互联网

中国最聪明公司,AI界“最强大脑”,科大讯飞如何养成?

2018/4/2 23:50:00

“讯飞的目标绝不是一个市值一千亿的简单优秀公司,而要做一个伟大公司。无论是教育、医疗,还是政法、翻译等任何方向都应该支撑起单独上千亿市值的公司。”

文|刘彦领

编辑|周艳涛

A股市场如同一颗逆生长的树:游戏、工具、社交等各类企业枝繁叶茂,不断收纳“快钱”;反而那些赚“慢钱”——坚守底层代码研发的企业,有些跟不上时代。

不过现在,情况有些改变。

从地理空间上,北上广深一直是互联网行业的主要阵地,不过“偏居”合肥的科大讯飞,却在非中心区域引导着国内人工智能(AI)行业发展的走势,影响力已经可以与BAT相提并论。

2017年,人工智能全面爆发,资本大量涌入,政策不断加持,科大讯飞炙手可热,股价一度创下历史新高74.76元/股,市值突破千亿大关。截至4月2日收盘,其总市值仍保持在843.35亿元。

不过,形式上的“热”有可能是虚火,冷静分析市场的需求,然后给自己一个精准的定位,远比耀眼的数据更重要。科大讯飞董事长刘庆峰认为,讯飞的目标并非锻造一个市值千亿的公司,而要做一个伟大企业,而这,并不是他“拍脑门儿”之后的臆断。

如今,科大讯飞人工智能的种子,已经在教育、医疗、政法等多个赛道开枝散叶,甚至已经结出果实。“科大讯飞布局众多领域的机会,都能滋养上千亿市值的公司。”刘庆峰的言论,表现出对市场足够的自信。

01 | 18岁成年礼单

去年6月,科大讯飞迎来了18周岁成年礼。

18年的时间,科大讯飞在智能语音方面卧薪尝胆,从底层的语音产品,到嵌入式多功能语音技术,再到人工智能重要细分领域——语音识别、合成、语义理解等,一路走来科大讯飞已经完成了AI核心技术的阶段性迭代。

目前,科大讯飞语音识别的准确率已经从2010年刚刚发布语音云时的60.5%升级到98%,语音合成技术在国际语音合成大赛上上连续多年保持第一桂冠。至于科大讯飞的语言互译,在晓译翻译机上获得了最好的印证。

不仅如此,科大讯飞发布了多款人工智能产品,既有面向教育、医疗和客服行业的最新应用产品,也有面向消费者的家庭、汽车、翻译等消费级产品,已经将悬在半空未能落地的AI产品化,构建了成熟的商业化模式,并且得到了市场的肯定。

正因如此,《麻省理工科技评论》发布的全球50大最聪明公司榜单中,中国共有9家公司上榜,科大讯飞名列全球第六,中国第一。在今年2月份,《麻省理工科技评论》评选出2017年全球十大突破技术,科大讯飞更是有2项成果入选榜单。

随着2017年成绩单的交付,不同市场给科大讯飞的成年礼单,也都按时收纳袋中。

3月28日晚间,科大讯飞披露的年报显示,2017年营业收入为54.45亿元,同比增长63.97%,扣非后净利润3.59亿元增长40.72%;基本每股收益0.33元/股,平台开发者数量和应用总数均超过了前五年的总和。

19年前,刘庆峰跟别人说语音市场,没几个人听得懂;现如今,刘庆峰和他的团队坚守人工智能的执念,依靠产品,硬是自己打通了一道风口。

02 | 聪明公司背后的“工匠精神”

相比其他互联网企业,刘庆峰主导科大讯飞一直在用自己的话语体系与外界沟通——没有用广告刷屏,也不参与互联网骂战。科大讯飞更多时候对外输出的是财务数据信息与成功案例,并用最直白且穿透力强的对话自我呈现。

1999年,刘庆峰创立科大讯飞。依靠对自身技术能力的高度自信,以及对行业走势的精准判断,初创期的科大讯飞就在全球语音产业中,发出了中国的“好声音”,并且以互联网底层基础行业企业的身份,很快就实现盈亏平衡,并成为国内语音技术市场最有代表性的企业之一。

回忆这段岁月,刘庆峰有自己的理解。他表示,科大讯飞不特别看重短期利益,不会在营销上跟风,不会为短期利益损害长期利益。“我们今天所做的一切都要成为未来的积累,不管每一步走的是快一点还是慢一点,而要看是否通向了最终目标。”这与其所坚守的顶天立地的发展战略和价值理念相辅相成。

科大讯飞非常明确,自己获得如今的市场地位,正是因为研发能力高人一筹,因此在这方面的投入无比慷慨。时至今日,高强度投入研发、强化市场渠道布局、建设交付服务体系,都还是科大讯飞成功的不二法门。 “我们的研发投入占销售收入连续五年都超过了20%,一直处于高投入的状态。”刘庆峰补充说。

“唯偏执狂才能生存”,在互联网行业,龟兔赛跑的故事不断上演。一家公司是由每天做出的点滴选择所积累塑造而成,这些选择也是竞争力形成的原因所在。

作为一个以语音技术为基础,基因与血统都绝对纯正的人工智能企业,科大讯飞坚持创新“长跑”,自主研发,掌握核心技术;锚定方向深度研发,推出产品应用后实现商业化,并从商业化中获取迭代的数据驱动优势,最终实现自我造血,在全球形成产业优势。

目前的科大讯飞,已经是中国最大的智能语音公司。根据Research and Markets报告,在全球语音市场,谷歌、微软、苹果和科大讯飞均获得了迅速增长,全球市场份额分别为20.7%、13.4%、12.9%和6.7%。论科大讯飞的专项能力,BAT只能望其项背。

在终端消费者应用方面,科大讯飞也在坚持保守和专注的工匠精神,在进行精细化的运作,产品数量较少,但运营相对稳定。当搜狗输入法“霸占”各类用户的PC与手机终端时,科大讯飞也在悄悄的攻城拔寨,以更加低调的方式,收获越来越多的用户所认可。财报显示,目前讯飞输入法总用户发展至5.6亿;讯飞翻译机在报告期内销售近20万台,已在全球130个国家覆盖使用。

在智能硬件方面,语音输入业已成为很多产品的“标配”,在这些被广泛应用的产品里,也有被人工智能赋能的“智慧”内核,一旦创造出来,就将不可替代。

“十八年风生水起,千帆过尽,语音技术罗盘不改。”在有限的关键控制点上,高强度持续投入和突破,形成战略纵深,在有限的范围构筑竞争力,这成为科大讯飞的成功之道。

03 | 生态玩家

没有战略的企业是愚蠢的,只有战略的企业也是轻浮的。科大讯飞的根基还是在技术,在对市场的洞察和快速反应。依托技术优势形成解决方案,并与企业级用户合作,通过ToB业务实现变现,这正是科大讯飞一直以来的业务模式,从而造就了一家早早实现盈利的人工智能企业。

IDC数据显示,目前全球人工智能市场规模约80亿美元,2020年将达到470亿美元。风口唤醒了资本和巨头。国内以BAT为代表,尤其百度在AI领域砸下重金,亦作为战略重点;国外则包括谷歌、微软、IBM等。

面对竞争,刘庆峰选择主动出击,用扩张赢得时间,不断加强源头技术创新,扎实做深做透相关行业应用。同时,科大讯飞开始调整商业模式,从2B市场拓展至2C市场。将语音识别这一能力嵌入到生产、生活的各个场景,特别是很难进行键盘录入的场景,如客厅电视、会议室、汽车驾驶舱等等。通过高精度的语音识别,实现语音操控智能电视等硬件。

除了技术上的专注,产品方面的扩容之外,科大讯飞在架构上一直坚持着“平台加赛道”的清晰版图。

“平台”就是科大讯飞把人工智能核心技术开放给合作伙伴,成就开发者,赋能科学家,为全行业提供人工智能能力,整合后台的内容和服务,构建持续闭环迭代的生态体系。

报告显示,2017年讯飞开放平台爆发式扩容,平台开发者数量和应用总数均超过了前五年的总和;平台连接终端设备总数累计达17.6亿。

2018年政府工作报告关注人工智能产业化应用,要求在医疗、教育等多领域推进“互联网+”。

这也与科大讯飞所坚持的“赛道”战略不谋而合。“赛道”,即依托人工智能核心技术+应用数据+领域支持,构建垂直入口或行业的刚需+代差优势。目前,科大讯飞率先在智能教育、智能医疗与智慧政法等赛道上取得先发优势。

其中,在教育领域,截至2017年底,科大讯飞智慧教育系列产品已在全国31个省、自治区、直辖市及新加坡等海外市场广泛应用,与包括68所中国百强校在内的15000所学校建立合作,深度用户超过1500万。

在智慧医疗领域,科大讯飞智慧医院产品已在84家医院上线落地,包括北京协和、301医院等国内顶级医疗机构。基于讯飞认知医学技术的“智医助理”参加2017年国家执业医师资格考试笔试并以优异成绩通过,在全球首次让人工智能具备当全科医生的潜质。

此外,科大讯飞在报告中披露,其以运营商、金融等行业应用为切口,打造全语音应用门户,并提供智能服务解决方案。

目前,科大讯飞新型智慧城市业务已覆盖全国20余省份,在政务、教育、金融、石油石化、电力、交通、公安、医疗等多个行业打造了一批具有全国影响力的精品工程;智慧政法系统也在多地试点与公安检查法院工作的融合。

而在行业瞩目的人工智能与出行的结合上,科大讯飞宣布其以累计1000万台装车量,占据中国汽车智能语音交互第一品牌。

“帝国是终将衰败的,而生态生生不息”。科大讯飞董事长刘庆峰3月29日在业绩说明会上披露公司“平台+赛道”战略推进情况时称,2017年公司吸收第三方开发团队的数量已经超过50万个,新增开发者团队的数量超过过去5年新增数量的总和。开发团队在科大讯飞的生态圈中不断盘踞,吸引大量用户的关注,推动开放平台用户规模的增幅接近100%。刘庆峰表示,公司不再轻易扩张,“拥有生态的核心竞争力,实现盈利只是时间问题。”

刘庆峰无疑是清醒的。目前科大讯飞已具备的业务“赛道”均是“社会有需求,讯飞能供给”性质。企业和市场有其自身规律。虽说“心有多大,舞台就有多大”,但是企业的初心是否足够纯粹热切,企业的能力是否能支持自身不断释放独特的价值,企业的价值观是否认同用汗水换取回报,都决定着自身在整个舞台上的位置。如今看来,科大讯飞一直在舞台正中央领舞。

梦想的边界是能力和资源的约束,谁都不可能“通吃”。今天我们见证了科大讯飞的成功,但如果这家公司当初不聚焦,没有襟怀科技企业的“工匠精神”,恐怕很难有今天的成就。

企业最难以做到的两件事:一是清醒地认识自己;二是不四面出击,集中资源把少数几件事做精做透,做到同业第一。如今,科大讯飞做到了。


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