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联手三大运营商,阿里巴巴收割云通信

2017/10/31 11:22:00

经过三年蓄力,阿里巴巴在云通信市场开始全面发力。

10月13日,在2017杭州云栖大会上,阿里云与阿里通信宣布,联合打造阿里云的通信PaaS平台(C-PaaS),"这个平台将带领整个云通信产业走向2.0时代。"阿里通信总经理余鹏武说。

作为一个正处于爆发增长阶段的新兴领域,云通信正在成为大量企业IT服务的"标配"。据第三方预计,2018年全球云通信市场规模就将达到75亿美元,未来五年这个市场的容量还将有60%的增长。

此前,这块大蛋糕已经吸引了大量厂商入局,但在余鹏武看来,其中大多数都只是围着通信运营商转的"资源型公司",业务模式千篇一律,都是运营商资源的倒卖转售,缺乏核心竞争力。

而阿里云要做的云通信2.0,是要整合运营商资源和互联网资源,结合自身优势特点,创新为全新的产品形态之后,在不同应用场景中为企业解决问题的"技术使能"。

虽然阿里并没有明确,在云通信业务的市场目标,但凭借强大的资源、技术与业务,它对这一市场的收割已经开始。

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2016年6月23日,纳斯达克迎来了一家新的"独角兽。"

这家名叫Twilio的公司,主营业务非常简单,就是帮其他公司发送语音消息和短信,而且上市前一直是亏损状态。然而,仅仅在上市的第一天,它的股价便从15美元涨到了28.79 美元,涨幅高达91.9%。

资本市场看好Twilio的原因,正是它的业务模式:虽然看上去无比简单,但却成功帮助了大批互联网公司联系客户的成本,同时为自己带来了营收规模的高速增长。

Twilio正是一家云通信公司。也正是它的上市,成为了整个云通信行业井喷的标志性拐点。

在此之前,无论是中国、美国还是其他国家,类似的业务模式其实早已存在。但近几年来,云、大数据、物联网、共享经济等新兴技术与新兴市场的勃发,已让云通信重获新生。

最关键的变化在于,数字化的转型已经真正成为了这个社会面临的大转型方向,云计算、大数据,包括社交媒体,以及AI等等相关技术,已经真正影响到了整个行业,所有行业。

所有行业的公司,都正在变成互联网公司,无论生产、经营还是用户管理,企业的每一个环节都越来越数据化,而且越来越依赖网络连接。

这意味着,他们需要更多的IT服务和通信服务。

尤其是通信能力,它虽然自身的业务场景有限,但却是整个互联网业务的基础,它不但是网络的基础设施,而且以高效、稳定、可靠的连接能力,为互联网和物联网业务的很多业务创新奠定了基础。

比如,短信已经成为各种互联网业务中,最重要的身份交叉鉴权方式,没有之一。

问题在于,很多中小企业需要通信能力时,却遇到运营商业务体系的困扰。

在中国,三大运营商的省公司都拥有独立的运营权,不同运营商、不同省份的政策和业务都各有不同。而如果企业要直接与运营商对接通信能力需求,甚至需要与三大运营商全国的1000多家地市公司一一展开谈判,这需要耗费巨大的人力、资金与时间成本。

而且,运营商的业务体系目前分为两大类,一类是面向C端的市场体系,只向个人客户提供服务;另一个是集团客户体系,为大企业提供服务,却并没有一个体系,专门为中小企业服务。

其原因在于,中小企业的数量众多、业务分散、需求规模小,运营商自己对接的话,完全忙不过来。所以,运营商一直是通过外部的代理商,搭建中间平台,从运营商批发带宽、流量等资源,再拆开了零售给中小企业。

但由于运营商的资源分散在各省市公司,找的合作伙伴水平高低不一,而且行业上下游信息高度不对称,服务也缺乏监控,所以中小企业获得的服务往往良莠不齐,经常存在业务接入难,接入流程复杂,通道不稳定等各种问题。

过去,需要这些能力的中小企业并不多,需要的能力也并不多,所以这种简单的转售模式就已经能满足需求。

但如今,几乎所有企业都需要这些资源,而且在不同的业务场景下,企业的需求也千差万别,日益复杂。

云通信的市场空间,也随之打开。

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值得注意的是,云通信行业的发展,正处于高速迭代的发展之中。

按照学术的定义,云通信是基于云计算模式的通信平台服务。


(在中国信息通信行业管理体系中,云通信的业务分类)

而我们看到的现实的情况是,什么样的公司才能算是云通信,并没有一个标准概念,几乎所有的运营商资源转售企业,都在自称为云通信公司。

在前些年,这个行业的玩家,主要还是以资源聚合为业务核心的整合型企业,比如263、容联、云之讯、讯众、梦网科技等。

它们都拥有极强的资源整合能力与营销能力,甚至与运营商关系紧密,得以整合各家运营商的通信资源,以更方便、更低成本的方式,提供给有需求的企业,从而获得了快速的发展,甚至有的在短短3年内,就实现了10倍的规模增长。

但也正是因为它们更像是"批发商",没有自身的业务场景基础,所以它们缺乏持续的业务创新能力,提供的服务能力都以运营商自身的业务和产品为主,优势主要体现在价格和流程简单上,企业之间的业务大同小异,有的甚至连门户网站的界面和菜单都极为相似。

但事实上,云通信它并不是云计算和通信资源的简单"1+1"。

"云通信里的通信,其实不是目的,它只是连接手段,中间传输的是内容。"余鹏武说,云通信服务对企业更大的价值,应该是业务流程优化和应用场景创新,以提高商业竞争能力。

在他看来,不管是通信能力还是IT能力,最根本的驱动力还是为客户解决问题,而做云通信的关键,也正是在互联网业务中,用通信能力来弥补IT能力不能触达的问题,从而创造出更多的业务场景。

比如视频网站的会员,很多人都会把账号共享给很多人,这就带来了视频网站的损失,但如果将会员ID与免费流量进行关联,会员费中就包括了定向流量,就有可能避免这一问题,因为即使账号分享给其他人,它的手机号也无法免流量。

"如果说,1.0的云通信,是对运营商和互联网资源的聚合;那么2.0的云通信,就将是技术使能以及场景化。"余鹏武说。

也正是因为这样的产业升级,让具有互联网背景的云通信企业,逐渐成为整个行业新的领军者。

与传统的云通信企业相比,它们不但能有更强的跨界资源整合能力,而且对企业的实际需求有更深刻的理解和创新能力,所以能将各种资源进行"二次加工"、"三次加工",不断转化出更多全新的、贴合企业需求的能力和产品。

比如房屋线上中介,以前最担心的问题,是交易双方私下交易,导致平台就无法抽取佣金,但通过虚拟号码(AXB)技术,让双方互相看不到对方真实号码,同时通过人工智能的语音识别技术,把双方对话内容录音并转化为文本,用以监测私下交易,实现了在确保企业利益不受损失的前提下,大幅改善用户体验。

据蚂蚁短租产品总监刘琦透露,利用虚拟电话通话方式改造业务流程后,该公司的业务转化率已经提高了十几个百分点,目前每天的虚拟电话通话量已达数十万次。

这个虚拟号码技术,早在10多年前就已经能够实现,但一直没有规模应用。如今,正是因为阿里通信的发掘和推动,才得以在出行、购物等场景广泛应用,并一跃成为云通信行业的"标配"业务,甚至反向驱动了运营商的同类业务推出。

同样,也正是阿里云通信最早将运营商后向流量引入电商领域作为促销工具;如今,它也逐渐成为很多分发体系和电商生态的重要营销手段。

"和通信相比,我们更懂互联网的应用;对于互联网,我们更了解通信能力,这就是我们的核心优势所在。"余鹏武说。

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在互联网出身的云通信企业中,目前走得最远的毫无疑问,正是阿里通信。

2014年12月,阿里通信获得中国首批移动转售业务运营试点资格。彼时,它的绝大部分业务,也还是以基础的通信能力转售为主。

但余鹏武并不满足于此,"虽然阿里有足够大的生态,能够进行资源的连接与汇聚,但如果仅仅是资源转售,就永远不会有核心竞争力。"

他很快发现,运营商有能力触达C客户,也有能力触达B客户,但对于小B客户的触达能力却存在不足。

恰好,阿里巴巴的生态体系中,有海量的中小企业:仅仅百川的开放平台,就有800万商家;钉钉的中小企业,超过了300万家,阿里云上的开发者,也已经超过了100万。

这1000多万家企业,就是一片宽阔的蓝海。

帮助运营商触达这1000多万家中小企业,同时让这些企业更加快捷、更加稳定、更低成本、更加按需地获得云通信服务,正是阿里通信的机会所在。

余鹏武决定,不去面向更多的用户做资源转卖,而是沉下心来,整合运营商和资源,整合阿里巴巴的技术能力,结合阿里巴巴的业务场景,专注为阿里巴巴生态链的客户服务,帮助它们解决各种业务问题、服务问题和安全问题。

比如店铺号,当用户拨打店主电话时,店主就能够在接听前就看到用户的信息,它是黄先生还是李女士,是新客户还是以前已经在本店买过三双鞋……这样就能节省大量的繁琐沟通。

比如流量钱包,店主购买流量后赠送给用户,带来的促销效果远远好于优惠券和红包。

比如虚拟号码,它让物流的快递员既能联系到收件人,又无法盗盗卖用户的手机号码稳私信息。

所有这些能力服务资源,都是和阿里自有业务共享共用。

在这个阿里生态与通信能力全面融合的过程中,运营商触达了更多的中小企业客户,阿里巴巴的电商、支付、物流、云、IM等业务提升了业务能力,企业用户得到更优质的服务,而阿里通信也因此构建起了低成本的运营体系,获得了更大的业务规模和更多利润。

比如,云通信就是成为阿里巴巴云计算业务的重要补充。它已经成为阿里巴巴为中小企业提供云、管、端整体性一套解决方案时,打通计算能力和运营商通信连接能力的"黏合剂"。

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如今,阿里通信的很多创新,都已被其他企业效仿,逐渐成为整个行业的潮流。

但从整体来看,阿里的云通信业务生态,却并非传统云通信企业能够简单复制的。

比如,运营商的资源整合,就不可能是拿过来就直接用的。

一方面,根据自身的网络与业务状态,运营商对业务资源也有自己的要求,所以云通信公司要能够感知并配合运营商的实际要求;另一方面,无论是实名制、数据安全、还是用户隐私,通信能力也都有严格的安全要求,云通信公司必须要针对不同的场景,进行自己的加工,才能确保既安全合规,又快捷方便地将通信能力交付给用户。

最重要的是,运营商是产品导向,而互联网是客户驱动。要把运营商的产品掰开了揉碎了,提供给最需要的用户,这也需要业务场景,需要技术创新。

在余鹏武看来,这也正是阿里通信的两大优势所在:

第一,技术实力。阿里通信不仅自身有很强的创新和技术研发,背后还有整个阿里巴巴的技术体系支持。

比如阿里通信的语音转文本功能,就不是阿里通信自己开发的,而是整个集团 iDST研究院在语义分析、人工智能和大数据分析方面的成果。这些基础能力,都能嫁接到阿里通信的技术开发之中。

第二,场景。阿里巴巴生态,覆盖了支付场景,物流场景,从电商零售场景,开发场景,协同办公场景,乃至中国互联网产业的大部分生态,而且已经经历了亿级规模的业务验证。这些场景与业务的互动与创新,保证了服务能力持续的演进和变化。

比如物流的虚拟号码,最早推出的时候,是点对点的标识,一个用户分配一个临时号,交易结束了再解绑;但随着业务量越来越大,就改进为了一个号码标记一次交易,而不是标记一个人,从而提升使用效率;最近更和菜鸟合作推出了扫码呼,按照地域呼用,进一步大幅减少了号码使用量,降低了用户使用成本。

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阿里通信的这些创新,同样得到了运营商的支持。

当前,中国的个人通信市场已经渐趋饱和,运营商的传统业务已经摸到天花板,迫切需要深耕企业通信市场,以寻找新的发展动能。

虽然阿里巴巴自己没有通信连接能力,但它的优势在于,能帮助运营商和运营商的合作伙伴一起触达中小客户。

阿里通信还将与运营商进一步加大合作,比如深挖和运营商之间的通道连接,在通道上叠加一些新的IT能力,做一些新的场景创新等等。

比如,从今年开始,阿里通信已经全面拓展了基础通信的领域,把物联网连接和运营商的流量服务能力,都纳入到了开放的范畴。

而在内部,阿里通信已经与阿里云进行整个底层技术能力的全线打通,在达摩院成立后,阿里通信也会将更多的新技术应用于实际需求之中。

在余鹏武看来,随着5G的发展,运营商的网络全面云化,CT和IT的整合才刚刚开始。

未来,云通信行业甚至有可能依托IT互联网的计算、存储、网络、安全能力,乃至大数据、人工智能等技术,反向帮助传统通信行业解决企业服务时遇到的一些核心问题。

"阿里巴巴的生态和技术能力,加上运营商的基础能力结合,会使整个云通信变得与众不同。"他说。


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  • 王云辉

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