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自动驾驶双城记:美国凤凰城不再独孤求败,中国长沙强势崛起

2019/4/2 23:06:00

几年前,美国亚利桑那州的州府凤凰城,因为有Waymo等的加持,一度在自动驾驶领域于全球范围内孤独求败;几年之后,凤凰城或许没想到,来自东方的中国长沙,正背靠百度Apollo,在快速的崛起,其脚步已经离凤凰城越来越近。


近日,在2019互联网岳麓峰会召开之际,百度Apollo就和先导控股集团、湖南湘江发展集团智能科技创新中心,共同成立了湖南阿波罗智行科技有限公司,共同深度布局和拓展自动驾驶业务。


不仅如此,百度还和湖南省人民政府签订了战略合作框架协议,一方面依托湖南省的区域产业优势,另一方面借助百度全方位的技术优势,如此资源整合优势互补,共同探索人工智能在湖南省的落地生根之道,以及湖南特色的创新驱动发展新路径。


不难发现,最近一段时间以来,百度可谓在长沙、湖南频频落子。在自动驾驶领域,百度Apollo在让长沙越发引领国内的时候,也不断追赶着美国的凤凰城。敢为天下先的湖南人、自动驾驶于斯为盛的长沙市,在过去的半年时间里,和百度Apollo交出了怎样的期中答卷,其背后的原因和逻辑是什么,未来又会走向何方?而百度Apollo乃至整个百度,对长沙甚至整个湖南,又有着怎样的产业洞察和策略思考?自动驾驶是全局还只是局部,在互联网化、移动互联网化之后,百度是否在瞄准更具变革性、颠覆性的“产业智能化”征程?


百度Apollo和湖南长沙创造6个第一,但这些都还只是刚刚开始


在改革开放时代,深圳和上海分别开创了深圳速度和浦东速度,并创造了多个第一;在互联网时代,则是北京速度以及跟首都相关的种种第一;而在包括自动驾驶在内的人工智能时代大幕开启时,长沙速度和长沙第一,也将被越来越多人所知。


值得一提的是,长沙的“速度”和“第一”,大多数都和百度Apollo以及百度公司息息相关。在这里我们不妨做一个清晰的脉络梳理。


首先,是2018年10月份的时候,百度与长沙市人民政府、湖南湘江新区管委会签署战略合作协议,“基于百度Apollo开放平台,百度与长沙市人民政府、湖南湘江新区管委会将全面合作,共同致力于建设‘自动驾驶与车路协同创新示范城市’。”


其次,是2018年12月底的时候,湖南湘江新区智能公交示范线首发仪式暨湖南湘江人工智能学院授牌仪式,在国家智能网联汽车(长沙)测试区举行。


再次,就是日前百度在湖南成立合资公司,并和湖南省签订战略合作框架协议。


短短半年左右的时间,百度Apollo乃至整个百度,和长沙市、湖南省的合作越来越广、越来越深入,双方创造了多个“第一”或者“准第一”。


第一,是由百度Apollo提供技术支持的国内首条智能公交示范线通车了。这条公交线路全长达7.8公里,示范线上的公交车具有L3级别以上自动驾驶水平,公交车可全程自动完成启停、提速、降速、转弯、避让行人等智能操作。


第二,是湖南湘江人工智能学院揭牌成立。目前国内大部分高校都没有人工智能专业,只有一小部分高校开设了相关的专业。但是“霸得蛮”的湖南人,并不满足成立一个专业或者一个系,而是直接就成立人工智能学院。


第三,是百度Apollo在长沙,完成了全国首例L3及L4级别等多车型高速场景自动驾驶车路协同演示。如果对自动驾驶些微有些了解的人就知道,L3L4、多车型、高速场景、车路协同,这些关键词每增加一个,难度就是指数级增加,但是纵使这样,百度Apollo和长沙,还是全国第一个地完成了。


第四,是百度Apollo实训基地在长沙成立。这应该是百度在全国范围内成立的最早的实训基地之一,百度Apollo实训基地可以和人工智能学院相辅相成,为长沙、湖南培养和输送广大的人工智能人才。


第五,是成立湖南阿波罗智行科技有限公司,在长沙打造国内最大的自动驾驶车队及运营平台、最具独角兽潜质的智能出行公司和最强的自动驾驶行业人才孵化基地。这其中,自动驾驶车队和运营平台,是可以最早落地的业务之一。预计今年下半年,普通市民即可有机会在长沙打到无人驾驶出租车。如果真是如此的话,那么长沙和凤凰城,就基本可以比肩而立了。



而在国内,在工业和信息化部此前发布的《车联网(智能网联汽车)产业发展行动计划》中,已明确表示,要推进上海、北京-河北、长沙等区域性示范应用,要构建国家级的车联网先导区,不断提升交通智能化管理水平和居民出行服务体验。很明显,长沙的示范作用,已经得到国家层面的承认。


第六,是百度和湖南省签署了战略合作框架协议。双方一方贡献搜索引擎、人工智能、云计算、大数据、物联网、地图等领域的技术优势;另一方祭出工业、科教、交通、人才、生产要素等区域产业优势,将共同发力自动驾驶、智慧城市、传统产业智能化变革、互联网政府服务新模式以及互联网+AI+教育、融媒体和新媒体产业建设……如此广泛、深入的合作,在政企之间,可谓相当少见。


虽然百度Apollo和湖南长沙创造6个第一、准第一,但是如果从他们过往的推进速度,以及除了自动驾驶百度和湖南省还将在五六个同级别的方向有深度合作的话,那么就知道:所有这些,都还只是刚刚开始……


四驾马车驶向星城,湖南长沙选中百度Apollo的原因和逻辑何在?


如今,就像互联网之于北京,头部民企之于深圳,电商之于杭州,大数据之于贵州一样,自动驾驶也越发成为长沙市在科技层面对外的一张名片和一个标签。毫无疑问,这里面最主要的是湖南省、长沙市,在面对新一轮科技浪潮时,敏锐的洞察力,快速的转身,积极拥抱的态度,以及开放的合作理念。当然,这其中也离不开合作伙伴百度尤其是百度Apollo的助力。


湖南省、长沙市为何选择百度和百度Apollo作为战略合作伙伴,外界显然不能完全得知。但是可以肯定的是,以下四大原因或者说驶向星城的“四驾马车”,是百度和百度Apollo能够胜出的重要原因。


首先,是技术实力。在TMT的很多领域,包括团购、O2O、网约车、共享单车等,曾经一度有“能够用钱解决的问题都不是问题”的说法,因此也就吸引了众多财大气粗厂商或直接或间接的加入,因为“资金”对TMT行业而言,往往是最低的门槛。而自动驾驶不同,其涉及到汽车、人工智能、互联网、移动互联网、云计算、5G、大数据、边缘计算、物联网、移动通信等十多个大行业,要解决人和车、人和路、人和人、车和人、车和路、车和车、人和云、车和云等等各种响应和交互关系,关系增加一个维度,难度上升一个级别。


举个简单的例子,以和自动驾驶相关的图像识别为例,要在快速移动的状态下,准确识别行车道路上的“一草一木”,是非常困难的。比如,路上有一个树杈,如何在高速、远距离的情况下,判断这个树杈的大小、危险程度,汽车是能直接碾压行驶过去,还是要提前躲避,这其中就涉及到图像识别、信息分析、行动决策、云端通信、操控执行等等多个步骤。无论是图像判断上还是后续的行动中,出现一个细小的误差的,都会造成严重的后果。


所以,在“技术是第一生产力”的自动驾驶领域,我们很少看到传统互联网顶级大佬的身影,有的话也往往是占个坑、意思一下。在这种情况下,湖南省、长沙市选择对自动驾驶最积极、技术能力最强的百度和百度Apollo,也就不足为怪了。


其次,是行业认可。可能有人要杠说,“技术方面,还不是自说自话?”那么自动驾驶行业最为权威的数字报告呢?最近一段时间以来,自动驾驶行业先后发布了三份报告。在加州DMV年度报告里,百度Apollo 2018年总里程数达到了18093英里,同比增长818%;而年度MPI方面,同比增幅也达到了401%,连续多年在总里程数和MPI方面实现了高速增长。在Navigant Research自动驾驶竞争力榜单方面,百度Apollo已经处于“竞争者”象限的上游位置了,离领导者只差临门一脚。而在《北京市自动驾驶车辆道路测试技术报告(2018年)》中,百度Apollo更是在已发放测试车辆数、现行有效测试车辆数、总测试里程三个指标方面,遥遥领先。


再次,是落地执行力。TMT行业面对资本市场惯了,只是讲故事、讲梦想、讲情怀,但是自动驾驶的天地是一步一个脚印走出来的。从政府的角度上考虑,拥抱自动驾驶等智能交通行业的发展,可以解决交通顽疾、改善民生、促进消费、加大基础设施投资、拉动经济增长、优化产业结构、提升经济发展质量等诸多利好。



当然,所有这些都不能是纸上谈兵,都要求落地执行。在这方面,百度副总裁兼智能驾驶事业群组总经理李震宇介绍道,百度Apollo和金龙合作的自动驾驶小巴“阿波龙”已在多个园区实现安全运营;基于自主泊车解决方案,百度Apollo联合盼达用车已实现中国首次自动驾驶共享汽车示范运营,联合现代汽车展开定点接驳的落地应用;百度Apollo还和北京环卫共同打造了量产级别的扫地车、与苏宁物流联合落地物流自动驾驶运营合作;此外,今年上半年,福特、现代、起亚、长城、奇瑞、等车企将有多款与百度合作的自动驾驶量产乘用车上市。


除此之外,加之从百度Apollo的3.5版本以及百度Apollo Enterprise的推出;百度Apollo上百辆车的路测、上百万公里的路测里程;以及百度和北京、上海、雄安新区、重庆、福州、芜湖等众多城市的良好合作……如此种种,相信湖南省、长沙市自然看到了百度Apollo的“执行力”。


最后,是人工智能思想。这点往往很容易被忽略掉,但是却异常重要。在互联网、移动互联网时代,所谓互联网思想主要运用于产品、技术、管理、运营、营销、销售层面,所有的思想出发点几乎都离不开“人”,都是以人为核心;而在自动驾驶、智能交通等人工智能时代,人工智能思想的出发点和底层逻辑似乎是一个悖论,但是却又是实实在在的,那就是一方面仍旧是“以人为中心”,另一方面却又要“去人化”的,这种看似悖论实则统一的实践,就对思想有了更高的要求。和百度Apollo这样最前沿的玩家一起,势必会让整个政府相关部门,在行业思想上,站在时代的最前沿。


自动驾驶只是排头兵,所有产业都值得被人工智能变革一次


2019互联网岳麓峰会的主题为“智能网联,于斯为盛”。对于智能网联,李彦宏在主题演讲中判断其会出现三个境界:第一个境界是,基础设施的智能网联,比如让信号灯等更加智能起来;第二个境界是,自动泊车,或者称最后一公里无人驾驶,这个时代会提早到来;第三个境界是,真正的共享汽车、自动驾驶、无人驾驶时代。


实际上,一直以来智能网联和自动驾驶之间的关系,一直各说纷纭,李彦宏的“三层境界说”,第一次把两者的关系,乃至整个领域的发展走向,通俗易懂、简单明了的讲清楚了。这一论断,也成为了岳麓峰会最重磅的观点之一。


值得强调的是,百度Apollo虽然是百度在人工智能领域场景化落地的“排头兵”,百度Apollo也在自动驾驶领域遥遥领先于国内,但是百度的野望,还不只如此。百度此前推出的“ACE王牌计划”,即自动汽车 autonomous vehicles, 互联的道路connected roads,和高效的城市efficient city,就展现出了这样的野望。而且就像李彦宏说的,“我们每天的生活、工作,接触到的每一个行业,在智能化这条路上都有非常大的潜力。”换句话说,或许所有的行业和产业,都值得被人工智能重新变革和激活一次。要知道,李彦宏可是信誓旦旦的预言,“世界的创新,世界的技术发展,逐步会进入中国时间。”



当然,对于工程师文化主导的百度,在充满乐观的同时,在实践中也是一方面仰光星空脚踏实地,另一方大胆创想小心求证。所以我们看到的,百度人工智能场景化落地的节奏往往是,先由自动驾驶进行“单点突破”,做出成绩做出标杆之后,再趁势介入智能交通、智慧城市、云计算、内容生态、产业升级以及政务创新等领域。此次和湖南省的战略合作,呈现的就是这样的发展路径。


除了从内部来看,对自己的产品、技术、理念、解决方案等有信心之外,百度如此看多包括自动驾驶在内的人工智能产业,或许是比别人更早看到了人工智能的三大“外部红利”。


其一,是中国用户的基数大。《中国互联网络发展状况统计报告》统计显示,截至2018年12月,我国网民规模达8.29亿。如此庞大、多元的网民群体,势必能够催生出丰富、多维的需求。而这种需求的推动力,就如恩格斯所说的“社会一旦有技术上的需要,则这种需要会比十所大学更能把科学推向前进”。而且用户基数大,就会沉淀极为庞大的用户数据,在算力成本不断降低、算法不断提升的情况下,数据就会成为推动行业进步最重要的动力之一。


其二,是中国的场景更丰富。以自动驾驶为例,中国有着远比美国丰富的开放道路、封闭道路、半封闭道路、工业园区、物流园区、公园、试验场所、高速公路等各种场景。光是在开放道路上,中国道路是机动车、摩托车、电动车、单车、行人、甚至还有马车各种混合杂行,场景丰富度远远超过美国。在这种场景下“锻炼”出来的自动驾驶,各种应变能力,自然超过了美国的大部分自动驾驶同行。不仅自动驾驶是如此,人工智能落地的其他场景也是如此。


其三,是中国的人群特性。中国是一个“苛求之国”,在网上下单后,就想当天就能收到商品;叫网约车恨不得立马就到;在网上订外卖,超过5分钟没到就不耐烦……如此“严苛的用户需求”,也倒逼着B端各细分领域的服务提供商,对产品、服务和解决方案不断地进行迭代优化,以期尽可能满足用户的需求,这也会间接的推动自动驾驶等人工智能各细分领域的发展进步。


写在最后:


湖南长沙的岳麓书院是宋代四大书院之一。在岳麓书院的大门上,挂着一幅非常大气的楹联:惟楚有材,于斯为盛。如果把其改为“自动驾驶,于斯为盛”的话,无论是赋予长沙,还是赠与百度,都是极为妥帖的。



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