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商汤科技跟高通走到了一起 算法+芯片撬动AI生态新支点

2017/10/20 21:02:00

伴随AI芯片的迅速升温,AI任务的计算性能已得到大幅飞跃,而来自创新算法的助力,更将为AI生态,构建强大的助推器。


10月20日,中国最大的新锐人工智能公司商汤科技与全球无线通信技术及移动芯片领军企业美国高通公司宣布建立战略合作。此次合作,商汤科技领先的人工智能和机器学习算法将与高通系统级芯片层面的人工智能技术相结合,共同推动智能手机成为最普遍的人工智能平台,引领手机真正从smart phone向intelligent phone演进。

商汤科技联合创始人、CEO徐立在签约仪式上表示:“AI商业生态的大规模爆发,仅靠单方面的力量难以实现,多厂商联手合作结盟势在必行。商汤科技与Qualcomm Technologies的战略合作,将充分发挥算法+芯片融合的优势,打造推动终端智能化的内核,成为撬动整个AI生态的新支点,推动终端产业的升级,为终端用户带来更多便利。”


商汤科技联合创始人、CEO徐立博士

深圳市人民政府副市长高自民对双方合作表示了祝贺,高自民副市长表示:“今天聚集了人工智能领域的高手,一个是硬件,一个是软件。商汤、高通和深圳市有个共同的基因,那就是创新。两家企业的强强联合可以为产业升级带来新的机遇,使得我们原来的传统产业走向更高端,使产业的转型更加适应未来城市和人们发展的需求。我们将一如既往地支持像商汤科技和高通这样的企业,提供一流的服务,一流的知识产权保护,营造良好的科技创新环境。”

从AI商业生态的发展来看,此次签约具有标志性的意义。两家合作的意义不仅在于从“算法+芯片”这一内核来推动终端智能的发展,也体现了在AI时代,多厂商联合才能真正推动商业生态的成熟和演进。

AI 改变了游戏规则,多厂商联盟才能推动生态闭环

从PC到互联网时代,生态体系的构建,一直是企业稳固自己商业帝国并不断扩张的基石。正如微软、谷歌、亚马逊、苹果等巨头,在搜索、云服务、移动支付、社交、娱乐乃至智能硬件等方面展开的针锋相对的竞争那样,以“我”为核心构建商业生态系统俨然变成了各大巨头的圈地游戏。

但是,AI让商业生态的游戏规则发生了改变。去年9月,谷歌、脸书、IBM、亚马逊与微软五大科技巨头建立“AI合作组织”,成立联盟。很难想象过去相互“厮杀”的企业,能够共处一堂,商讨一项技术的应用和发展。究其原因,在于AI商业生态特有的复杂性,仅靠单方面的力量难以大规模爆发,多厂商的联盟势在必行。

如果说过去的AI是学术问题,那么现在的AI已经变成了商业问题。但是,仅仅将一套算法套到一个APP中,当作一项垂直服务,并不能全面地推动AI的商业进程。若要让AI渗透至我们所有生活场景中,涵盖线上互联网服务、线下商业、金融、智慧城市管理等方方面面,涉及大量的终端硬件的设计和落地。这意味着,只有底层芯片、算法、应用、终端等上下游全产业链的共同协同,才能够真正构建AI商业生态的矩阵。

目前,很多企业利用大数据在云端处理AI任务,很多高性能的AI加速器也完全针对云端服务器环境设计。这不免给人一种错觉——AI是一项云服务,完全是云端的事。但事实上,终端智能有着云端智能无可比拟的优势。AI任务若能在终端本地进行,将会带来更好的数据隐私性,更快的响应速度,并可以与云端AI有效互补,让网络带宽的利用更加高效。

业内普遍认为,云端融合是AI的终极走向。在云端AI的构建已经趋于成熟的环境下,终端AI的发展则决定了整个商业生态的版图。而面向终端AI的高水准的芯片和算法,则成为构建AI商业生态的内核。在这样的特殊环境下,移动芯片领军企业美国高通公司和AI独角兽商汤科技走向一起成为一种必然。


美国高通公司作为全球无线通信技术及移动芯片领军企业,其在终端领域的地位有目共睹,特别是其基于自主架构设计的高端骁龙芯片,在性能、能耗比等方面均有着显著优势。而商汤科技是人工智能独角兽企业,也是中国最大的算法供应商。有一项数字可以说明商汤的算法研发能力。在过去两年国际三大计算机视觉顶级会议上,商汤科技及香港中大-商汤科技联合实验室发表的论文数量仅次于微软和卡耐基梅隆大学。结合商汤在AI应用于各项垂直领域的商业化积累的经验,相信这也是移动芯片领军企业美国高通公司选择和商汤科技这家中国新锐AI企业合作的根本原因。

AI落到端,不止是效率提升,更是手机智慧化的开端

如果说算法是灵魂,芯片是大脑,两者的融合,在技术方面可以实现AI任务性能的最优化,对行业来说,则可以赋能智能手机、IoT等终端设备的全面智能升级。

徐立曾多次提到,AI的大规模应用,一方面将带来生产效率的提升,另一方面将创造新的人机交互方式。如果说生产效率源于机器的自动化,那么终端的智能化程度,则决定了机器的自动化水平。芯片与算法的共同协同,无疑会带动摄像头、机器人、闸机门禁等终端的智能化,让人脸识别、物体识别、场景分析等AI技术“落到端处”,让生活服务设施的效率大幅提升,从而赋能于安防、智慧交通、智能楼宇、线下零售等各个场景。


事实上,就目前来看,商汤科技与美国高通公司此次合作,更大的意义还在于推动手机行业。从触屏交互、4G、指纹识别到全面屏,手机行业的竞争格局无时无刻不在快速变迁。业内人士认为,智能手机的下一波竞争核心,将围绕在AI方面。如果说此前的竞争局势很大程度上取决于供应链的成熟,AI的比拼更多需要的是在底层算法层面的积累,这也正是目前很多国产手机所缺少的。

高通骁龙作为当今手机行业使用最广泛的SoC,其与商汤智能影像算法的创新融合,通过整合的方案实现最优化的AI性能,无疑可以大大降低手机厂商应用智能算法的门槛,缩短新产品的研发周期,让手机拍照更美、体验更智能、功能更有趣,从而全面提升用户口碑和产品竞争力。


例如,在拍照方面,智能美颜、背景虚化都可以变得更加精美。同时,超分辨率、暗光增强、降噪等直接提升拍照体验的高级图像视频增强技术,也可以变得更快、更准、更节省系统资源,让用户留住更多的精彩瞬间。


刷脸解锁,让人们体验到比指纹解锁更快更便捷,乃至更安全的解锁体验;智能相册,通过对相册内容的智能分析,按照不同人脸,风景,美食等属性自动归类,让用户的回忆从凌乱变得更有条理,真正让用户深刻感受到手机“智能”的一面。


很多人已经体验过了能给自己带上有趣兔耳朵、猫胡子等虚拟人脸特效的拍照工具。而得益于算法在芯片上的充分优化,将让视频中的虚实结合带来更多想象空间。如实时换脸、接近以假乱真的精美SLAM特效等等,手机甚至将成为一面魔镜,改变人与人、人与场景的交互方式。


从鼠标键盘、到触碰,再到AR/VR,每一阶段人机交互方式的变革,都来自于其背后软硬件的完美协作,并成为推动基于这一交互体系的生态蓬勃发展的基石。AI时代同样如此,它需要芯片和算法的融会贯通,而AI独角兽商汤科技与移动芯片领军企业美国高通公司的战略合作正如同这样一个支点,它既能撬动整个AI生态,更能让AI成为推动人类进步行之有效、必不可少的革命性工具。

歪道道,科技媒体人,互联网分析师。微信公众号:歪思妙想(wddtalk)。谢绝未保留作者相关信息的任何形式的转载。


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