互联网

浅析向海龙的“新视代”,用技术去迎合时代变革奇点

2018/5/26 22:15:00


互联网真是一个泥沙俱下,鱼龙混杂的江湖。就以写作方式为例,在偌大的江湖里,客观写作、逻辑写作可能都不是主流,相反情绪写作、炒作写作却得到越来越多人的青睐。说白了,都是眼球效应和注意力经济惹的祸。

最近百度高级副总裁、百度搜索公司总裁向海龙在今年的百度联盟生态峰会上表示:全民视频时代爆发,百度拥抱视频时代,新视频时代将造就“新原始人”。这个对内容行业视频领域的看好观点,就生生被一部分人有意无意的曲解成了:百度战略变了,All in搜索和内容,而非人工智能。

乍一看觉得很可笑,是无稽之谈,但是仔细一分析却也可以理解。文章尤其是行业分析文章,如果不写一点出人意表的现象和观点出来,怎么能引起最广泛的关注呢。轰出这样的一个大标题,大家自然会思考:百度战略真的变了吗?人工智能真的不重要了吗?百度怎么摇摆不定啊?

有疑问有好奇才有关注,有关注才有流量。所以才说成人只看利弊,小孩才分对错。但是事实真的是如此吗?显然不是。

视频奇点已来,百度既有使命更有能力

今年的百度联盟生态峰会笔者也在现场,听了向海龙的演讲,笔者自己的总结体会是四个关键词,那就是:效率、趋势、使命和能力。实际上这也是向海龙喊出“全面拥抱视频时代”背后的潜台词。

先说效率。毫无疑问,相比于动作、结绳、刻画、语言、文字、图片等等,视频无论在直观效应、丰富程度、沟通效率等等方面,都有着巨大的优势。而随着网络通信、智能硬件等基础设施的不断完善,视频成为最主流的内容形态之一是必然的。

再说流行。效率促成了必然,而必然则造就了流行。无论是抖音、快手的火爆;还是一众直播平台的仍旧风行,又或者是爱奇艺、腾讯、优酷等长视频网站的长青,都生动证明了这一点。

接下来看使命。一年一度的百度联盟峰会是百度面向合作伙伴的行业会议,其目的就是共同探讨互联网、移动互联网的行业趋势、百度商业产品的创新方向及百度联盟的价值与使命。在这样一个场合,百度与伙伴们分享自己对行业趋势的前瞻性洞察,也是再正常不过。无非是想告诉联盟伙伴们,全民视频时代即将到来,请大家特别关注一下,想抓住这个风口的,百度也绝对有能力给予支持,并不能将此解读为百度自身战略要调整方向。此外,向海龙提出的百度AI赋能视频时代,更多的是随着5G的来临而将正式迎来的全民视频大爆发,远远超出短视频领域,也不是针对当下,更多的是展望未来。

最后看能力。有趋势,有愿望,有使命,当然还要有能力。其实,视频这个节点,主要涉及视频生产包括创意和技术,以及视频消费包括推荐和检索等。在生产端,在UGC的大背景下,创意已经是碎片化和众包化了,主要看的是技术。而在技术方面,基于百度在AI方面的积累和沉淀,百度可以为用户提供形体美化、人体识别、语音识别、人景分离、语音合成等领先的能力。换句话说,只要有好的创意,技术实现就变得异常的便捷和简单。

在消费端,其实主要是连接人与视频的效率。这方面搜索出身的百度,显然有着巨大的优势。在对视频全景扫描的基础上,再借助人脸识别、语音识别、物体视频等领先的AI技术,百度可以精准、完整地分析视频中的每一个场景,通过人物、语音、背景的信息组合,可以为视频的每一帧画面更好的打标签,从而明显提升视频检索和展现的精准度。

不要非此即彼,百度AI战略不会也不可能改变

诚然,百度每一年都会在联盟峰会上宣布一些重磅的信息,今年的“全面拥抱视频时代”就是其中之一。但是不能因为联盟峰会说了视频而没说AI,就得出战略转型的结论。这样的话,就犯了非此即彼的错误了。用通俗的话举个例子,比如我昨天说自己喜欢吃西瓜,今天说自己喜欢吃芒果,你可以说我两样水果都喜欢吃,但是不能说我不喜欢吃西瓜了。

上面说的是逻辑层面,而在更重要的事实层面,百度的AI战略也是不会变,也不能改变的。主要的原因有四点:

第一,AI战略是李彦宏的主张。虽然未必亲口说过“All in AI”,但是AI作为百度最重要的战略之一,确实是李彦宏的主张,陆奇只是执行人而已。在陆奇到来之前,百度在自动驾驶、智能语音交互等多个方向,已经深耕多年,并且取得了巨大的成果。如今陆奇虽然已经淡出百度,但是要知道真正的当家人李彦宏还在。

第二,企业战略要因势利导。其实,互联网行业风卷云涌、变化异常。企业根据时势灵活、及时地调整自己的战略,是非常有必要的。不仅不会被质疑,相反这才是懂得因势利导的企业。所以,那些猜测百度是因为担心频繁的战略变化而遮遮隐隐的想法,就可以歇歇了。百度的战略不是不敢说有了变化,而是AI的大方向不需变,不能变。

第三,资本市场需要AI的故事。对于每一个有规模的互联网企业而言,都要面对用户市场、客户市场、资本市场等不同的利益相关方,即使是大如BAT也不例外。具体到资本市场,资本市场向来喜欢听故事:eWTP全球贸易全球消费是阿里的故事;微信生活、微信互联网、小程序,是腾讯的故事;而人工智能无疑就是百度的故事。百度的AI故事,一是让资本市场认识到BAT仍旧是中国互联网牢不可破的标签;二是可以不断让资本市场保持兴奋和想象空间,从而不断推高股价。

第四,百度在AI方面有着巨大优势,AI是百度的基石和壁垒。一直以来,阿里强于运营,腾讯强于产品,百度强于技术,是业界对BAT的共同认知。AI的广阔场景无需质疑,在AI这一块,技术能力成为了最重要、最核心的竞争力之一。百度多年来在云计算、大数据、深度学习、语音技术、图像技术、自然语言、智能对话、知识图谱、语音合成、人脸识别、词法分析、数据智能、AR智能、视频内容分析、机器人视觉等等方面的创新和积累,让百度如今在整体的AI技术方面,已经遥遥领先于阿里和腾讯,而技术方面的优势,又会让AI进一步成为百度的基石和壁垒。

从互联网+到AI+,AI赋能和AI业务同样重要

前面说到,百度的AI战略是不会变的,也是不能变的。但是有一点必须提醒,那就是百度的AI战略,在具体执行时,是可以非常灵活和充满弹性的。笔者认为,这种灵活和弹性主要表现在,以往谈到AI,可能更聚焦的是AI业务本身,但是未来借助AI对其他业务进行赋能,也是一个重要的方面。

换句话说,从互联网+到AI+,AI赋能业务或许是一大趋势。这样去衡量的话,你会发现AI本身既是一种业务,同时它还是一个基础设施、基础能力。实际上,百度在AI战略过往的实践中,已然是这么两条腿走路的。

以百度在AI方面最为大家所知的DuerOS和Apollo为例。迅猛发展的DuerOS,在今年3月,单日响应的语音搜索需求就超过了2亿次。截止目前,搭载DuerOS的智能设备激活数量突破了5000万,月活设备1000万,与创维、海尔、极米等160家企业合作;另一翼上,Apollo的合作伙伴已经突破了100家,与东风悦达起亚、北京现代、一汽奔腾等前十大乘用车的7家合作,与蔚来汽车、威马汽车等新生代深度合作,商用车覆盖了福田汽车、金龙客车,总共拿到了9张自动驾驶路测牌照,参与路测的车辆超出10款。

以前你只看到了百度的AI业务,但是却忽略了百度AI+的能力和AI+的应用。现在你看到了,在出行场景,百度是“AI+汽车”;在居家场景,百度是“AI+音箱等硬件”;在内容消费场景,前面向海龙提到的,百度有形体美化、人体识别、语音识别、人景分离、语音合成等领先的能力,这无疑就是“AI+视频”了;而在理财场景下,自然是“AI+金融”了,在这方面百度金融也即如今的度小满做了七大布局:包括智能获客、身份识别、大数据风控、智能投顾、智能客服、金融云、区块链等。而更多百度的AI+实践,还等待你的洞察和发现。

写在最后的话:

中国有句古话,说的是“听其言,观其行”。对于百度的AI战略,也应该如此,而且“观其行”更为重要。

懂得这个道理,就不要再胡思乱想了。AI现在是、未来非常长的一段时间仍将是,百度最重要的战略方向之一;AI不仅是具体的业务,更是基础能力和基础设施,未来AI无处不在;百度在AI方面,有着明显的技术优势和时间窗口优势;AI不比其他互联网领域,讲究的是创新、积累和沉淀,用“空间换时间”的道路走不通。

对于AI,如果只是想写写科技八卦,那么请带上显微镜,把一说十也无关紧要;但如果想要有自己的洞察和理解,那么请带上望远镜,别人看一公里,你得看十公里,才能看到价值连城的“优美风景”。



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