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游戏行业陷入版号危机,该如何在这逆水寒流中生存下去?

2018/10/6 11:20:00

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游戏产业的震动何时能够度过,成了业内人士的最大疑问。

 

831日游戏股普遍应声下跌后,接二连三的坏消息或传闻依然不断侵袭着这一曾经风光无限的行业。腾讯寄予厚望的《怪物猎人:世界》下线整改,随后棋牌类游戏“天天德州”正式启动退市,巨人网络305亿收购计划被叫停后,史玉柱近日发布微博称人身安全受到威胁,令外界想入非非。

 

不可否认,国内游戏上下游厂商非经一番波折,恐难以安稳,不过也正是在这一特殊的关键时期,被推向市场的游戏产品便有可能关乎未来企业发展,甚至是生死存亡。因为游戏版号审批尚未恢复,接下来一段时间或许会有很多面临“腹死胎中”的产品,让研发商心力交瘁。

 

而已经掀起热度的游戏,则可能成为下半年爆款的有力竞品,由此帮助企业在这逆水寒流中渡过难关。

 

未来游戏市场或将两极化:大厂手握3A,小厂争相“竞底”

 

版号危机将刺激游戏行业重新洗牌,这点毋庸置疑。

 

据《财经》记者透露,目前腾讯手里约有30个版号、网易则在20个左右,如果版号申请仍然继续暂停,两厂也足够支撑到明年。但中小游戏公司很有可能遭遇灭顶之灾,因为他们主流的生存法则便是快速周转,依靠上一款游戏获利再去支撑下一款游戏推出,一旦这一过程长时间停滞,资金链断裂便是大概率事件。

 

而且中小游戏公司的产品大多生命周期短,即使版号申请重启开始,也不能保证“排队”的时间小于上一款游戏的生命周期。所以游戏行业的这场寒冬,必将刮倒一片艰难求生的游戏企业或独立游戏开发者。

 

不过外界对游戏监管加强的看法却不至于如此悲观,反而认为这是革除游戏行业弊病的一个机会。尤其是客观来讲,版号限制很可能逼迫游戏厂商将核心资源聚焦到某一产品上,从而加快整个游戏行业的精品化过程。

 

但是这终究是理想状态,且不说游戏开发者把赌注压在一款或几款产品上的风险有多大,众多自研或代理能力偏弱的小厂商,更有可能选择“竞底”,而不是“求精”。

 

这反而是一种倒退。早前我国游戏行业中大部分厂商其实都偏向“竞底”,即将目标用户定位为玩家层级中最下层的用户,以低成本赚这群数量庞大却又对游戏没什么要求人群的钱。后来随着游戏大厂利用自研或代理精品收割用户成长红利,已经逐渐压缩了“竞底”公司的空间,可如今游戏寒冬下的求生欲,有可能会刺激小厂商故态复萌。

 

毕竟四五线城镇游戏用户还有待挖掘,而且精品游戏的氪金需求不断提升,与大环境下玩家消费意愿的走势相反。

 

小厂商“竞底”,而腾讯、网易等大厂则抢夺3A巨制的游戏市场,行业寒冬下日渐形成两极化趋势,但后者才是当前市场环境下的积极刺激,尤其是这个关键节点问世的游戏产品。以《逆水寒》为例,根据顺网发布的20187月份网吧热门游戏排行榜,《逆水寒》强势上涨,从6月份的第11名直接晋升到第4名,打破了腾讯垄断排行榜前五的局面。

 

在腾讯接连数款游戏面临“难产”的危机下,《逆水寒》的热度不只是给网易带来竞争优势,更关键的是能向风雨飘摇的行业传达一种积极信号:精品自研依旧是出路。

 

旧作衰颓、新品难出,游戏厂商两难处境何解?

 

当前情境,有能力扛过版号暂停这第一波风暴的厂商,无非两种,一则有比较充足的版号储备,二则有生命周期长的经典游戏作为支撑。

 

腾讯、网易在这两点上均有绝对优势,其它营收靠前的游戏企业却情况不一。比如,三七互娱表现颇佳,其《永恒纪元》国内累计流水超过40亿、海外单月最高流水达7000万元,更关键的是这款游戏正处于上升期。

 

而巨人网络则与之相反,运营长达12年的《征途》早已进入游戏衰颓期,史玉柱却始终都没有找到一款可代替《征途》的产品。比之有过之而无不及的还有昆仑万维,其游戏收入绝大部分来自闲徕互娱,可棋牌类游戏成了监管的重灾区。既无经典游戏支撑、主营游戏又遭重拳出击,昆仑万维日后恐怕只能寄托于周亚辉的投资眼光了。

 

由此来看,中上游游戏厂商在这场行业寒冬中,也可能出现两种发展走势,腾讯、网易及其它处境偏好的游戏公司,竞争的依旧是下一个爆款,除此之外的不得不另寻它路。

 

先看前者,以《绝地求生》为代表的吃鸡类游戏热度下降,已经是不争的事实,而这时腾讯国服版继续延迟、《怪物猎人:世界》下线,近期又有传闻称《刺激战场》、《全军出击》拿不到版号已成定局,随即被辟谣。所以总的来说,《王者荣耀》之后,腾讯的下一个爆款是众多吃鸡游戏中一个,还是下半年即将重点推出的新产品,局势很不明朗。

 

而看网易,目前热度颇高的《逆水寒》隐隐有了爆款的迹象。

 

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6年前武侠题材MMORPG曾处于市场主流,如今《逆水寒》借着“最后一款端游”的话题度已然吸引了众多情怀玩家。6月底刚刚上线之时,服务器全部爆满、某服玩家排队前面约有数万人,而初期画面效果的卖相更是颇受赞誉。按官方说法,《逆水寒》在TressFX发丝技术、Enlighten全局光照技术的加成下,展开了一幅惊艳的江湖画卷。

 

而且这种过硬的基础素质还表现在对细节的处理,以此增强江湖的沉浸感,比如NPC会根据场景的变化和玩家的行动作出不同的即时反应,提升了玩家的交互性。另外在社交方面,《逆水寒》内置了“混江湖”的玩法来构建一个北宋版的“虚拟人生”,其庄园系统则象征着江湖人的“隐居生活”。

 

当然腾讯、网易爆款之争的判定还言之过早,但是其它游戏厂商另寻它路却是要早作打算,有知乎网友爆料,已有多家游戏公司正在将游戏的营收转移到房地产上。其实更早之前,这些游戏厂商已经悄悄调整业务结构,尤其是在资本运作上得心应手,只是不知当前的环境下,这种资本“反哺”游戏的模式还能否发挥效应。

 

行业出海命途多舛,主打细分领域或许能出其不意?

 

国内寒冬凛凛,“不出海便出局”的论调再次将业内人士的眼光转向海外,只是海外游戏市场早就不是一片蓝海。

 

一方面,出海游戏厂商的地位格局日渐稳定,诸如智明星通、IGG、游族网络这些在国内处于中部位置的厂商,凭借多年布局和经验,在海外市场已经成为头部开发商。而且腾讯、网易等大厂出击海外的动作越来越频繁,实力强悍也不惧入场晚。

 

另一方面,游戏厂商出海也越来越遭受本土企业的反扑,不仅仅是东南亚、中东等移动互联网不成熟的市场,开始觉醒新兴游戏公司,而且日美韩等国的传统游戏大厂转换手游跑道后,正在挤压国内出海企业的生存空间。所以在这种情况下,即使海外市场广阔,也架不住国内游戏厂商大批“出逃”,盲目终归不可取。

 

反之国内虽行业动荡,但也不至于堵死了所有的出路,版号暂停发放很难长期继续。况且如果国内游戏在这场寒冬中肃清了抄袭换皮、粗制滥造等恶习,也将给某些垂直细分领域、颇具创造性的游戏更多的突围空间。

 

这也是国内近来多数爆款出其不意所代表的一种行业走向。比如女性向游戏,《恋与制作人》、《旅行青蛙》的爆红,让游戏厂商看到了女性玩家在游戏上强烈的市场需求,这次网易为迎合女性玩家也特意推出了一个不肝不氪的互通版手游《遇见逆水寒》,引得网友自发地在网上组成了太太团。而且两款游戏相互补充,算是网易同时覆盖PC端和移动端游戏用户群体的一次尝试。

 

同时,与女性向游戏用户重合度较高的二次元游戏,更是已经成为游戏厂商相互竞争的一大领地,尤其是传统游戏大厂对这类游戏的主导性不如主流游戏强,故而留给中小游戏开发商的生存空间在行业震动下弥足珍贵。据目前已公开的信息显示,游族、完美、莉莉丝、掌趣等公司都加大了对二次元游戏的孵化,而B站年底也将有两款游戏登陆Steam 平台。

 

其实纵观整个影视娱乐行业,小众圈层文化走向大众逐渐成了一种普遍现象,而刺激它们爆发的契机,均是由当初不为外界看好和熟知的企业或团体挖掘。游戏垂直细分领域众多,在小众突破圈层限制的潜力和趋势下,寻求一个惊喜未尝不可。

 

无论是游戏行业还是更宏观的背景环境,都在经历一个不甚乐观的转折点,但本能的求生欲下依旧让未来有更多的可能性,当然前提依然是生存。

 

歪道道,独立撰稿人,互联网与科技圈深度观察者。同名微信公众号:歪道道(wddtalk)。谢绝未保留作者相关信息的任何形式的转载。


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