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漫威“灭霸传”背后的逻辑 新非洲和中国局

2018/5/22 22:18:00

巨大的爆炸声和滔天的火光向四外蔓延,但可以融化钢铁的高温没有在他身上留下丝毫痕迹。

又是一道碗口粗的霹雳,携带撼动天地的威能劈下,雷电裹挟的战斧没入胸口,但他依然面无表情,漠然将拇指和中指用力一捻……

那声弹指并没有响起……一根通体金光的铁棒猛击在灭霸的左手腕上,爆出巨大的冲击波。一个踉跄,灭霸同学眼中刚露出不可思议的神情,一对穿金裂石的风火轮又向他左臂呼啸而来。雷神望着这两道突然出现的身影,轻吐了一口气:“We have a Wukong”。

唔……这画面是有点儿过分YY了,我们也知道悟空和哪吒与复联的超级英雄们并肩战斗绝无可能,但是中国元素的超级英雄会不会出现在未来的漫威宇宙电影中呢?不是不可能。

之所以做出这个判断,不是因为懂懂笔记不忿看到灭霸响指一弹、世界满目苍夷的悲凉,也不是因为众多超级英雄灰飞烟灭后久久萦绕的郁闷。因为,这是漫威自己从蛛丝马迹中传递出来的信息。

漫威十年 顶峰背后的“盛世危言”

既然DC可以关公战秦琼——让超人和蝙蝠侠死磕,难道漫威就不能拉来远在东方和非洲国度的战友?从神幻回归到商业层面,我们认为这已经是漫威宇宙电影十年登抵辉煌巅峰时的真实思考。而这一番布局,既对全球科幻、动漫市场的后漫威时代提出了思考,也为中国影视和动漫行业的成长带来了新契机。

《复仇者联盟3》在4月25日开启了这场覆盖全球23个国家与地区的“狂欢”。截至5月20日,《复联3》在内地的票房已经超过19亿元,全球票房也冲到了17.1亿美元,目前距离全球票房排名第三的《星球大战7》(20.68亿美元)已经很近。尽管目前势头逐渐回落,但坐四望三的雄心却不减。

但这份辉煌背后,我们却看到漫威另外一番“冷思考”,或许说,是对过去这二十年来成败的冷静思考。

能够在全球尤其是中国市场拿下这样的成绩,无疑与其过去十年来的长期铺垫密切相关。从2008年漫威宇宙第一部电影《钢铁侠》上映,很多国内影迷是随着这位纨绔公子哥开启了入坑之路,十年时间,众多影迷陪伴钢铁侠、雷神、绿巨人和美队迎来了自己的而立、不惑之年,很多小白是在这10年知道了DC与漫威的区别,也被无数位英雄的支线一步一步串起来,从复联1还是期盼2,并迎来了3。

十年,19部“英雄”电影,全球票房累计突破160亿美元。这份成绩单,不仅是十年来好莱坞电影工业造就的奇迹,也是全球动漫市场起死回生的一个典范。谈到起死回生,有必要回顾一下,漫威过去的两个十年做错了什么,又做对了什么。

第一个十年,指的是1996年漫威影业(Marvel Studios)成立,到2007年决定不再出售改编权,开始筹备打造漫威电影宇宙。在1996年之前,因为互联网兴起导致漫画主业低迷并且破产重组,漫威公司几乎是走入谷底,旗下的版权“英雄”也几乎分崩离析。

第二个十年,源自2008年《钢铁侠》的推出,这个漫威旗下曾经叱咤风云的钢铁英雄,搭配上居于二线阵营的小罗伯特·唐尼,带着亦正亦邪的不羁形象开启了漫威宇宙电影的神奇旅程。尤其是2009年被迪士尼收购之后,由迪士尼公司上百名技术、策划人员组成的“决策”团队,赋予了漫威宇宙电影这十年来交错复杂、连枝带叶的英雄故事脉络,加之迪士尼无比强大的营销能力、生态链条等辅助,才有了2018年《复联3》的登顶辉煌。

这两个十年的交替,是漫威本业(漫画)进入下滑和衰退,影视产品迈入辉煌的历程。其中一个不容忽视的客观因素,就是新技术的出现。传统纸质漫画书因为互联网在上世纪九十年代的兴起,而被卷入历史车轮;同样因为互联网和大数据的因素,过去十年漫威英雄IP形成了庞大的粉丝群体,这个群体因为成为某个IP的忠粉,进而被这些角色背后相同元素、内在关联情节和设定所带入,接触到了原本漫威漫画那数千超级英雄构成的叙事体系,并且被重新构建的“漫威电影宇宙”所吸引。

但是,下一个十年呢?

正如事物的发展规律,永远是在一个又一个波峰和波谷之间交替循环。在经历过过去两个十年的冷热洗礼后,漫威已经意识到了下一个十年所面临的挑战。

虽然《复联3》的末世灰暗结尾,势必引发众多漫威影迷对于《复联4》的无比期待,但是一个现实摆在了漫威影业面前,上一代核心演员(英雄)的更迭,观众群体审美疲劳的隐忧,以及好莱坞其他五大影业公司越来越激烈的“模仿式”竞争。

下一个十年,忽视这些危机,忽视潜在受众和新兴市场的挖掘,忽视商业社会的发展规律,势必会重蹈覆辙。所以,才有我们前面提到的一些“蛛丝马迹”的出现。

冷思考 巅峰之后如何“软着陆”

记得斯皮尔伯格曾在接受媒体采购时说过这样一句话,“或许有一天超级英雄电影也会走上西部片的老路,迎来周期性的衰落。”

其实,对于目前正处于巅峰时期的漫威电影宇宙来说,这不是危言耸听。实际上,作为电影工业领域的佼佼者,漫威影业自己已经有了清醒的意识。

首先,从小罗伯特·唐尼到斯嘉丽·约翰逊,都面临英雄迟暮、美人白头的窘境,更何况这两位亿元俱乐部的成员,已经让漫威影业逐渐难堪重负。同时,包括上述两位以及美队、雷神和鹰眼等主演的合约面临到期,一大波换血势必考验漫威的运作能力。另外新人的培养虽然效果明显,但是克里斯“三兄弟”—— “美国队长”克里斯·埃文斯、“雷神”克里斯·海姆斯沃斯,“星爵”克里斯·帕拉特中,只有“星爵”不受续约困扰。而“抖森”与“新蜘蛛侠”虽然拥有一定人气,但如何与新一波超级英雄如惊奇队长、黑豹形成协同效应,仍是一个未知数。

其次,IP的同质化以及原有英雄体系的生态构造,也在考验着漫威未来的创新能力。实际上,包括美国本土受众,如果长期浸泡在永远是“拯救地球”这样的叙事格局中,也会产生审美疲劳。这一点,从漫威漫画产品在上个世纪的起起落落中可见一斑。漫威电影宇宙十年的辉煌,在打造一个系统化IP生态的同时,也因为每一步英雄电影的风格相近、类型雷同而埋下了隐忧。

有人可能会说这是杞人忧天,但是懂懂笔记却从过去一年来漫威影业的一些举措中发现,这家独立运营与迪士尼旗下的子公司,正在警觉并且做出改变。

举两个例子,分别是一只非洲豹子和两位中国的帅哥靓女。目前仍在北美市场放映的《黑豹》,绝对是漫威最大胆的一次突破,架空的非洲小国、全部黑人主演,其实有着更为深层的含义。作为一部语境极其复杂的超级英雄作品,它从某些方面印证了漫威破坏式创新的成功(回想一下漫威超级英雄对好莱坞传统动作电影的颠覆)。一个具有鲜明非洲文化特征,隐喻非洲文明苦难、奋斗和崛起的叙事内容,其实也是对一个新兴市场的呼唤。

用一组数据来分析《黑豹》在非洲第一大市场南非的情况(南非占据非洲市场70%市值),在3月初上映后,《黑豹》十天内4000万美元票房,处在历史票房第15位,而在西非与东非市场,《黑豹》也在两周内打破历史了最高票房记录。关注非洲大陆,关注“瓦坎达”背后的新兴市场,不言而喻。

于此相类似的,是漫威宇宙电影中即将出现的首位巴基斯坦裔超级女英雄“惊奇女士”,以及在2017年7月迪士尼(中国)与网易漫画开展的“中国英雄”计划。而这项“计划”的推动成果,带来了前不久两位中国“超级英雄”的诞生。

林烈和雷绫,这两位超级英雄分别是《三皇斗战士》和《气旋》漫画的主人公。林烈是一位考古学家的儿子,喜欢收集各种考古纪念品,属于动脑动手厉害的类型。但是他的血脉与众不同——是伏羲一族最后的传人,而他的能力主要来自于一把神秘古剑——伏羲神剑;雷绫能够操纵和感知气流,在平日的生活里她是一个年轻有为的建筑设计师,但是在城市遭受危机时她会化身气旋挺身而出。这些动漫角色的建立,不仅是要吸引年轻的中国观众,在未来还可能与漫威宇宙的超级英雄们产生更多互动。

这种中国元素的有机结合,并不是我们以前看到的好莱坞电影中,偶尔启用一下某位女明星,安排一些可有可无的桥段。从漫威与网易漫画的合作可以看出,漫威更在意培养中国国内的画手和创作团队,提供自身IP方面的资源,共同培育影视、动漫内容市场。在这两部作品的创作出版流程上,国内画手棍记、Keng和剧作家水珠、周烈焚共同参与创作,成稿后发送至漫威编辑部,接受与其他漫威漫画作品一样的审核要求。两部作品会率先在网易漫画平台放出,最终在美国出版。

从某种角度来看,新的演员群体,与新的IP设立,都是在迎接一个新的受众群体,新的市场空间。而提供技术和标准,聚拢专业的人才和企业,使得网易在和漫威的合作中脱颖而出。《三皇斗战士》和《气旋》的合作模式,已经预示漫威在IP层面正在对海外市场呈现出极为开放的姿态,很可能我们将在更多市场看到类似的合作出现。

中国动漫的“IP”英雄何时诞生

从漫威影业过去十年来获得的成功可以看出,数十年动漫领域的创造,为漫威电影宇宙提供了丰富的营养和素材,而通过完美的商业化运作,这些曾经的“老英雄”如今才真正焕发了异彩。

作为一名关注国内和日本动漫产业发展的普通观察者,我们也一直在思考:束缚国内动漫产业商业化的原因是什么?成熟的日漫商业市场为何也陷入了困境,如今漫威的“惊奇”转变,究竟能给这个行业带来哪些启发?

中国本土动漫市场曾经经历了“西游记”、“封神演义”时代的巅峰,而随着90后、00后的成长,这一段“时代的空白”已经是不争的事实。从动漫到科幻影视作品,能被年轻人提及的国作似乎只有《三体》。是我们的文化底蕴不够?还是我们的相关的创作人才匮乏?或许是,或许不全是。

反观成熟的日本动漫和科幻影视行业,即便拥有丰富的资源和市场需求,但近两年也在遭遇生产力和成本的瓶颈。而在2015年8月进入日本市场的Netflix,因为去年10月宣布将在2018年投资80亿美元,通过收购和合作模式制作30部新动画作品,在当地市场引发了巨大震动。

可以说,无论是成熟区域还是成长型市场,探索更高效的全新创作模式,在内容、市场化和运营方式上全面创新,都是内容产业要共同面对的问题。

回到动漫和科幻内容创作的话题上,我们艳羡漫威宇宙电影的商业成功,但是我们也看到这个成功模式中的合作契机,以及可以借鉴的经验。可以断言,国内动漫市场除了内容要符合新世代受众的需求,在市场化手段、运营方式、甚至动漫、影视公司的自身架构上,都要探索新的创新模式。只有如此,国内市场才会有机会诞生真正的IP“英雄”。

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《小米生态链战地笔记》、《微信思维》、《微信力量》三本畅销书的作者


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科技互联网自媒体懂懂笔记,钛媒体2017年度十大作者,蓝鲸TMT2017优秀作者,著有《小米生态链战地笔记》、《微信思维》、《微信力量》等三本畅销书。
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