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“游戏直播第一股”,虎牙凭什么?

2018/4/11 21:32:00

在2016年,谁还没有进入直播行业,谁就落伍了;今天,谁还留在直播行业,谁就有机会成为最后的王者。只是,巅峰对决,谁能笑傲江湖?

文|刘煜

编辑|崔登攀

沧海横流,方显英雄本色。巅峰对决,谁能笑傲江湖?

从2016年被资本疯狂追捧,到2017年中小平台上演“大逃杀”洗牌退出,直播行业的马太效应愈发明显,流量和资源逐步向头部平台聚拢。尤其游戏直播平台,堪称“黑马”一般杀出重围,跻身业内翘楚。

游戏直播盛宴之下,斗鱼和虎牙两虎相争,战况激烈。随着IPO计划走到最后关口,两家对于“首家游戏直播平台上市之争”,更是今年最受关注的焦点。

至于最终花落谁家?生死一线,仅需一搏。

4月10日,虎牙直播正式向美国证券交易委员会递交了招股说明书,计划在美IPO上市。“游戏直播第一股”呼之欲出。

01 | 直播平台的“马太效应”

当机会到来的时候,很多人却还在沉睡。

2014年8月,大洋彼岸的亚马逊宣布9.7亿美元收购游戏视频直播服务提供商Twitch。Twitch此前名声并不大,但亚马逊的收购让Twitch的数据得以曝光:有58%的用户每个星期花在Twitch上看视频直播的时间长达20个小时,平均每天花费1小时45分钟。

这让人们对直播市场的前景感到无比兴奋。

而2014年的中国市场,游戏直播尚在萌芽之中。即便是到了2015年,大部分投资人仍然对直播市场心存疑虑。但到了2016年,情况迅速发生改变,直播一跃成为了最热门的投资领域。自此一日千里,势不可挡。

据Credit Suisse估计,2016年中国直播市场的总规模超过了250亿元。

规模、IP、粉丝、流量等让企业家兴奋不已,纷纷试水在线直播。据统计,2015到2016两年间,上千款直播APP同时出现在AppStore中,整个行业陷入了资本涌入、疯狂烧钱与恶性竞争的恶性循环。

“一半是海水,一半是火焰”。直播平台千亿资本“加持”之下,另一边却是依靠融资支撑,商业模式难寻。众所周知,直播平台的核心竞争力是内容获取能力、流量获取能力与流量变现能力,这三者共同指向直播平台疯狂挖掘的头部主播们。对任何一家平台来说,主播即流量,即内容,即变现。

行业竞争日益激烈,乱象不止,监管政策也陆续出台。2017年开始,直播平台从高峰的200多家开始出现大批关停,很多依靠主播打赏盈利的小平台如有趣直播、微播、网聚直播、猫耳直播、咖喱直播、美瓜直播等多家直播平台逐渐退出。

大浪淘沙过后,整个游戏直播行业受到重创。平台大战,主播身价水涨船高,让直播行业回归冷静。与此同时,获得了重大资本支持的直播平台,在资源争夺和技术研发上优势愈加明显,虎牙、斗鱼们稳居第一梯队,领先明显。

02 | 虎牙的惊艳成绩单

作为国内第一家冲击IPO的游戏直播公司,虎牙的崛起之路是背景与实力的最佳写照。

隶属于欢聚时代的虎牙直播前身为YY直播,2014年11月,YY剥离直播业务,推出虎牙直播独立品牌。

面对上千款游戏,刚刚成立的虎牙直播需要找到内容的提供者以及用户,要找到将内容与用户连接起来的途径,而战略上能否突破单点,并且持续做下去,还需要找到用户的爆发点。

虎牙高层在2016年的一次演讲中亦曾深度剖析:“直播平台的核心就是内容生产者,找到最顶部的内容生产者,做好平台的运营与维护,就能快速地将整个平台拉起来。”

于是,在原有的游戏直播基础上,虎牙在直播的内容方面进行扩展、深挖,并进攻赛事领域。2017 年12 月17 日,虎牙直播宣布拿下2018 年LCK联赛的国内独家直播版权。这得益于其本身最早开始步入内容驱动的战略。

此外,虎牙直播是首个推出高清蓝光8M直播的游戏直播平台,再加上欢聚时代积累的直播技术优势锦上添花,其凭此着实秀了把技术“肌肉”。产品体验的提升也使用户对平台的粘性大大增强。

更为重要的是,作为行业里唯一一个把公会和主播的生态做得非常有效的公司,虎牙通过三万个公会有效地管理、培训、推广主播,公会体系也成为虎牙内容运营的关键优势。

2017年下半年开始,虎牙直播也引进了不少知名游戏主播,其中绝地求生主播韦神及其所在的4AM战队在国内外大赛中表现亮眼,为虎牙提升了在游戏玩家中的号召力。

与此同时,虎牙直播更是抓住了《绝地求生》游戏的“吃鸡”热潮,通过签约头部游戏主播进行引流,最终扭亏。

虎牙直播递交的招股书数据显示,2017年第四季度虎牙已经开始盈利,2017年全年营收3.4亿美元,移动端月活用户近3900万;目前虎牙月开播主播数超过60万,每个用户在移动端平均日使用时长达到99分钟,用户次月留存率超70%,各项指标均列行业第一。

另一方面,欢聚时代发布的2017财年全年财报显示,欢聚时代2017财年净营收为人民币115.948亿元,同比增长41.3%;净利润为人民币24.932亿元,同比增长63.6%。

欢聚时代董事长兼代理首席执行官李学凌称,“这份成绩单正是受益于YY Live和虎牙的推动,公司直播业务营收占总营收的比重已超过90%。”

直播经济其实就是土豪付费经济,不同平台对吸引不同的土豪有定位与区分。虎牙的商业模式最初是基于秀场直播的付费模式,粉丝关注到自己的互动可以改变主播状态时,会有付费的动力。基于正确的战略和正确的执行,虎牙做得相当成功。

如今总结起来,正是以下三大核心价值助推虎牙站在了行业第一的位置:

游戏平台的获客成本低。依托YY的品牌,给虎牙带来的用户规模非常大;

平台运营成本低。主播由内容公会组织管理培训,意味着运营成本大大降低;

盈利模式牢固。平台提供流量,公会推出主播,主播与公会和平台分享用户打赏,虎牙从YY继承了优良的盈利模式。

03 | 腾讯入局

如果把“内容”和“产品技术”比喻成厮杀过程中 “攻击绝技”,那么资本的持续注入就是能让企业保持“满血状态”的重要支撑。

虎牙直播于2017年5月完成了约7500万美元的A轮融资;今年3月,虎牙直播又与腾讯签订了B轮股权融资协议,腾讯向虎牙投资约4.616亿美元。

值得关注的是,3月6日上午,斗鱼直播刚刚宣布了6.3亿美元融资,且是由腾讯独家完成。目前,虎牙和斗鱼是游戏直播领域数一数二的头部平台,两者之间的明争暗斗可谓相当激烈。

根据Analysys易观发布的 《2017上半年中国游戏直播市场行业监测报告》显示,直播市场的前三名分别为虎牙直播、斗鱼直播和熊猫直播,其中虎牙直播和斗鱼直播的领先优势较为明显,并为第一梯队。但虎牙与斗鱼究竟谁才是真正的直播一哥,尚还没有确切的数据支撑。

但随着虎牙率先提交了IPO申请,斗鱼即将面临的形势将变得严峻起来。在只有第一没有第二的互联网世界,一旦虎牙上市,所有优质资源都将聚集其身。

与此同时,市场表现也给了斗鱼一记重击,易观2018年1月移动App TOP 1000榜单显示,尽管斗鱼排名第135位,但月活跃人数为1699.6万人,环比大降6.35%,已经被虎牙3900万的月活用户远远甩在了身后。

相比于其他流媒体内容产业,直播平台不仅是一门烧钱的生意,斗鱼的创始人陈少杰为了生存,只能不断向腾讯妥协,最终由腾讯掌握了控制权。但从斗鱼的角度看,活着也是最好的结果。

反观虎牙,尽管此前只完成了一轮7500万美元的融资,但由于背靠金主欢聚时代,在这一点上显然更游刃有余。可以预见的是,上市之后,拥有资本市场优势的虎牙将与其他平台进一步拉开距离。

04 | 未来的机会

从百花齐放到少数坚守,不过短短4年。游戏直播行业也终于到了要修炼内功的时刻。

未来,游戏直播平台和娱乐直播平台之间的界线将会越来越模糊,各大平台都会频繁地进入对手的主要领地,综合类直播平台将会是所有平台发展的大趋势。

但同时这也就意味着,头部平台之间的竞争将会越发激烈。“游戏直播第一股”所代表的意义,被众多直播平台看在眼里。谁能率先上市,谁就会获得大量的资金流,只要手握重金,就能花大价钱砸下头部流量主播,在竞争中更有优势。

从行业现状来看,在风口期过后,直播行业的格局已逐渐明朗,斗鱼、虎牙直播、熊猫TV、陌陌直播等为代表的直播APP,垂直化趋势越发明显,在游戏、音乐、社交等分众领域深耕。同时,他们在更注重从垂直领域到泛娱乐的“深度嫁接”,以打造优质内容的精细化运营形成综合竞争优势。

从虎牙成为2018年LCK职业联赛的外部独家直播平台来看,越来越多的内容方愿意选择虎牙做独家直播权,也可以看出行业对虎牙直播用户数量、平台实力的认可。而大主播的纷纷回归,也说明虎牙正在花大力气提升内容的品质、构建直播的内容品牌,由此打造差异化的竞争优势,形成品牌的“护城河”。

内容吸引用户,用户吸引主播,主播带动用户黏性活跃度,进一步吸引内容方前来合作,这其实就是形成了一个良性的闭环。随着时间的推移,行业马太效应也会愈发显著,虎牙的闭环生态也会发挥更大的商业价值。

故善战者,求之于势,不责于人,故能择人而任势。

从大势来看,中国游戏市场已经进入高速发展阶段,游戏直播乘势而起,2017年国内移动直播市场总收入超过300亿元,在线直播用户规模近4亿,这不仅表明直播行业的红利仍将持续释放,也表明未来蕴含着多种可能,将衍生出更多新玩法,更加普及,成为一种人人触手可及的娱乐方式。

但那些具有行业影响力和用户关注度的优质内容,不仅需要巨大的投入,对直播平台的整体运营能力和资源协调能力也提出了更高的考验。可以预见,背靠优质资源、抢先一步上市的虎牙直播,或有更大胜算去打造优质内容和精细化运营,在未来的发展中抢得先机。

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