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印度人的美国梦正在破灭

2019/4/1 12:51:00


Sankar Juneja(化名)是一名高级软件工程师,受雇于一家印度公司,为一位美国客户的网站工作。最近,他不得不提前两周离开美国。


Juneja的一位印度女同事面临的情况更糟。她将不得不带着一个出生在那里的孩子离开这个国家,同时也失去了获得绿卡的梦想。


两人的H-1B签证(特殊专业人员/临时工作签证)延期申请均遭拒绝。


他们是数千名印度IT从业者中的一员,他们的签证延期申请被拒绝,或者他们已经收到了多次的申请补件通知(RFE)。虽然从美国公民和移民服务局(USCIS)获得RFE并不意味着申请被拒绝,但它要求候选人提供更多的文件,有时还不止要求一次。而且,即使完成了所有的文件,可能扔无法获得签证延期。


几十年来,印度的软件工程师们一直梦想着能在美国工作,这甚至可以说是他们投身科技服务业的动机。但随着美国保护主义抬头,不仅获得新的工作签证变得困难,那些已经在美国工作的人的签证延期也不是一件易事。许多IT从业者要么在过去两年回到了印度,要么正在印度寻找机会。


美国梦破灭


“带着一个在美国出生的孩子搬家是很有挑战性的。”九个月前回到印度的一名软件工程师说,搬家之后,孩子面临着生活方式、文化和教育等方面的诸多问题。


这位高官最近随着公司搬回了印度,公司是顶级的软件服务出口商,和他一起回来的还有其他7名IT工程师。


根据美国移民局的数据,在截至2017年的10年里,340万份H-1B签证申请中,印度公民约占220万份。


智库移民研究中心(Centre for Immigration Studies)援引美国移民局的数据称,2018年,在30家科技公司被拒绝的13177份H-1B签证延期申请中,总部位于新泽西的Cognizant和5家印度IT服务公司合起来占了三分之二,即8742份。


Cognizant的大部分员工都在印度的办公室工作。Cognizant在过去一年共收到3548份申请被拒,而印孚瑟斯的2042份申请和塔塔咨询服务的1744份申请也被拒。


该智库表示,“微软、亚马逊和苹果等美国大公司今年增加了H-1B员工数量,而印度大型外包公司则减少了H-1B签证。”


H-1B签证通常签发3年,可能还会再延长3年。随着H-1B签证第二工期的结束,许多持工作签证在美国多年的高管寻求获得永久居民身份,即所谓的绿卡。REF通常在第一次申请延期或申请绿卡时签发。对印度人来说,等待绿卡的时间可能长达10年。


“RFE的批准率如此之低,以至于我觉得我必须收拾行李走人了。”一位持H-1B签证5年的软件工程师说,“那时候我很难受,我不得不告诉我的客户,我会在工作上花更少的时间,因为我要做很多文件。”


她说,他收到的RFE有多达21份清单,包括两年半的工作计划。


移民律师表示,获得H-1B签证的“舒适程度”发生了巨大变化。


“在美国,优秀的IT技术人员过去拥有的相对确定性已不复存在。这是一个可怕的局面,他们没有获得H-1B签证延期申请批准的确定性,”全球移民和就业法律事务所LawQuest执行合伙人Poorvi Chothani表示。


保护主义的受害者


行业专家表示,收紧签证程序的主要原因是,美国的签证制度发生了变化,该制度的重点是为美国人保住工作,并推动高技能人才的流动。


收到RFE的一些IT从业者表示,即使他们获得继续从事当前项目的许可,一旦延长逗留期限到期,他们还必须要经历相同的文档处理过程。


其中一人说,“到明年,我又得做同样的事情。”他的延期将在不到一年的时间内结束。


并非所有人都面临这样的问题。两名持H-1B签证并在美国工作的人士表示,他们的延期申请过程一直很顺利。


然而,一家美国科技公司的另一名程序员的延期申请被拒绝了。现在,他可能不得不在项目结束前返回。


行业观察人士和人力资源专家表示,大多数技术人员的外排时间为9个月,但其中一些人将逗留时间延长至18个月以上。


“我认为这种模式不会发生太大变化;当然,申请拒绝还会继续发生,”印孚瑟斯前全球人力资源主管Nandita Gurjar表示。


然而,她说,对于那些在美国生活多年并有孩子的人来说,在几周内搬迁可能是一项艰巨的任务。她说,“这种情况是创伤性的。”


IT服务行业协会(Nasscom)称,人们对RFEs的增加感到担忧,但否认了科技服务公司的RFE远高于产品公司。这主要是因为美国的人才缺口——产品类工作通常被视为技能更高的工作。


“对相关STEM(科学、技术、工程和数学)技能的需求远远超过了供应。”Nasscom全球贸易发展主管Shivendra Singh说。


故土难回


专业猎头公司Xpheno联合创始人Kamal Karanth表示,尽管越来越多的印度人才面临被拒,但他们中的一些人仍然更喜欢有机会留在美国的工作,而不是在国内找到更好的工作。


对于那些在印度定居的人来说,无论是继续为同一家雇主还其他公司工作,都可能会变得困难。“这些人(在美国)与客户一起工作,他们带着与美国公司合作的经验回国,但在国内找不到合适的工作。他们也感到失望,因为他们希望在印度得到同样的经历和待遇。”Karanth说。


LawQuest的Chothani还称,在保护主义抬头的背景下,希望继续留在美国的人的机会越来越少。“例如,一些公司早些时候曾考虑提交30份申请表;现在,考虑到这种不确定性,他们只提交4到5份签证申请表。”


与此同时,许多移居印度的专业人士被全球企业的创新中心所吸收,往往是为了填补他们整体业务的人才缺口。但Karanth认为,这些人并没有公司所要求的经历。


作者:周鑫

本文原创首发于志象网微信公众号(ID:passagegroup)。

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