的形式螺旋上升。在技术发展的早期阶段,性能提高的速度相对比较慢。随着人们对技术的理解逐渐加深,控制力逐渐加强,应用范围更加广泛,技术改进的速度将会不断加快。

根据这一理论,搜索的进化也将进入到“S曲线”的上升阶段。如果说互联网时代,搜索框的发展已经到达天花板,那么在移动互联网时代,由搜索框、信息流、百家号、智能小程序等构成的移动生态将把搜索赛道带入到一个新的发展阶段。产生这一变化的主要原因在于围绕着搜索的内因、外因都发生了变化。

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图片来自网络

首先,用户的需求发生了变化。

在互联网时代,用户使用搜索的目的很单纯,就是为了搜寻信息,即我们通常所说的“人找信息”。在移动互联网时代,用户开始适应个性化信息流推送的形式被动消费内容,搜索向“信息找人”方向进化,再加上用户主动搜索时,不只局限于搜索信息,还延伸至搜索服务,于是就有了信息流、百家号、智能小程序这样的生态组合。

其次,互联网生态发生了变化。

去中心化的移动互联网,大量的优质内容都被“封装”在一个个独立的App内,阻断了内容和服务的触达,无法为用户提供完整的闭环体验,搜索巨头需要用自建内容生态的方式来应对“信息孤岛”这样的变化。这里所说的内容生态,既包括以资讯信息为主的百家号,也包括提供服务的小程序。

最后,驱动搜索的技术和能力发生了变化。

正如本文开头所述,搜索技术的进化一刻也没停止,只是我们现在所说的搜索技术并不只局限于搜索引擎技术,而是通过AI技术的赋能,创新搜索产品形式,让用户获得更好的搜索体验。此像目前炒得火热的识图搜索、语音搜索等都是在AI技术驱动下的创新。

搜索生态化的趋势已经明朗,但并不是每一个搜索赛道的玩家都可以像百度搜索一样构建起移动生态“护城河”。

用户需求和外部生态环境变化任何一家搜索公司都能掌握,但能否根据这些变化做出应对则非常考验搜索公司在主业“搜索”之外的能力。我们看到,虽然信息流、百家号、智能小程序等都在百度移动生态之内,但将它们拎出移动生态,一个个也能独立生存,自身也有生态支持。像百家号目前已有超200万的内容创作者,头部媒体覆盖100%;百度智能小程序月活已达到2.5亿,入驻小程序数量突破15万个。

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这也意味着移动生态的背后需要强大的资源支持,就目前看来,具有如此能量和能力的搜索玩家不多,也正是基于这样的优势,更加确定了百度搜索的竞争身位,掉队的玩家要想重回赛道,需要付出的代价难以计算。

做信息流易,做搜索难

或许有人会有疑问,搜索不就是搜索框吗?信息流、小程序这些能被归属到搜索的范畴吗?如果我们从搜索的本质去思考这个问题,可以发现,无论是搜索框,还是信息流,或是小程序,解决的都是人与信息、人与服务连接的问题。

对于用户来说,无论使用的是哪种产品,其最终结果都是获取了信息和服务,只是获取的方式和过程有所差异,以前我们常用的是“人找信息(服务)”,现在更多的是“信息(服务)找人”,虽然方式各有不同,但“搜索”的内核始终没有偏离。

但如百度App总经理平晓黎所言,从搜索到信息流易,但从信息流到搜索难!

首先,搜索和信息流满足用户需求路径的承接难易不同。搜索是用户带着明确需求而来,用户在搜索框中输入的内容表达了真实需求,是具体的,当把用户在搜索时需求转接到信息流中,可以更好的给用户推荐出感兴趣的内容。

然而,用户浏览信息流的需求是不明确的,是一种更泛的需求,从更具体到更泛需求的发散,是比较自然可以承接的,但反过来看,信息流对搜索的帮助却不太大。

其次,搜索和信息流在信息的检索和给用户返回结果的技术逻辑有难易差别。以搜索框为核心的推荐系统,搜索和点击记录是一种不可解释的隐性特征,基于模糊特征做相关的推荐;以信息流为核心的内容分发则是把搜索映射到更精确的兴趣点,再基于兴趣点进行推荐。

所以,搜索面临的是上千亿的网页和内容库,内容结构复杂多样。信息流是兴趣阅读,从十万到百万级别的库里为用户推荐内容,并且内容结构相对标准化。这两者所处理的内容量就不在一个级别。

因此,搜索处理的问题更为复杂,延展性也更强。这也决定了百度搜索在生态进化是有天然优势的。不同的产品可以基于搜索,满足用户对信息和服务的不同需求,进而在广义“搜索”概念下,搜索由单纯的搜索框进化成立体式的移动生态。

在这一趋势的把握上,百度也走在了众多玩家的前列。

早在2011年,百度就推出了百度App(原名掌上百度),布局移动搜索。2016年先后推出信息流和百家号,并在2017年正式确定了移动搜索的“搜索+信息流”双擎驱动战略。至此百度搜索形成了内容生产、内容分发和内容变现的移动生态闭环。

复制着在信息流上的成功,百度又将连接服务的智能小程序纳入移动搜索生态。在百度的构想中,用户搜索相关内容,百度不但要呈现内容,还要延伸至与内容相关的服务,解决用户的所有问题。因而百度高级副总裁沈抖不只一次对外界表示:百度做智能小程序的第一个初衷就是要"打破花园围墙",让用户在一个App上就可以完成不同的服务,无需跳转。

遵循着这一思路,我们使用百度App时,虽然首屏依然是那个熟悉的搜索框,但在搜索框下,是由百家号为主体的信息流,用搜索框搜索信息时,不光会显示信息,还会显示与信息内容相关的小程序。

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图片来自网络

迄今为止,整个搜索赛道也只有百度完成了移动生态的搭建,百度搜索也以此构建了在搜索赛道中新的核心竞争力。反观百度搜索的那些追随者们,无论是搜狗还是360,或是最近正式官宣要做搜索的今日头条,依然没有跳出搜索框的思维定式。

值得玩味的是,在互联网时代,360的周鸿祎创办了3721,今日头条的张一鸣也曾入职旅游搜索网站酷讯,都有被百度搜索框击败的经历,进入移动互联网时代,360和今日头条对搜索的理解还是停留在搜索框上,而与之对应的是百度的移动搜索生态,这场竞争的结局也就可想而知了。

目前,百度App作为百度移动生态的综合入口,其DAU已经突破了1.9亿,与其他竞争者远远的拉开了距离。根据艾瑞数据国内移动App指数(以月度独立设备数为统计口径)显示,今年6月,百度App是唯一进入前十榜单的搜索产品。

搜索再进化,形态多元化

既然是生态,那就具备持续进化的特征,搜索也是如此。行业普遍预测,在未来的5G和物联网时代,人和信息的连接方式将产生颠覆性的变化,届时,智能硬件将成为搜索的一部分。在搜索移动生态之上,多种搜索形态将同生共存。

AIoT大生态下,搜索将从搜索框、小程序这类软件类服务向直接的硬件服务进化。为什么这么说呢?我们可以简单的界定两类搜索形态。

第一类,从百度App搜索框里搜资讯,搜索的结果是信息。或者从百度App搜索框搜电影,用户被电影内容打动,进而从搜索结果中直接进入百度智能小程序买电影票,搜索获得的是延伸服务。

第二类,用户对百度智能音箱下达调节空调温度的指令,由智能音箱连接的智能硬件马上响应,搜索获得的是最高阶的跨硬件服务。

上文也提到,搜索的结果是用户获取信息或服务,其内核是信息与人的再度融合,在5G和物联网时代,“人找信息”和“信息找人”的应用场景跳出了电脑和手机,迁移到智能硬件上了。在新的场景中,人和信息的身份发生了互换,人就是信息,搜索框只是信息服务的一个细小场景。目前正在风口的车联网、智能家居、睡眠监测等都可视为智能硬件融入搜索移动生态的雏形。与此同时,语音交互次数多,百度搜索在语音搜索、语音识别的技术上的护城河越深。

重重优势的叠加,使得百度搜索在持续进化的过程中始终能够保持领跑,可以预计,在未来的5G和物联网时代,百度依然有足够的竞争力与“友商”们拉开身位差距。

【完】

智能相对论(微信id:aixdlun):AI新媒体,今日头条青云计划获奖者TOP10,文章长期“霸占”钛媒体热门文章排行榜TOP10,著有《人工智能 十万个为什么》,重点关注领域:AI+医疗、机器人、智能驾驶、AI+硬件、物联网、AI+金融、AI+安全、AR/VR、开发者以及背后的芯片、算法、人机交互等。

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