互联网

边缘计算开打,中美科技龙头终于站在同一起跑线了

2018/7/3 10:40:00

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过去,在前沿技术领域,国内企业是跟随者,风往往从美国吹过来,国内才开始升温,但如今这一约定俗成的惯例正在被改写

 

一个是智能手机领域,OPPO、vivo相继拿出了隐藏摄像头的设计方案,在刘海儿屏之外,找到全新的技术解决方案。这是中国企业在智能手机领域第一次与美国站到同一起跑线上。

 

另一个就是当下炙手可热的边缘计算领域。有了云计算、大数据、5G技术的积淀后,边缘计算也入了紧张的“军备竞赛”阶段,来自中国的企业与长期处于技术霸权地位的美国企业缠斗在了一起。


边缘计算是基础设施,打的是未来之

 

边缘计算为何许人也呢?

 

边缘计算并不是一夜冒出来的覆性技,作一种分布式算架构,去多年来的IT础设施演进是中心化的程,所有的数据存理和网交互,都需要去于中心位置的数据中心。正所合久必分,分久必合边缘计算走的却是一条反向的路,是将用程序、数据理和算、安全功能由网中心点移往逻辑上的边缘节点,将原来完全集中式的架构分解,切割成边缘位置上的一个个点。

 

虽然叫边缘计算,但其实一点都不边缘,已当下最髦、最前沿的技术领域。不管是美国科技领域的亚马逊、微、谷歌、FACEBOOK、英特是来自中国的华为、阿里云、网宿科技、腾讯云等各路科技大神,都已经入了边缘计算的,一副磨刀霍霍的样子

 

边缘计算为什么一下子能成为当红炸子鸡呢?最近,在云计算领域拥有权威地位的OpenStack基金布了一份有关边缘计算-跨越传统数据中心的中文版白皮,白皮称,物网的爆展和即将推出的更具沉浸感、互性的趋势,推了数据存算的重心离中央数据中心,并走向边缘。无人驾驶、智能工厂、智慧城市及IoT用,是传统的数据中心无法应对的,这将在未来四到五年内,从根本上改变计算、网的拓扑构。

 

无独有偶,另外一份报告数据也示,万物互的智能化代已经到来就,保守预计2020年全球将有超500亿的终端和2120亿的传感器,其中我国约占全球数量的7%左右,大约有35亿的终端,150亿的传感器,节点规模远远大于互联网现有的水平;每个物联网节点都会产生大量的实时数据,预计大概到2020年,全球数据量将大于40ZB

 

可见,物海量设备开始网,会传输的需求指数,大量的数据会生在边缘,必须进实时处理。IDC发布的《中国制造业物联网市场预测2016-2020年》告中示,2018年将会有40%的数据需要在网络边缘侧分析、理与存传统的中心化、集中式的云服架构将无法交付边缘计算的需求,响慢、服中断、安全无法保障等问题会接踵而至。

 

所以边缘计算已经到了必须走向成熟和落地的阶段,而且作为支撑工具,全身,关乎到未来几乎所有产业数字化的进程,是未来的智慧城市、新零售、工网、智能家居等的基础设施。这一点,科技行业早已经看在眼里,并快速行动了起来,各家也意图先发卡位,抢夺边缘计算的制高点和第一桶金。

 

中美“争霸赛”开打,美国企业前沿技术更胜一筹

 

目前来看,围绕边缘计算的技用,中美产业界已经针锋死磕到了一起。不管是信运商、互网企是在IT础设施方面有多年积淀的科技企,均向加入到了边缘计算的争霸中。

 

前沿技术领域,美国硅谷的嗅觉向来要灵敏很多。近年来,从芯片、虚拟化到软件定义、可感知网络等,美国高科技企业都扮演了策源地的角色。同样,美国高科技企业在边缘计算领域的技术领先性略胜一筹,但在应用场景、市场获取能力、扩张性上就比中国企业弱了一些。

 

从美国市场看,扎进边缘计算领域的都是熟悉的面孔,亚马逊早在2016年就推出了可以和客户实时互联、实时响应的AWS Greengrass边缘计算平台,为用户提供了可供开发边缘应用和分析的环境。其实,Greengrass是其物联网云解决方案的一部分,更像是把AWS的云功能扩展到了本地设备,可以更靠近信息源来收集和分析数据,同时在本地网络上安全的相互通信。在售卖上,亚马逊还是开放给了联想、恩智浦等合作伙伴,渗透的速度慢了一些

 

微软稍微晚一些,在去年6月的Build大会上推出了面向物联网的Azure IoT Edge,将算能力由Azure端推送至边缘设备,但直到今年6月底,才姗姗来迟地迎来了官方版,并通过GitHub开源出去,让每一个Iot设备都能使用云服务。据说,Azure IoT Edge里还打包了机器学习和AI认知模块。看来,微软在边缘计算上也是露个面,并没有太大的动作

 

与此同时,思科、英特尔、惠普等硬件厂商也在探索MEC(mobile edge computing)技用,比如英特在物网和5G边缘计算发展方面向行业分享自家的一些经验与规划,在6月28日举办的MWCS2018物联网峰会上,英特尔通信与设备事业部5G业务与技术总经理Robert Topol还专门演讲了边缘计算的主题,谈到了无人机、互联网工厂应用边缘计算的价值。他认为,边缘计算的演进频次、演进速度和商业框架,决定了未来IOT应用场景的变化。可以预见,以硬件为主的厂商,在边缘计算领域可能只是一个配角。

 

总体来看,亚马逊、微软、英特尔等在边缘计算领域进入时间较早,但缺乏大的扩张举措,提早占位的嫌疑更大一些。而且由于这几家巨头并不接触应用场景的一线,很难面向不同行业给出对应的解决方案。这自然给后期的落地埋下了障碍。

 

技术、市场双重发力,边缘计算是中国赶超的机会

 

说完了美国的情况,中国企业在边缘计算领域处于什么位置呢?在与美国企业掰手腕中能不能占据上风呢?

 

如果退回到10年前,中国企产业界可能没有打赢这场仗的算,但经历过智能手机、物设备、云算、大数据和IoT等技术多年洗礼的中国企,不在技术储备上占据了一席之地,更在景端建构了扎的基,反过来推动了技术的成熟。些因素为中国企业夺边缘计算的主导权增加了筹码,更增强了角逐的底气

 

可见,结果可能比预想的要乐观一些。因有了云算、大数据、IOT、5G上的累,中国科技企边缘计算方面不会再是跟随者,更不是从零起步,而是有了一个高的起点和基础支撑。如果再考到中国广泛的喷薄欲发的物联网、工业互联网、智慧城市、自动驾驶、智能网联汽车等景,更利于以快速应用来提升技成熟度,打磨面向各个行业的细分解决方案,边缘计算很可能成中国科技互网企打翻身仗的一次重要契机。

 

那么,在中国科技企业中,究竟有哪些企业上了边缘计算的车呢?由于边缘计算牵涉到的技术链条较长,行业普适性又高,所以不能一一分析,但主要有两股重要的力量交织着,他们更有能力代表中国企参与到边缘计算的中美竞赛

 

一是CDN商,相较的话,CDN厂商可能最有引整个边缘计算市,帮助中国拿到主导权。因为CDN的内容和应用分发的使命让其一开始就是分布式的架构,将数据、应用提前分发到本地最近的节点上,减少延迟,改善边缘末端的用户体验。边缘计算的理念与此有异曲同工之妙,只不过需要CDN节点升级并具备计算、存储、安全、智能化等功能。

 

Gartner公司的云服提供商研究副裁特德·钱伯林更看好CDN厂商在边缘计算领域的展空间。他明确表示,边缘路由和交换服务,甚至DDoS(分布式拒)设备中的传统防火墙们来说,最大的威胁就来自更有机会夺取边缘计算市场的CDN服务商。而且当边缘计算一下子火了后,最近它才明白过来,意到自己原来可以松取代广域网的边缘设备,在边缘计算领域有机会拔得头筹。

 

在国内CDN服务领域,网宿科技是最早一家挺进边缘计算领域的厂商,未来也可能是最大的受益者。之前,网宿科技透露过,已经加速将原有的CDN网络升级为边缘计算网络,并开始搭建开放的边缘计算开发框架和应用环境,未来将提供更多的资源和服务模块,输出IaaSPaaS。当然,CDN服商也有自己的不足,比如在人工智能、安全等功能模上缺乏累,要求CDN厂商有更大的格局和野,要学会合纵连横,构建边缘计算的合作生。这样胜算的几率更高。

 

二是华为云、阿里云等云基础设施厂商。一份行业报告指出,某种程度上,边缘计算会部分分食云服的地。这不难理解,因为计算、存和网边缘设备倾斜的话,中心位置的数据中心就减了,自然也就不需要所有应用和数据处理都依靠大节点的数据中心了。所以,阿里云、华为等应该对边缘计算的态度更为积极才对。

 

目前看,这两家的角色不同,阿里云正在弥人工智能、IoT等前沿域的缺失,在行业应用上加速推进,同时在今年3月28日的云栖大会上,阿里云宣布战略投入到边缘计算领域,还推出了IoT边缘计算产品Link Edge,只不过时间上要比CDN厂商晚了一些,有点姗姗来迟的感觉。但阿里云由于在云服务市场占据有利地位,且在智慧城市等方面有一些积累,暂时也不能小觑。

 

与之相比,华为这一派别有点类似英特尔、思科的位置,他们虽然没有错过云服务市场的机会,但偏硬件的身份限制了发展的空间。唯一值得一提的是,华为等可能在芯片、网、硬件等方面能得一定突破,不排除会推出一体化的边缘计算“整机”方案,但上的行业洞察和解决方案方面,可能就要拖后腿了。当然,华为不可能缺席,但能不能成为重要力量,还有待观察。

 

小结:边缘计算开打,中美对抗赛是一场马拉松

 

对比了这么多家边缘计算领域的选手,其实输赢不会一下子分出来。相比云算、大数据的快速普及和用,边缘计算上的中美不会一蹴而就,应该是一场马拉松的跑。从大一些的层面上说,是受惠于给侧改革与产业数字化的快速程,具体到行业,是因为各个域的用受制于产业链的更新周期。就像网宿科技的副总裁李东说的,是一个得投入5年以上时间期市

 

而且还有一点要强调下,种角力不仅仅局限在一技术维度范畴,而是会涉及到IoT5G、自动驾驶、人工智能等一子技术的发展。这让边缘计算的竞争变得更为复杂。

 

如今,边缘计算的长跑发令枪已经打响,作为未来商业、社会、经济运行的基础设施的重要组成部分,边缘计算发挥的是杠杆效应,更是助推器。只有在边缘计域站脚跟,物网、智慧城市等才有机会加速,期待中国科技企组团域有突破性展。


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