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51Talk完成品牌升级向广大市场进军,在线英语培训将展现普惠性

2018/3/9 19:11:00



在美国上市的英语教育培训机构51Talk近期进行了品牌升级,将51Talk品牌用来进行K12市场的拓展,即青少年在线英语培训,原“无忧英语”品牌则继续从事成人在线英语培训业务。成人在线英语培训是51Talk的起家业务,而此番品牌升级后,青少年在线英语培训成为其另一个主力业务,51Talk为此还推出每节课40元的超低价格,抢占更广大市场。品牌升级之后,51Talk在美股市场的价格出现显著上涨。

在线英语培训是近几年崛起的新业务,与传统线下培训相比,首先在实现形式上体现出更多效率,教师和学生在授课时不必往来于某一授课地点,而是可以借助网络技术手段进行随时预约,在家中即可随时完成授课。51Talk最初开展成人在线英语培训业务获得成功,之后才逐渐进入青少年在线英语培训市场。其特点是大量使用具备相当性价比的菲律宾外教,这使其招致一些质疑,尤其是在青少年英语培训业务的拓展上面。此次51Talk高调进行品牌升级并进入K12市场,意味着51Talk已对围绕着菲律宾外教的舆论争议立下心证,即这条道路是可行的。

中国人口众多,在国民经济与国际加速接轨的大背景下,受教育人口有较强的英语学习需求,而这种需求不仅在城市中有,在广大农村地区也同样有。要尽最大可能满足这种需求,就不能走“精英教育”的路线,即满足一小部分人需求的同时忽略大部分需求。当前英语纯英美外教的线下一对一授课,每小时价格要在600-1000元之间,而即便是在线授课也需每小时200元左右,高昂的价格首先就将一大部分家庭的需求排除在外了,课外英语教育有向着高端化方向奔走的趋势,而这将使教育的普惠作用受到极大限制。

折中的方案有没有?菲律宾外教是个适合中国实际情况的较好选择。说到英语学习,一直以来就存在着大众观点和专业观点两种认知体系,大众认为学英语要找英美外教,以防止孩子的英语口音在起步阶段跑偏。一直以来,由英美外教进行授课是最好的选择,几乎成为外语培训界一种最大的“政治正确”,任谁也不敢对此提出质疑,一些来自专业界的解读和不同声音或被压制,或无法进行传播,不同意见处于绝对的下风。英美外教至上论的拥护者们在阐述自己观点时,会有意淡化随之而来的高昂价格,以及坚持这种论调背后潜藏着的丰厚商业利益。

从英语学习的专业角度来看,英语学习中口音从来都不会是个特别大的问题,音准和英语思维才是关键。即便是一个从小生活在印度的孩子,在母语印地语的影响下会形成一些口音,之后也完全是可以根据之后生活的环境逐渐调整过来的,而这个调整过程是自然而然的,根本不需要特别矫正。关于这一点,可以去听听微软CEO纳德拉的英语演讲,就可见分晓。受到印地语极大影响的印度人的英语口音是个极端的例子,其实并不是普遍现象,这世界上171个讲英语的国家中,大多数还是较好传承了正确的英语口音的,菲律宾则是其中最为突出的一个。

英国英语与美国英语是两种口音,英音更为严谨华丽,美音则更为随意自然,但英国人和美国人交流起来并不存在障碍,也不会彼此瞧不起对方,根本原因在于双方都是发达国家。加拿大英语口音自成一格但偏美音多一些,新西兰英语更偏英音,而澳大利亚口音则更像是介乎于英音和美音之间的一种口音,听起来其实还是很舒服的。英国和美国国内其实也存在较多方言,苏格兰口音在英格兰人眼里看起来就跟印度英语没什么区别,苏格兰大诗人彭斯进伦敦一路都是嘲笑但他却毫不在意,而美国南方各州尤其是德克萨斯和路易斯安娜口音在主流的北方大众耳中则更是惨不忍睹。

但口音可以调整吗?当然可以,只要有强烈意愿,操地方方言的人在北京生活一周就能说出普通话,说上三个月就丝毫听不出方言的痕迹,英语为何不行呢?在口音方面,从来就没有先天决定论,后天环境才是最大的制约因素。当然,如果有条件能跟操伦敦音的英国人或操北方方言的美国人学习英语,那是再好不过的,问题是费用太过高昂。孩子每天跟英美外教学习25分钟的一堂课,按现在的收费标准父母每年就得缴纳将近5万元的费用,这不是谁都能负担得起的,属于绝对的高消费范畴。

而菲律宾或南非外教,则是非常合适的一个折中方案,因为这两个国家的英语口音,最接近于那些发达英语国家。南非原为荷兰人和英国人共同统治,之后通过战争英国人占了主导,南非保留了19世纪之前最纯正的英格兰英语语音,而这跟目前我们听到的英格兰英语是有很大不同的。菲律宾是美国在海外统治过的最大一个国家,直接统治了40年左右,建立起较为完善的英语教育体系。目前菲律宾说英语的人口比例为92.58%,而美国这一比例则为95.81%。菲律宾英语有一些口音,但却是在美英加澳新等发达国家之外,发音最接近正统英语的一种语言,已经形成了自己的菲律宾英语体系。

更大的一个问题在于成本,我们知道美英加澳新这些国家的口音差异也很大但丝毫不被中国父母在意,这些国家的共同点都是些富裕国家,人均收入高,授课收取的酬劳也高。北美中小学教师的收入中位数将近5万美元,教师利用业余时间每天给中国孩子上一节课,每节课收入20美元,一年收入8000美元已是极限,实际上是达不到这个数字的,换句话说这不是他们主要的收入来源,仅是贴补,因此责任心会是个问题。就更别提有些外教根本就是普通美国人,并不是什么教师了。至于南非,作为非洲大陆上最富裕的国家,也算是中等发达国家了,性价比方面比发达国家强,但远不如发展中国家。

菲律宾作为发展中国家英语应用环境最为完善的一个,其外教的性价比相当突出。51Talk上菲律宾外教的平均收入约为每月43万菲律宾比索,约合4500元人民币,菲律宾人均年收入是17.6万比索,背井离乡去往香港当菲佣的菲律宾人月收入也不足40万比索。能获得不用背井离乡在家中就向中国孩子进行在线英语授课工作的菲律宾人,都是菲律宾的精英人才,其责任心,用心程度,主观能动性,都不是英美加澳新等发达国家外教所能比的。菲律宾较低的人均收入,也使得51Talk可以在教师甄选上采取更为严格的标准,将最合适的教师人才招揽进来。日本共同通讯社曾指出,在过去的十年中,菲律宾已经成为许多包括日本、韩国和中国人在内的亚洲人首选的学习英语的国家。

此次品牌升级之后,51Talk品牌将专攻K12的青少年在线英语培训,且课时单价低至40元,这将给整个在线英语培训市场带来极大震动。在线英语培训集中于一线城市,无法向二三线城市渗透的最大障碍被拿掉了,服务价格与购买力的匹配将产生神奇的效应,更多的孩子能够享受到快捷有效的在线英语培训教育,在线英语教育的普惠性将得到进一步伸张。当然了,英美外教至上论仍会保持相当程度的声音,但大众认识只是个目,最终的学习效果才是纲,纲举才能目张,市场消费势力最终还是会择善如流。

大众认知总是认为国际品牌服装质量优异,远胜过国内那些无名无牌的产品,但最终才被告知那些大牌服装都是国内ODM厂商代工生产出来的,这一现象与英美外教和菲律宾外教在大众舆论中存在的争议是一回事。更为重要的是,51Talk经过几年摸索,包括对运营数据进行分析以得出未来趋势之后,已认为菲律宾外教是将在线英语普惠性发挥到最大的一个最佳抉择,不再羞于谈论外教的来源地,而是大张旗鼓来做这件事了,这将给目前僵持不下的在线英语培训市场,带来很多新的东西和变化,这一点可以拭目以待。


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专家介绍

  • 葛甲

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互联网发展史研究者和观察者,“通俗互联网”概念的倡导者,长期从事新闻出版,互联网研究和舆情分析工作,是国家级核心期刊《网络传播》的专栏作者,著有《千万网事》等专业书籍,现任职于五洲传播网络中心。
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