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群凤栖梧桐:百度AI渐成人才矩阵效应 成硅谷大牛落户首选

2018/4/27 16:04:00

AI发展势头迅猛,全球范围内关于人工智能人才的抢夺战,已越来越充满硝烟味道。

为防止AI前沿领域落后于中美,欧洲各国近日已“抱团”组建多国AI研究院,主要目的就是为了抢夺AI人才。与此同时,在美国总统特朗普上任一年之际,硅谷科技公司在为“人才禁令”与华盛顿进行激烈博弈时,在硅谷的中国员工心思也正发生潜移默化的变化……

青铜、白银、黄金时代,第三次回流潮已至

《彭博商业周刊》近期的一篇报道,详细描述了这种从硅谷回流中国的现象。如今,越来越多的中国高端科技人才选择回到中国工作或创业。

如果将时间倒退一下,类似的“智力回流潮”还发生过两次:150年前的“青铜时代”:包括容闳、詹天佑、茅以升等推动中国近代化的先驱:60多年前的“白银时代”:这其中有钱学森、钱伟长、钱三强、邓稼先等建设新中国的栋梁之才。

所以,如今或许应该是中国式硅谷人才回流潮的“黄金时代”。不止华人科技人才,很多外国科学家也愿意选择中国作为事业发展的地方。这一次“回流”的理由,是人工智能。AI将科技产业带到了新拐点,这是高科技人才都希望参与的关键性技术,而中国机遇也成为科技人才们做选择的重要考量。专注AI的高科技企业成为这轮人才回流的主导者和受益者。

百度近年来日益壮大的AI人才矩阵也正是此轮回流潮的集中表现。2014年一手缔造谷歌大脑的AI顶级人才吴恩达加盟百度首席科学家时,曾一度引发行业地震。虽然最终吴恩达合约期满后离开创业,但不可否认,百度这几年的AI布局和人才积累已经树大根深。

一众科学家、高管的加盟与流动,也是李彦宏在百度人工智能布局做出的一些必须的调整。去年初,百度挖来微软AI大牛陆奇后释放深度介入AI信号。

从百度的揽才类型看百度人工智能的布局也已经跳出实验室,从基础研究向工程应用转变。吴恩达作为深度学习的科学家,属于学院派,而如今加入的陆奇则是“资深的企业管理者,同时在人工智能领域拥有丰富的经验”,堪称“多面手”人才。

人工智能时代“人才吸引人才”的效应表现得更为明显,选择业内颇具号召力的大牛,对于后续吸引其他优秀人才进入公司会有很大的帮助。吴恩达、陆奇的“头羊效应”随之显现,越来越多全球顶尖AI人才被吸引到百度,百度AI人才矩阵也逐渐日益壮大并趋于稳定:

张亚勤

王海峰

2014年加入百度之前,张亚勤曾供职于微软16年,其职业发展过程中拥有60多项美国专利,发表500多篇学术论文;以百度AI重要部门百度研究院为例——科学家团队也是星光灼灼,百度研究院院长王海峰博士,同时也是百度副总裁、AI技术平台体系(AIG)总负责人,他在2010年加入百度,是自然语言处理领域世界上最具影响力的国际学术组织 ACL 50多年历史上唯一出任过主席的华人。百度研究院也是星光熠熠:自然语言处理领域的大师级人物Kenneth Ward Church,曾任美国国家基金委项目主任的大数据专家浣军,以及美国罗格斯-新泽西州立大学信息安全中心主任、终身正教授熊辉,三位均为AI、大数据领域世界级科学家。百度技术委员会主席吴华,曾担任自然语言处理领域国际会议ACL 2014年的程序委员会主席,负责的百度翻译项目,翻译质量处于世界领先水平。

AI大牛首选项,百度的向心力

在这场AI人才全球角逐中,百度之所以成为全球人才汇聚地,不得不提的一个重要元素是中美科技公司所处的大环境不同——如果说美国强大的科技创新能力与军民融合的完整体系有关,那么中国政府顶层设计的高瞻远瞩以及大数据红利,能让科技公司可以享受更为开放宽容的发展环境。这是重要的大前提。

此外,与百度技术基因、搜索、大数据和AI等技术也一脉相承。

第一,技术基因与工程师文化氛围

一向流淌技术基因的百度,是国内最早投身人工智能并成为该领域“挑大梁”角色。能在AI大战抢占先机,百度有两个核心支撑:一为技术本身,二则大数据。

事实上,作为人工智能的核心百度大脑之所以拥有如此强大的“智商”,得益于其背后的“无限多级”——强大的硬件和软件支撑。对于13亿人口的大国度而言,百度先天就占据了相当大的优势。几年前百度便开始自建中国最大的GPU集群,保证了百度大脑超强的计算能力。在软件方面,搜索起家的百度更是具备得天独厚的优势:全网的网页数据、十多年来累积的搜索数据,以及百亿级的图像、视频、定位数据都是百度大脑不断学习、快速成长的养料。

其二,炫技不如落地

关键是,百度已经逐步将这项纸上谈兵的技术落地,并串联到各个细分领域中。比如,作为人工智能的核心——百度大脑不仅赋能核心的搜索业务,同时为不同的领域创造新的机会,比如自动驾驶汽车——将改变交通运输行业,度秘虚拟助理——将语音识别应用于服务,金融——我们在教育信贷、网上银行和互联网保险方面看到巨大的潜力……人工智能如今已逐渐成为串联百度生态体系中隐形的线,无论是被资本和公众共同看好的Apollo自动驾驶生态、金融+AI,还是内容生态+AI,人工智能正在从愿景变成现实。

百度Apollo与松下合作打造的智能汽车。

对Apollo自动驾驶和DuerOs语音交互操作系统的重视,也表明了百度对于人工智能战略的清晰布局、深度思考——并非单纯的场景驱动思路、看短期利益,也不仅仅是停留于单纯打动华尔街的肤浅层面,而是摸准了最有产业价值的大方向、再全力投入。经过几年的积累与试错, DuerOS、无人驾驶、金融科技、当然还有对搜索等核心业务的改善,都体现出了巨大的进展。这一切当然也离不开人工智能商业化落地过程中豪华将领团的汗马功劳。百度副总裁吴海峰、沈抖、李震宇、尹世明、郑子斌,度秘事业部的景鲲(SLG)、智能汽车事业部的顾维灏(IDG)、地图的李莹、百家号的阮瑜…… 不管是自己培养或是引进,百度AI人才根基之深,也为吸引更多人才打下基础。

再者,大手笔的研发资金投入

当然对于高端技术人才,百度也不吝花重金投入。此前的2017年第四季度财务报告则显示,百度第四季度研发支出为37亿元人民币,同比增长25%。百度去年也曾宣布,如果科学家从美国前往中国,到百度从事人工智能研究,百度愿意多付出15%的薪资。为了寻觅人才,2013年百度甚至将自己的研发中心摆到国际顶级竞争对手的“家门口”,在美国硅谷距离谷歌、苹果总部不远设立自己的百度美国硅谷实验室。

技术基因、AI需要的数据环境、AI人才熟悉的工程师文化、大手笔的研发资金支持……这些综合起来,均让百度成为AI人才尤其是国际人才来到中国的首选项。

人才储备根深叶茂 角力国际竞赛

在AI人才的竞逐中,高校也成为百度提前卡位的战场。百度与国内诸多高校开展合作,共建工程实验室,在数据开放和资源共享上进行各种合作。这种类似美国在人工智能教育领域推行的“硅谷-斯坦福”校企联动模式,无疑会创造双赢的价值:企业与学校共建工程实验室,能够有效连接科研与产业:学术界将为产业界提供人才和科研成果,可以提前投入;产业界则为学术界提供资金支持和大数据,以助力他们的科研能有更大的突破。

本土人才大军加之国外大牛来华,百度人才储备根深叶茂。《福布斯》此前刊文称,AI领域知名科技媒体TOPBOTS评选出了“20位驱动中国人工智能改革的科技领导者”,李开复、陆奇、王海峰等众多来自业界学术界领域的资深人士均榜上有名。值得注意的是这些AI领袖中,有7名来自百度、3名曾在百度就职。

这也让AI领域的角力发生变化。对于人工智能的大蛋糕,事实上百度的野心早已不停留于国内BAT之争,早已将人工智能的战火烧到了海外,与谷歌、微软、Facebook等国际巨头展开“四国杀”,代表中国跻身国际人工智能竞赛。

瞭望未来的AI大战,积极的人才、设施、技术储备都是刚需。走对人才这枚棋子,接下来,百度在人工智能领域的布局也势必将步步逼近成熟。

回溯人类史上的每一次科技革命的爆发,无不是一群优秀的人,在对的时间,聚焦在对的地方朝对的方向顺势而为促成。当下,科技人才回流潮“黄金时代”的到来,AI大牛纷纷加入百度公司,均将是这个大趋势的几笔写真。

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王小琉(个人微信wangxiaoliu203406),微信公号“王小琉”。科技专栏作者,前中央媒体人。

智能硬件体验者;IT&科技领域观察者、记录者、评论者


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专家介绍

  • 王小琉

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王小琉(个人微信号wangxiaoliu203406 )互联网从业者、前媒体人,关注IT、可穿戴、智能硬件。文章多见于钛媒体、雷锋网、创业邦、速途网、凤凰科技、人民网、中青网等各大媒体。
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