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VIPKID获5亿美元新融资,背后有哪些软实力支撑?

2018/6/26 17:47:00

日前,在线少儿英语品牌VIPKID宣布完成了5亿美元D+轮融资,这一创下了全球在线教育记录的融资额,是由全球知名投资管理机构Coatue、腾讯公司、红杉资本中国基金、云锋基金等机构携手领投的。在本次融资为完成后,VIPKID投后估值已超200亿元,是红杉中国在国内的首个五连投创业公司,此外该公司还三次获云锋基金投资。


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随着新技术的普及和应用,中国在线教育产业近几年一直在以年均30%以上的速度增长,2017年在线教育用户数突破1亿大关,市场规模超过2400亿,2018年预计市场规模将突破300亿元,用户从线下转移到线上的速率正在加快。在这个市场中蓬勃发展的在线K12英语教育方面,据据中科院的《2017年中国在线少儿英语教育白皮书》中所披露的数据显示,VIPKID占据55%份额,每两个在线学习英语的小朋友中,就有一个是VIPKID学员。

 

VIPKID是最近几年蓬勃发展的中国在线教育市场中的一个现象,这家公司致力于将北美外教与中国1.5亿儿童进行连接,通过优化授课流程、潜心钻研打磨产品、不断升级技术系统、打造业务标准、流程及机制的方式,为用户输出不断完善的在线英语教学体验。近期著名国际商业媒体《快公司》(Fast Company)发布了“2018年世界最具创新力公司榜单”,腾讯位列第4,VIPKID位列第29,大疆位列35。而在《快公司》评出的“中国最具创新力企业10强”榜单中,VIPKID跟在腾讯之后位列第2。


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从形式上看,在线教育就是通过视频连线等方式对学生进行授课,基本形式并不新鲜,中国庞大的互联网产业中,可以提供的视频连线服务很多。但事情并不那么简单,教学不同于娱乐,首先要具备一个保证高度稳定性的技术系统,并将一些技术解决方案应用其中用以提升教学效率,VIPKID在技术上做了很多开拓。以此为基础,还需解决诸多实际操作中存在的问题。尤其是儿童在线英语教育与成年人不同,并不是简单的知识传授就可以,教育过程的实施依赖于“老师喜欢教、孩子愿意学”条件之上。

 

很多人认为,在线教育就是将线下课堂中的教育实施形式简单平移到线上,其实这是一种误解,教学中的很多要素和环节,必须在线上发展过程中得到重构。VIPKID在这方面做了很多事情,首先是新教育理念的创建与完善。VIPKID在线授课要实现的目的,不仅仅是提升学生的分数,而是更注重于对学生实际英语能力的培养,进一步又落实到培养孩子“爱学,敢说”这一目的之上。学过英语的人很明白,爱学和敢说对于英语学习者有多重要,而在可塑性较强的儿童阶段就培养孩子养成爱学和敢说的英语学习习惯,对其未来的英语学习生涯将影响深远。

 

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Think Englishly,即不仅要说英语还要用英语去思考,是很多成年英语学习者比较难达到的一种状态,但在少年儿童阶段就加以培养则能事半功倍,对其日后的学习也大有好处。语言学习其实更大程度上是文化学习,沟通、交流和理解是其中要义,而这也是少儿阶段英语学习的最大特点。既然是在线教育,那么在教育方式方面就必然与传统方式有很大的不同,这种不同除了在具体实施环节上会有较大差异之外,更重要的还是要采用全新教育理念,用符合在线教育特点的方式将其实施下去,VIPKID在这方面做了很多基础研究工作,形成了一套属于自己的在线教育系统性方法。

 

这个市场是从无到有形成的,当然一切都需要从无到有通过业务拓展而建立。这其中包括一支稳定而优秀的北美教师队伍、流畅而稳定的技术系统、符合在线教育特点的教学课纲,科学的教学流程等等。北美外教当然是不能根据自己在线下教学的习惯,在线上进行授课,VIPKID根据中国儿童的特点编制出一整套在线教材,并鼓励北美外教不断反馈改进,不断完善。在VIPKID最初成立的一年半中,米雯娟没有急切地将产品推向市场,而是和家长泡在一起,不断打磨产品,证明儿童在线学习的有效性,在家长中形成了良好口碑,而这一切,最终形成了VIPKID的核心竞争力。

 

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教育培训在线下,是个壁垒不太高的业务,学生的迁移成本很低,培训机构会用尽各种办法保持续约率。到了在线教育阶段,很多事情发生了变化。VIPKID提供的服务是高品质的,而保持高品质的方法,并不单单依靠一个北美外教,还有很多其他因素存在,有些是有形的如技术系统和互动式的有趣的教学方式,还有些是无形的,如新教育理念和科学的教学流程。这些因素共同作用之下,就构成了在线教育的一节节链条。业务越推进,这些链条就被打磨得越顺滑,而从这几年VIPKID业务的高速发展就可以看出端倪。

 

就以目前VIPKID约30万用户的数据来看,这么多用户都去花钱获取,会是个天文数字。实际情况是,VIPKID的续费率超过90%,家长们之间的口碑传播在其中起了很大作用,约有70%的新客户都是从老客户推荐而来。课上完之后让家长觉得值,孩子愿意再学,这是很了不起的一件事,从中起作用的是北美外教还是教学方式,技术系统还是教学流程?这其中任意一个都不是主因,综合起来所发挥出来的效应,才是VIPKID取得如此骄人成绩的根本原因。


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VIPKID对外公布的一些数字,如30万用户、4万北美教师等,只是其成绩的一部分,还有更大的一部分藏身幕后,属于无形的能力的范畴,那就是教育组织生产能力。将万里之外的外教与中国孩子连接在一起,按照新教育理念输出有益的课程并被孩子接收吸纳,这其中要解决多少问题呢?只能说很多。没做过教育是体会不到其中困难的。但这些困难绕不过去,要一个个克服。据说,VIPKID每天早上9点会有一个自动语音电话,打给所有的产品研发,自动播放前一天的十大客诉语音,靠着这样的不懈坚持,不断提升用户体验。可以说,VIPKID这几年业务的高速发展,就是克服一个个困难的过程,当所有这些困难都克服完成之后,属于VIPKID自己的核心竞争力也就锤炼成功了。

 

得益于中国中产家庭数量的不断增加,高收入阶层对于新技术的应用兴趣颇浓,线下教育和线上教育之间的差异,将逐渐被技术手段所抹平,而中国在线教育未来很多年也还会保持快速增长。只要学习效果好,中国家长是愿意为品质与服务买单的。由于儿童教育的一大特点是过程和结果的不可逆,因此中国家长在为孩子选择教育服务的时候,价格并不是最优先考虑的因素。如果有一种在线教育形式,既能节省其接来送往的大量时间,又能有很好的学习效果,那么这种方式一定会成为中国家长的首选。

 


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专家介绍

  • 葛甲

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互联网发展史研究者和观察者,“通俗互联网”概念的倡导者,长期从事新闻出版,互联网研究和舆情分析工作,是国家级核心期刊《网络传播》的专栏作者,著有《千万网事》等专业书籍,现任职于五洲传播网络中心。
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