互联网

从优酷直播世界杯,看网络视频竞争的新维度

2018/6/21 19:44:00

2008年,搜狐斥资1亿拿下奥运会独家互联网赞助商资格。奥运会之后,搜狐业绩和股价大振。次年的财务报表里写到,搜狐2008年总收入比上一年翻了2.3倍,净利润是上一年度的3.9倍。

这段历史,成为搜狐媒体业务的高光时刻。

十年后,有望创造高光时刻的是优酷。自5月29日宣布拿下2018年世界杯网络直播和点播版权之后,优酷以及背后的阿里正在调用整个集团的力量,为网友呈现64世界杯场比赛。

网络直播世界杯的技术大考

根据优酷给出的数据,世界杯揭幕战当天有超过1200万球迷在优酷收看比赛,创造平台直播历史新高。当天,优酷移动端新用户增长日环比近160%,整体日活用户环比增长20%。

漂亮的数据背后,是优酷顶住了这1200万球迷热情的“考验”。对于体育赛事直播方来说,顶不住就意味着灾难。

2016年,乐视云负责香港地区英超比赛网络直播期间,6月曾因为技术故障导致手机端网友无法收看比赛。同年12月,乐视云在直播多场英超赛事时再次出现画面讯号突然中断故障。当时大批香港用户跑向社交媒体吐槽,官方不得不就事故发表致歉声明以平复球迷的愤怒。

如果把英超换成世界杯,香港球迷换成整个中国球迷,一旦优酷在直播期间出现故障,可不是一纸致歉声明就能了事的了。

不久前上海电视节期间,阿里巴巴副总裁、阿里大文娱优酷CTO庄卓然接受媒体采访,被问及如何保障世界杯直播时,庄卓然给出的答案是“智能媒体大脑”、阿里云CDN节点和巨量带宽储备。

CDN节点和带宽储备是硬性的基础设施,并非优酷临时增加的资源优势,而“智能媒体大脑”就不一样了。

简单来说,“智能媒体大脑”是优酷技术团队将广电专业链路同互联网流媒体智能基础设施结合而创造出的一种全新直播解决方案。它包括五大引擎,分别是智能编解码、智能调度、智能交互、智能处理和智能生产。

以智能编解码为例,优酷技术团队针对赛事直播景基于机器学习优化了特有的编码策略,比如足球、草地、球员分别采用特别编码策略进行优化,大幅提升了比赛画面的层次感和通透性。再通过基于算法定义的多协议多策略调度模型,支撑移动、PC、OTT等10余种客户端直播。

用优酷的话说,“智能媒体大脑”可以全面覆盖实时流媒体内容的生产、分发、消费与交互场景,保证了随时随地观看高清、流畅直播的一体化体验首次在互联网端实现。

没有任何参照的一场硬仗

世界杯直播,过去一直是电视台的独角戏。视频网站除了周边衍生节目和快讯报道,在直播这块几乎没有任何经验可言,优酷没有、腾讯没有,爱奇艺也没有。

相比优酷,可能腾讯有过NBA直播的操盘经历,但相对于短期集中爆发的世界杯,NBA这种长达数月的直播其实是给腾讯留了很多试错的空间。

更何况,众人皆知优酷拿下世界杯直播权的时候,距离揭幕战只有短短15天。这意味着优酷要在半个月的时间内,拿出一套价值最大化的世界杯方案,并且还要和大文娱、阿里电商等其他业务进行协同,而更重要的,还是不能在技术上出错。

但这是视频平台第一个世界杯转播案例,优酷没有参考方案,没有案例可供研究。一切都是未知,只能摸着石头过河。

摆在优酷面前的有两大难题,第一是技术上能否实现流畅、清晰的观看体验,第二是世界杯IP价值的最大化。

尽管优酷做好了一切准备,但揭幕战俄罗斯对阵沙特的上半场,直播还是出现了卡顿。后来优酷找到了原因,与CDN布线有关。也就是带宽分布问题,后经过阿里云和优酷协同解决了问题,很快就恢复了流畅播放。

CDN布线并不是一个技术上的难点,出现问题的根本在于优酷缺乏直播世界杯这种大型体育赛事的经验。

可以说除了经验,优酷什么都不缺。技术层面,我们之前讲到的智能编解码引擎,其实不是最新的技术。之前叫做“窄带高清2.0”,已在优酷平台广泛应用。

还有智能交互引擎,则是针对世界杯互动场景进行扩充,支持球员定位与追踪、战术轨迹分析、球员身份识别等赛事特有信息增强,并提供观众与好友共享专属直播间、私密聊天实时通信等独有功能。另外值得一提的是智能处理引擎,基于该技术优酷开启了自选聊球模式,除了央视原版解说,还提供了跨界明星、特色粤语聊球,用户可在世界杯直播页面一键切换四种声道。

机器智能的大规模应用对于优酷来说,除了是保障本届世界杯的技术功臣,也是视频网站直播大型体育赛事的一个样本。某种程度上,优酷之所以能击败腾讯拿到世界杯转播权,跟整个阿里集团的资源有很大关联,技术层面的储备、协同尤为重要。乐视云当初在香港的直播事故,最后修复的办法是连夜从北京派人过去解决。换做今天,优酷有阿里做支撑要容易很多了。

世界杯转播给网络视频的启示

世界杯这种几乎是全民参与的体育盛会,对于网络视频而言,是一个重要的机遇也有可能是一次历史转折。

尤其是在互联网渗透率和网民基数更大的中国。被称为“美国春晚”的超级碗比赛,在美国的收视率和点击率甚至要高过MLB和NBA,但去年超级碗比赛美国三大商业广播电视公司之一的NBC,其电视观众才700万人次,流媒体观看人次更是只有200万。

相比之下,优酷直播世界杯揭幕战就有1200万人次同时观看,相当于NBC 6倍的量级,这是一个很恐怖的事情。

这个夏天,优酷除了覆盖剧、综用户,还首次把庞大的体育用户招揽到平台之上。这就使得优酷从视频网站剧、综的竞争中脱离出来,有了另外一块优势更大的阵地。

观察今年暑期优酷、爱奇艺和腾讯视频的内容竞争,从目前曝光的剧集和综艺来看,三家都没能复制去年暑期的辉煌。台网联播的剧集中,《归去来》的反响不及预期,《悲伤逆流成河》最多也就和去年的《夏至未至》一样能吸引一批圈层粉丝,古装剧缺席让台网联播剧失色不少。

综艺层面,腾讯视频的《创造101》正在热播,热度势必会延续到暑期,加上《明日之子2》,腾讯网综在今年暑期档基本被偶像养成承包了。爱奇艺重磅的《中国新说唱》即将开播,但在PGone事件的冲击下,换了部分嘉宾、换了名字的嘻哈能否征服审美已经升级的用户,这个需要划个大大的问号。

优酷在综艺市场今年打响了“这就是”招牌,包括已经上线的《这就是街舞》和《这就是铁甲》,以及即将上线的《这就是对唱》和《这就是灌篮》,从题材到明星都有比较好的粉丝基础。而获得改编版权的《SNL》中国版,或许能在《欢乐喜剧人》之外找到一条更适合网络语境的喜剧综艺生存之道。

剧、综内容方面,优爱腾三家目前都尚未形成绝对的优势,三家保持了一个微妙的平衡,而这种平衡却因为优酷获得世界杯转播权而被打破。

影响力不亚于奥运会的世界杯,预计观看用户会超过10亿。而只有一家主流视频平台拥有直播权,无异于开挂提前结束了暑期档大战。

之所以我认为优酷拥有了一块优势更大的阵地,就在于在剧、综之外,世界杯这个大IP为优酷补足了内容矩阵的最后一角。更有想象空间的是,借助转播世界杯获得的用户、经验和影响力,优酷可以纳入更多的体育赛事。关于这一点,杨伟东在优酷2018世界杯战略发布会上已经提到,优酷做世界杯绝不仅仅是为了获取一个头部IP,而是基于体育内容做长远规划。

可以肯定的是,世界杯被优酷拿下并成功运营之后,体育赛事必将会被视频网站们纳入重点采买对象,一些关注度高、用户集中的赛事会迎来一段黄金期。优酷的优势在于,已经把最有价值的世界杯拿下,也就意味着今年的体育内容竞争优酷已经胜利了一半。

剧、综、体育三大板块接连发力,以世界杯为节点的优酷,或许将会开启一个新篇章。


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