互联网

搜狗战略困局:“三级火箭”失灵,赌错现金贷,AI受阻

2019/5/10 10:55:00

文|菲兹

近日,搜狗公司(SOGO.US)发布未经审计的2019年第一季度财报显示,一季度搜狗公司的总营收为2.527亿美元,较去年同期增长2%,非美国通用会计准则下净亏损270万美元,而2018年同期为净利润1960万美元。

值得一提的是,本季度搜狗由于加大AI业务的投入,战略性的出现了亏损。搜狗CEO王小川对此表示,亏损“主要由于对智能硬件战略进行升级,导致智能硬件产品的销售出现下滑”。

而事实上,经过我们的观察,搜狗的亏损不仅仅是因为战略原因。

一、老业务危机四伏

搜狗的老牌业务主要包括搜索引擎和输入法上。

从财报数据看,搜狗搜索和相关业务营收为2.342亿美元,其他业务营收为0.185亿美元。搜索业务占总营收的92.56%,几乎是搜狗收入的全部。以此来看,搜索业务依旧是搜狗财报的晴雨表,搜狗多元化业务布局的效果并不明显。

除此之外,搜狗在搜索领域的市场份额并没有太多突破。据iiMedia Research数据显示,百度搜索在中国PC搜索各平台中流量份额最高,占比达到56.0%,搜狗搜索只占6.0%。

而在移动端,比达咨询的调查显示,2018年中国移动搜索市场中百度搜索依旧是绝对的老大,搜狗搜索只占移动搜索流量市场份额的13.5%  

目前,国内搜索市场格局已经基本稳定,包括百度、搜狗、360在内的诸多企业要想改变当下的搜索格局,短期都不太现实。再加上信息流广告已成为当下所有移动APP标配,竞争非常激烈,这就意味着搜狗想要进一步提升营收,单靠搜索时行不通的。

雪上加霜的是,流量获取成本在逐年上升。财报显示,搜狗搜索流量获取的成本为1.431亿美元,占搜索和搜索相关服务营收的61.1%,而去年同期流量获取成本的占比是45.1%,一年时间流量获取成本增长了16%,同期的搜索和搜索相关业务营收仅增长了6%。

搜狗 CFO周毅在一季度财报电话会议中也表示:“相较于行业领军者,在RPM(每千名广告收入)方面,我们处于落后的位置,尤其是在移动端,也就是说我们还有很大的增长空间。”

一方面市场份额没有大幅提升,一方面流量成本增长,这些对于搜狗都不是什么好消息,而一季度营收同比收窄也从侧面印证了搜狗过于依赖搜索业务带来的恶果。

其对手百度方面表现要好得多,尽管2019年第一季度的财报并未发布,不过其2018年单季度来自“百度核心”的营收增速均超过10%。

财报显示另一个主营业务搜狗输入法日活跃用户数已达4.43亿,较一年前增加了23%。根据艾瑞数据显示,搜狗手机输入法稳居国内以DAU计的第三大手机应用,不过排名上的领先并没有让搜狗输入法赚到钱。

上市前,王小川提出搜狗“输入法→浏览器→搜索”的三级火箭战略,现在来看PC端搜狗的这种模式得到验证,移动端这种三级火箭模式并未奏效,甚至由输入法到搜索模式都变的很难。输入法不能结合搜索业务,即使用户再多也不能将流量变现。

二、新业务增长乏力

搜狗的新派业务主要集中在AI机器翻译和智能硬件上。

搜索引擎公司讲人工智能,似乎是应有之义。从谷歌、百度,再到360、搜狗,无不如是。

2016年,曾经有媒体问王小川,搜狗为什么转型做人工智能,他听了之后“一肚子火”。在他看来,搜索引擎本身就是一种AI;它表面看起来是搜关键词得出结果,但实际上,搜索的背后,要对海量的数据进行处理和理解匹配。王小川赋予搜狗的人工智能核心,是自然语言处理和自然交互。

王小川表示,搜狗要借助语音,切入硬件领域,例如车载和家居硬件等。

这也是搜狗打着人工智能旗号赴美上市的原因。

可问题在于,AI并不能让搜狗的业绩立马见效,它需要非常长周期的投入才有可能在将来出现一定比例的回报。目前来看,搜狗亏损导致入不敷出,对于需要大量资金和人才投入的AI研发似乎力不从心。

财报显示在AI研发投入上,本季度搜狗研发费用4100万美元,同比下降12%。而李彦宏说“百度每年投入营收的15%进行AI研发。”按2018年的总营收数据来看,这笔资金约150亿。搜狗在研发上的投入不仅难与百度、腾讯、阿里这样的巨头匹敌,就连同样专注于自然语言处理和交互技术科大讯飞也追不上。数据显示科大讯飞在2018年的研发投入为12.63亿元,差不多是搜狗在这方面投入的5倍。

或许人工智能应用的市场还很大,但巨头间的卡位战早已开始,尤其是语音市场。2013年,百度开放语音平台,2017年,DuerOS开放平台亮相;2014年,阿里成立了iDST智能语音交互团队,2017年,推出AliGenie语音开发者平台;去年10月,科大讯飞也举办了自己的第一个开发者大会,拿出超过10亿元的基金扶持开发者,做生态,并且一口气推出十大重点产品。

在2018年的乌镇互联网峰会上,王小川说:“我们即便投入没有对手多,也比他们跑得快。”

但事实上“一份投入一份收获”亘古不变的真理摆在面前,弹药投入不足的情况下,想要打赢AI战役难上加难。

搜狗的另一块业务重点是智能硬件。

2014年12月,搜狗推出了旗下首款智能硬件产品——糖猫儿童手表,当时涉足这个领域的互联网巨头并不多。2018年3月,搜狗推出了主打翻译的翻译宝产品,售价1498元。2018年9月19日,搜狗又推出了搜狗翻译宝Pro版本,定价2499元。2019年3月,搜狗又推出了一款录音笔产品搜狗智能录音笔C1,售价398元。

国内的互联网公司涉足硬件并不罕见,百度、腾讯、360等都先后入局儿童手表,但大多以失败告终。搜狗瞄准的儿童以及翻译录音市场太过垂直,导致想象空间并不大。

据搜狗天猫旗舰店数据显示,在儿童手表这一类中,销量最高的是单价139元的糖猫儿童电话手表,总计售出121420台;智能录音笔中,销量最高的是单价398元的智能录音笔C1,总计售出5995台;翻译机品类中,销量最高的是单价2499元的翻译宝PRO,总计售出197台。然而, 即便将这些销售额加起来,对于一家大型互联网上市公司的财报贡献也并不大。(数据截止2019年5月8日)

反观百度方面,去年双十一,百度已成为智能音箱销售品类的第一,搭载DuerOS的激活设备数量达到2亿台,DuerOS在2018年12月语音交互也超过了16亿次。

三、疯狂试探“现金贷”

从2015年就开始探索金融业务的搜狗,似乎还在寻找正确的金融业务打开方式。在一点借钱及一点分期相继夭折后,2019年初,搜狗输入法APP中又上线了一款新的贷款产品——“搜狗借钱”

“搜狗借钱”在搜狗初代现金贷产品的基础上有了明显的不同。与一点分期相比,搜狗借钱的导流方式更加直接。搜狗借钱藏身在搜狗输入法的APP中,用户只需点击搜狗输入法键盘中的“我的钱包”板块后,便会跳转至一个名为搜狗借钱的界面。除输入法的流量入口外,搜狗借钱也在苹果及安卓商店上线了独立的APP。

页面信息显示,搜狗借钱额度为1000-50000元,可分3-12期,日利率最低可达万分之三。

而搜狗初代现金贷产品“一点借钱”提供期限为7到30天、额度在500元到3000元的小额借款,以及期限在3月到12月,额度在3000元到5000元的小额分期。

显然,搜狗金融的信贷产品正在从典型的小额、超短期产品向期限更长、额度更大的消费信贷产品转型。

搜狗借钱的用户协议显示,搜狗借钱的小额贷款服务由搜狗(汕头)互联网小贷公司或平台合作方提供,而搜狗借钱的信审及风控则由深圳世纪光速技术公司提供。据企查查信息显示,这两个公司分别由北京搜狗科技发展有限公司和北京搜狗信息服务有限公司全资控股,换句话说就是由搜狗直接控制。

显然,搜狗虽然已经踏入了现金贷市场,但是并未使用搜狗的名字,而是通过全资子公司来操作,这其中的缘由值得玩味。

利润增长放缓,业务成本不断增加,陷入泥潭的搜狗似乎将金融业务作为自身的救命稻草。搜狗借钱目前主要提供车险、理财及信用卡申请服务,同时也支持电影票、机票、酒店的预订等。

此外,搜狗还有一个提供贷款、理财的网站叫“搜狗金融”,其中贷款产品包含购房贷、购车贷、现金贷等,合作的金融机构包括华夏银行、南京银行、平安银行等银行类机构,同时还有顺通财富、宜信、信合汇金等互联网金融公司。

在聚投诉平台上与“搜狗金融”相关的投诉帖有60条,主要问题集中在“暴力催收”“骚扰侮辱”等。最新的一条投诉发生在5月7日,网友陈先生投诉“最近这个月手头有点紧张,一时资金没到位想着逾期一天第二天资金到了就补上的,结果贵司外包的催收员联系我说今天下午四点半之前不还款就电话联系通讯录所以的联系人,在此之前他已经给我家人打过电话,目前款我已经补上,但这样做法已经给我造成了不必要的精神损失。催收人员电话辱骂我的录音以及微信威胁我的记录我都保留着,本来就没有想着不还什么的,但是对方态度蛮横让人无法接受”。

如果投诉属实,搜狗金融可能已经沦为与一众现金贷平台一样,启动了暴力催收的手段。

今年3月,针对央视曝光的“714高炮”问题,中国互金协会在京组织召开专题座谈会议,重申监管政策及行业自律相关要求,要求相关机构不得暴力催收或骚扰无关人员,不得非法获取、滥用、泄露消费者隐私信息,以切实保护消费者合法权益。

搜狗金融在这样的前提下仍然敢于在规定的边缘试探,或许可以理解为对营收和变现的急切心情。

四、总 结

纵观国内搜索引擎市场格局,“3SB”(360、Sogou、Baidu)争夺战依旧火热,但市场份额相对固定,无论是谁,短期内想从对手那边夺下大量份额都不太现实。

目前看来,搜狗在搜索和输入法两大核心业务上增长乏力,再加上流量成本提升等问题,导致营收遇到瓶颈。作为试水的智能产品销售短期内也难以提供强有力的营收保障。

王小川在内部信中指出:未来搜狗的战略将围绕三个方向展开,一、搜索继续挖掘智能问答能力,深耕医疗搜索内容,让搜索服务更高效地满足用户需求;二、输入法通过AI赋能进行产品创新,更好地帮助用户通过语言、声音和图像表达情感;三、在AI方面我们将投入更大,做AI赋能的创新智能硬件产品,帮助用户在更多场景表达和获取信息。

足以见得AI对未来搜狗发展的重要性,削减研发投入确实能暂时能降低成本,但必将导致AI业务发展受阻,面对国内互联网巨头及一众新锐人工智能企业的冲击,这样的做法无异于饮鸩止渴。如果AI技术研发滞后或商业化滞后,搜狗将失去赖以上市的“人工智能”大旗,想获得市场和华尔街的认可,困难重重。


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