移动互联网

企业服务的下一个支点,创蓝253凭何突围而出?

2018/7/30 21:39:00

看过《最强大脑》的朋友,相信很多人都对记忆大师余彬晶(钛牛)记忆犹新,但很多人可能没想到的是他所领导的创蓝253如今正成为中国云通讯领域不可忽视的一极。7月27日互联网百强榜公布,创蓝253首次跻身该榜单,而这次登榜也给外界揭示了一个此前被不断忽视的市场——云通讯。

从小市场到大时代,千亿级云通讯市场即将起航

自2008年5月10日,IBM在中国无锡太湖新城科教产业园建立的中国第一个云计算中心投入运营算起,云计算在中国已经走过10年,这十年间,互联网巨头们纷纷投身于云计算行业,以阿里云、亚马逊AWS为首的IaaS服务厂商在国内的发展日趋成熟,也为PaaS和SaaS层的云通讯发展奠定了良好的基石。

移动互联网的呈现的持续性爆发式增长态势宣告着移动互联网时代的到来,传统PC时代的流量是入口的模式转变到场景成为入口,场景需要连接,而打造良好的沟通路径,则是做好连接的重要一环,这就是整个基于互联网云计算的语音与数据通信功能服务的云通讯服务存在的前提,企业都希望能更快、更广、更便捷的将用户与用户、用户与服务连接起来。

对于大部分企业用户来说,接入第三方云通讯服务已成为一个共识,但如果只依靠自身独立实现即时通讯功能,往往会因时间、价格、以及功能、成本等因素,在实施过程中受阻。而第三方技术平台却可以帮助他们降低资金和技术的门槛,快速地验证市场。在这样的背景下,嵌入式的云通讯服务应运而生。

嵌入式云通讯不是简单的即时通讯,而是成为一种服务工具。在功能上,为用户与服务提供者、用户之间以及用户与商家间提供沟通服务;在形式上,云通讯需要将语音、文字、视频整合起来;在沟通场景上,云通讯需要根据沟通场景区别化、多样化;从企业级市场入手,提供多种能力的融合通信服务。可以说,云通讯服务已成移动互联网时代“用户体验”的一把关键钥匙。

以创蓝253为例,它通过整合运营商的网络资源、通信资源,将专业的通讯能力打包成API接口,为企业和开发者提供国内短信验证码、国际短信、短信通知、空号检测、短信平台私有化等便捷、高效和高性价比的通讯服务和不同场景下的行业通讯解决方案。这种服务降低了技术和资金的门槛,以云计算改变通讯的连接方式和交付模式,实现通信网与互联网、通讯服务与企业协同的最佳融合,大大降低了企业的运营成本,提高了企业的沟通效率,是产业链精细化分工的表现。

毫无疑问,在移动互联网迅猛增长、互联网+时代竞争日益激烈的今天,云通讯将坐拥千亿级的广阔市场。 这个市场的爆发也有足够的数据支撑。根据IDC出版的全球公有云支出报告显示,在2018年时,大多数的软件供应商都会全面转移到SaaS与 PaaS模式。其中PaaS的成长率将会达到30.6%,首次超过IaaS的增长率27%。

跻身企业服务的黑马,创蓝253不做“中国Twilio”?

提及云通讯,不得不提的是美国上市公司Twilio。在Twilio成功之前,云通讯一直是企业云服务中比较小众的领域。但在Twilio自2016年6月在纽交所上市后,业界也开始关注到这个极具增长潜力的蓝海市场。而作为全球云通讯市场最具代表性的公司,Twilio的成功也意味着提供Paas服务云通讯平台,这种商业模式逐渐被市场所认可。不过,在中国市场,却很长时间尚未出现与Twilio实力相当的企业,但创蓝253作为一个“后起之秀”却在一定程度上打破了这样的僵局。

不同于Twillo从一开始就瞄准企业级云通讯服务市场将自己定位为云通讯Paas平台,创立于2011年的创蓝253最初选择短信这一互联网通讯领域可以说误打误撞,直到2014年底,经过市场调研和深入思考,创蓝253才切入了短信验证码服务,同时将自己的核心业务收窄至短信领域,而不是像Twilio一样在语音、短信、视频等业务板块齐齐发力。

至于为何在广阔的云通讯市场中选择如此细分的领域,最初是因为公司联合创始人钛牛在那几年通过研究工信部数据发现,短信服务的在受到各通讯类 App 的冲击,生活中用户短信数据急剧下滑,但商家以短信触达用户的情形与日俱增,这为创蓝253踏入互联网通信领域提供了生长的土壤,而创蓝253团队所拥有的技术基因也能够有效支持短信Pass平台服务的搭建。如同钛牛所说「这个时机把握得稍稍晚了一点,但是我们团队的各项能力和市场的需求刚好对上了。」

现在,创蓝253还在坚持着以短信作为核心基础业务则是基于对国内外市场行情的充分观察和梳理,在应对来自国际SaaS、IaaS企业基于优势业务拓展PaaS服务带来的竞争压力,以及国内阿里、百度等云计算巨头公司持续开放产品服务并进入细分领域形成生态引流平台效应的挑战时,大多数PaaS企业选择在原先基础的功能模块上集成更多功能来进行业务拓展,例如大热的IM即时通讯以及视频直播等功能,他们希望利用技术优势纵向发展,更靠近用户的需求来提升营收能力。

但遗憾的是,这些需求并未成为市场刚需,无法在短期内为其带来营收的显著增长,反而是投入巨大的人力物力拖慢了自身的发展速度,短信业务仍是云通讯行业的主要营收来源。这一点,从阿里在去年云栖大会上将独立发展的阿里大于短信平台纳入阿里云通信,并宣布阿里云通信将作为阿里云重要C-Paas平台进行重点发展可以看出短信业务在云通讯行业所占据的重要地位。

另外,Twilio用其“能够保证高度的隐私安全的隐藏能力” 帮助Uber实现了其规模巨大的司机与乘客用户之间的顺畅沟通,在国内同样有许多云通讯服务企业在“隐藏号码”这一功能上煞费苦心,但即便在技术已经完全可以实现此项功能,一直被严厉打压却依然是诈骗最主要手段的电话诈骗仍然是阻碍语音、电话等即时通讯功能推行的重要障碍。

因此,创蓝253并不打算成为“中国Twilio”,跟随市场的潮流涌进企业即时通讯服务的市场中,而是坚守在企业短信服务领域并寻找新的机会。

跻身中国互联网百强,创蓝253的成功带来了哪些启示?

与云通讯市场主流背道而驰的创蓝253在过去几年却实现了企业规模以及营收上的迅猛增长,并逐渐成为云通讯市场不可忽视的一股力量,这也让我们见证到中国企业服务市场背后巨大的潜力。那么具体来看,创蓝253的成功又给我们带来了哪些启示,在我看来主要有以下三方面:

1、布局为王,长尾市场的后发优势能否续航红海?

由于进入市场的时机较晚,要在短信服务的一片红海中争得一席之地,必然需要“另辟蹊径”。在进入市场的初期,创蓝253紧抓长尾市场,以许多在市场上被忽略的中小规模企业为主要客群,并以此搭建服务团队,开发产品,形成了“专为中小企业而生”的创蓝253模式。短时间内为其找到在市场中的立足之地。专注和灵活,造就了它大象也踩不死的“蚂蚁模式”。

然而,也正因为如此,创蓝253初期立足长尾市场发展策略也面临着巨大挑战。首先,随着客户的不断增加,创蓝253服务团队越摊越大,运营成本自然水涨船高,是否面临着业务转型的临界点?其次,随着中小企业客群中的种子选手渐渐成为主流,如每日优鲜、轻松筹等互联网新贵进入大咖模式后的需求进阶也必然给创蓝253的产品和技术能力带来一定挑战。

因此,经历过粗放式的疯长阶段,创蓝意识到伴随着其服务企业的快速发展,需要对其产品进行迭代更新以满足其企业客户更高的要求,经过两年的技术升级和客户验证,创蓝253逐渐具备服务大型企业的能力,并顺势推出短信平台私有化服务,帮助企业有效规避第三方恶意窃取和内部泄漏数据的问题,实现创蓝服务的升级。

2、群狼文化,能否实现和技术基因的和谐共奏? 

「创蓝的狼性精神也是很多人熟知的,我们很多同事都是996作息,早上9点,晚上9点,每周6天。也有很多每天工作到十一二点甚至凌晨的商务同事,技术也有可能会通宵升级平台。」

但强调“狠”、“拼”、“协作”的狼性精神似乎更适合初创企业在马上打天下。对于以创蓝253为例的互联网新贵来说,似乎有待考证。

钛牛表示「合伙人创业,群狼才能将每个人有限的精力投入到各个关键的部门,而技术文化才是保持创新驱动力的基因。」

Google曾针对有创业欲望的员工推出了名为「Area 120」的内部孵化器,内部员工如果有了创业的计划并且通过了审批,它将会得到 Google 的相关支持,并且 Google 也会理所当然地成为其投资人,这种创新机制不仅让 Google的人才免于流失,也为Google提供了源源不断的产品创新。而在创蓝253内部似乎也正在形成类似的正向的技术创新的机制,每个技术人员不论资历,都可以提出BP,经董事会评估决定是否投资。

今年3月上线的「防薅羊毛服务」就是其中的一个案例。客户曾向创蓝253商务人员吐露搞促销被褥羊毛损失几十万的经历,由此想到是否可以开发一个防褥羊毛的产品?于是经过内部评估认为可行,并进行了内部竞聘。技术人员竞聘成功后立项,公司投资进行开发。现在产品上线并已成为创蓝的特色产品。

然而,技术文化一旦成为企业的文化,必然引发自上而下,乃至自下而上的机制变革。否则“技术文化”就是一句空话。中国到目前为止并没有形成一家公认的以“技术文化”为主导的互联网企业。这也是因为在互联网上半场,中国巨大的市场红利导致“技术优势”并非互联网企业的致命竞争力。要打造技术文化,创蓝253乃至整个互联网行业都仍然有很长的路要走。

3、需求驱动的To B市场,“自助”还是“One on One”? 

美团CEO王兴最近罕见地分享了他对To B业务的看法,并提出一个疑问「为什么美国能产生这么大的to B的企业中国产生不了?」,他的结论相当有意思,「Salesforce是销售团队管理解决方案,Workday是HR解决方案,这些美国的to B科技企业做出来的都是给企业或者给商家提供解决方案的。」

而在中国,过去这些年整个市场的发展特别容易,靠市场红利驱动就能发展,就能赚钱,所以客户对于新工具、新方法的采用意愿特别特别低。但这种环境已发生了很大的变化,随着用户红利的逐渐消失,互联网进入下半场,企业越来越需要通过创新服务才能占领市场了。

To B行业的创新很大程度上是由供给侧驱动的,所以行业未来会走向何方,真正所依赖的是客户的需求。既然客户至上,那么对客户的响应机制似乎决定了服务水准的高低。To B产品平台对客户提供自助模式成为主流,高效、便捷、低人力成本成为这种模式快速崛起的法宝。到目前为止,仍然是To B市场主要的经营模式。精于计算的钛牛不应该不了解此中究竟。

但登陆创蓝产品官网发现其仍然维持着“One on One”模式。「我们也曾经尝试过自助模式,但这种便捷是以牺牲客户的个性化需求为代价的。」钛牛说。创蓝虽然仍然坚持着人工服务模式,但创蓝的一对一服务模式并非是劳动密集型,而是通过创新的人力模式培养自己的商务团队,与客户进行一对一的商务沟通。优秀的商务能够跟进技术的更新,同时实现公司与客户之间依靠人实现有效连接,同时提高企业用户的服务体验。所以,究竟是“自助”还是“One on One”更适合创蓝目前无法定论,有待市场检验。

写在最后

根据工信部2017年通信业统计数据公报显示,2017年全国移动短信业务量6644亿条,移动短信业务收入358亿元,而移动短信市场在中国至少有150亿元上涨空间,所以短信业务仍然会是创蓝253发展的大本营,尽管短信行业竞争激烈,但通过前期服务广泛中小企业积累的技术经验和产品口碑为创蓝253赢得了许多需要更好的服务意识和服务质量的大客户,例如腾讯、百度和今日头条的青睐,与他们达成长期合作将成为创蓝253营收持续不断的增长动力。

面对机遇和挑战,创蓝万数平台则是创蓝253为未来筹备的新爆发点,通过整合海量数据并打包成API接口帮助企业客户甄别用户以及合作伙伴等身份,防止大量恶意账号侵占企业资源,从而从企业数据查询、企业数据安全以及企业用户评级三个维度构建企业信用生态,在企业服务领域开拓新的增长点。

钛牛带领下的创蓝253是否剑走偏锋,市场是否认可,目前尚无定论。但据悉,今年许多云通讯服务企业在互联网企业百强榜评选中折煞而归,而创蓝253竟主要凭借这一创新整合服务挺进百强。


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