移动互联网

T-Mobile和Sprint合并,新第四大如何在夹缝生存?

2019/8/1 17:32:00

T-Mobile和Sprint价值260多亿美元的合并案已经达成协议。在美国司法部(当地时间7月29日)宣布相关消息后,T-Mobile和Sprint的股价分别创下85.22美元和8.06美元的历史新高。

美国电信运营商四强之中最弱的两家,将就此合二为一。

对于当地电信行业而言,一个新的巨头诞生、一个未来的“第四大”雏形隐现,又将会有哪些值得外界关注的地方?

继续垄断还是提供更佳服务?

作为协议的一部分,Dish Network将向T-Mobile支付约50亿美元,“拿下”包括Sprint的Boost Mobile、Virgin Mobile和其他预付费电话业务,以及Sprint的一些无线频谱资源。T-Mobile将为这家新的“第四大”提供至少2万个基站和数百家零售店的支持。Dish还将拥有7年直接访问T-Mobile网络的权限。

司法部反垄断部门负责人马坎德拉希姆(MakanDelrahim)对媒体表示,如果没有这些附加条款,此次合并将“严重损害市场竞争”。他在宣布这项协议的新闻发布会上强调:“美国消费者获得快速、可靠和负担得起的无线网络,对经济发展和每个消费者而言至关重要。”

就目前而言,根据已至的条款可以看出,相关主管部门依旧维持了一直以来坚持的目标——保证市场上竞争对手的数量。

有趣的是,尽管现在的情况看似形成了新四大运营商在行业一同竞争的局面,但其中三家的规模却远远超过第四家。

在这项合并协议达成之前,前两大无线运营商(Verizon和AT&T)的规模就远远大于其他两家(T-Mobile和Sprint)。而在交易达成之后,我们可能将看到三家规模相对近似的巨头(Verizon、AT&T和New T-Mobile)几乎会占据90%的市场,而第四家的规模则会小得可怜(Dish Network)。

自从一年多前外界得知这项交易以来,行业分析师对合并是否会获得监管机构批准的看法就大相径庭。这项交易的顺利达成,需要联邦通信委员会和司法部的共同支持,而这两个机构通常只会对一些“大买卖”达成一致立场。随着联邦通讯委员会此前表示批准该交易,业界对于这场交易会通过的信心也随之增加。

实际上,5G是这场合并案中的一个关键词。Sprint和T-Mobile对未来似乎信心十足,他们认为合并将增加新公司在无线市场的规模,尤其是将有助于扩展5G技术的发展。与此同时,这笔交易还将增加合并后新公司的用户群总量。

截止到3月底,T-Mobile拥有约8000万客户,而Sprint拥有约5500万客户。T-Mobile和Sprint表示,合并后因为新公司对5G的大幅投入,将会创造更多的就业机会。今年1月,双方声明在交易结束后,将会建立五个客户服务中心;同时他们还承诺在未来三年内资费价格不会上涨;另外新公司将在全美范围内建设新的5G网络,为农村宽带用户提供固定无线宽带解决方案。

四大运营商们为赢得客户和市场的青睐可谓不遗余力,在5G正式落地前一直提供各种额外服务和优惠措施。这些竞争压力,最终推动了T-Mobile和Sprint的合作。尽管两家公司的高管都发誓要降低资费价格、提供更好的服务,但是消费者团体和一些分析师仍然对此持怀疑态度,甚至指出新公司在收费方面很可能会巧立名目甚至变相涨价。

毕竟,这两家在“收费”上的名声都曾经声名狼藉。

新“第四大”只能陪太子读书?

这场轰动一时的电信运营商合并案,将来不仅会巩固曾经的第三和第四大运营商地位,而且还将赋予Dish在无线领域的成长力量。根据Dish第二季度的财报不难看出,这家全美卫星电视市场的巨头,为什么选择迎难而上跻身新的第四大移动运营商。

在今年二季度,Dish失去了7.9万名卫星电视用户,同期该公司的流媒体电视服务Sling TV新增48000名客户,不过Dish仍有3.1万名客户的净损失。由此可以看出,付费卫星电视对于用户的吸引力正在大幅下降。目前Sling TV仍然占据市场主要位置,但是YouTube TV和Hulu等竞争对手的虎视眈眈,却让Sling面临巨大的威胁。

Dish的董事会主席Charlie Ergen

Dish董事会主席查理·厄尔根(Charlie Ergen)一直希望Dish能迅速成为一家移动运营商,他在《华尔街日报》采访时表示,“我们将在三年内达到其他人需要花费十年才能达到的进度。”

厄尔根强调,美国司法部的推动将使其在未来处于有利位势。Dish正在蓄势待发,试图通过多年来“窖藏”的所有频谱资源,来构建一个独立的5G网络。

“我们并没有囤积频谱,”厄尔根解释,“我们只是积累了足够的频谱来与行业巨头竞争。”此外,Dish还宣布与联邦通信委员会达成协议,将在2023年6月之前建立一个覆盖70%美国用户的5G宽带网络。协议规定:如果不能在最后期限内完成,它将向美国财政部支付高达22亿美元的罚款。

这也意味着,一旦所有的条件达成,Dish将拥有成为美国第四家运营商的强大基础,并会加速其在全美推出第一个独立5G宽带网络的进程。尽管在接下来的几年里,Dish被禁止直接出售从T-Mobile和Sprint获得的资产所有权,但是Dish可以寻求更多的资本助力,也可以与谷歌或亚马逊等互联网巨头在移动领域合作。

对于市场竞争环境以及培育新的第四大运营商,T-Mobile首席执行官约翰·莱格尔(JohnLegere)似乎充满热情,他对媒体表示:Dish将成为可靠的竞争对手。

即便如此,初出茅庐的Dish可能在很长一段时间也难以与Verizon、AT&T以及合并后的New T-Mobile进行全面竞争,而Dish在5G时代将采取哪些举措与布局,将会引发业界的更多关注。

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