互联网

引入世界级物理大牛背后,阿里或在抢占下一个互联网入口

2017/12/5 16:52:00

上个月月底,阿里巴巴宣布,其人工智能核心团队iDST再添一名大牛:前Polycom声学设计和信号处理首席工程师冯津伟,将担任智能语音交互团队研究员。消息一出,媒体纷纷议论,冯津伟加入的阿里iDST是个什么样的组织?冯津伟又为什么会选择阿里巴巴?接下来这家市值4000多亿美金的公司又在布局什么?或许,这次简单的人事招聘不像我们想象得那么简单。

神秘的阿里巴巴iDST

众所周知,冯津伟加入的是一个叫阿里巴巴iDST的组织。iDST翻译成中文——数据科学与技术研究院,在组织架构上,分属于阿里云。据公开资料介绍,这个阿里内部颇为神秘的组织是阿里纽约上市活动结束后在硅谷宣布成立的一个新部门。换而言之,马云在2014年上市之后,就开始着手准备把阿里切换到技术与数据驱动的轨道上。

如果说彼时的阿里管理层只是在筹划和储备人才,“确立阿里巴巴集团在未来数十年的领先地位”,那么三年后达摩院的成立正是这一动作的战略延伸。换个角度看,在宣布成立达摩院之时,阿里已经在高精尖技术领域默默耕耘了3年。

事实上,在阿里巴巴iDST成立之初,大数据、人工智能、深度学习就是最重要的研究领域。而与国际上一些为了研究而研究的机构不同,阿里巴巴iDST更擅长前沿科技与商业应用的结合。总而言之,这是一个能让高端技术落地的部门。

冯津伟为什么会选择阿里?

事实上,近年来阿里iDST的语音识别系统在语音识别的建设并非一张白纸。阿里语音技术在法庭庭审识别、智能客服、视频审核和实时字幕转写、声纹验证、物联网等多个场景中已经得到成功应用。据公开资料显示,2016年浙江省105家法院在使用的语音识别系统就是由阿里云提供技术支持,能快速、准确的完成庭审记录,承担书记员的角色。除此应用场景之外,阿里Alios、阿里小蜜以及手淘,现在都已经应用到阿里云的语音识别系统。

由此可见,在近几年语音识别技术的大规模商用崛起的大背景下,冯津伟正面临一个难得的机会,无疑阿里巴巴不错语音技术基础以及商业化上的优势会为他提供更大的舞台。

另外,目前阿里iDST内部有五个跨越全球的语音小组,分布在北京、杭州、西雅图、硅谷、新加坡五个城市,聚集着世界一流的科学家与工程师。不可否认,阿里巴巴优秀的语音识别核心团队也是打动冯博士入职阿里的一个点。

跨界招人,阿里到底要做什么?

事实上,人工智能的发展让语音识别再次呈现上升之势。在美国政府关于限制发放签证的“Technology Alert List”中,语音识别与核武器、火箭技术等同在“黑名单”中。由此可知,先进的语音识别对企业乃至国家层面的重要性。而一个完整的语音识别系统需要通过前端的声学设计,进行信号的采集、处理,再通过后端的相关算法进行识别。任何一个语音产品要投入使用,最主要的挑战依然是端上语音信号的采集和处理。

再看看冯津伟博士,这位顶级工程师已经在声学与信号处理领域扎根 17 年。在宝利通期间,他曾主持开发基于麦克风的阵列视频跟踪系统,即在多人视频会议时,摄像头能基于方位和距离,精确定位发言人。此项技术沿用至今而且仍是业界标杆。

大势所趋,像阿里这样一家具备国际视野的公司不可能忽略语音识别技术的作用,要想在这个领域有所突破,没有比引入一个该领域的标杆性人物来得更直接的方法了。

事实上,比起许多公司空谈人工智能,无论是从阿里现有业务契合性还是从延展性来讲,引入冯津伟都显得阿里在人工智能的布局上更为务实。

“现在的智能音箱实际上跟着亚马逊 Echo 走的很多,但阿里巴巴不一定会沿着它的老路,”新加入阿里的冯津伟最近很火的智能音箱时这样表示,“我们甚至可以引领行业。”同时这位跨界大牛也展示了他对阿里智能语音产品的信心。

诚然,短期看来,冯博士的加入让阿里巴巴从源头到链条的最后一环,从声学设计、到前端信号处理,到 AI 识别算法三大模块,在每环技术都有了自己的独立研发团队。另一方面,阿里这次在声学领域的人才储备会让阿里的现有的语音识别业务和传统行业的声学设计经验做到无缝衔接。这对包括天猫精灵在内的阿里智能语音产品来讲,绝对是个利好。

从长远来看,语音识别技术的提升必然有助于阿里抢占人工智能时代的入口。毕竟,与智能计算机进行语音交流,并让其明白我们在说什么,这是人类长期以来梦寐以求的事情。为什么现在许多互联网大公司都在做智能语音音箱?本质上他们都在抢占互联网的“语音”入口。阿里云iDST技术总监初敏就认为,语音交互将会成为数据智能的第一个爆发点,“下一轮的入口之争将再次出现”。以搜索为例,随着语音识别技术的成熟,“搜索框”的地位必然会受到动摇,部分手动输入内容讲被语音输入取代,甚至是颠覆。

因而,可以肯定的是,阿里已经在思考并着手探索下一代人机交互方式。语音识别技术正是阿里叩开下一个互联网入口的敲门砖。


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专家介绍

  • 陈叔

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