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人工智能加持虚拟偶像,完美明星偶像就此诞生!

2017/4/1 14:54:00

以初音为代表的虚拟偶像群体,正在现实世界中变得越来越活跃。

日前,中国移动与日本的Docomo共同宣布,邀请初音未来的人设画师KEI设计虚拟偶像形象,并计划日后推出相应的动画、唱片CD和Live 演出。而在两个月前,小米公开了初音未来代言红米Note 4X的消息,并在二次元核心平台B站预售该机。

初音并不是最早的虚拟偶像。早在2016年,诞生于《最终幻想》系列游戏的虚拟偶像“雷霆姐”就代言了时尚品牌路易斯威登LV,并为LV的新品拍摄了一支具有雷霆风格的广告片。而《最终幻想》虚拟偶像的历史还能更早追溯到2012年,《最终幻想13》中的主要角色Noel、Lightning、Snow、Sazh和Hope都曾穿着Prada新品亮相并为其拍摄广告封面。

但是虚拟偶像的活跃却并没有为其带来匹配的商业收益。3月29日,日本媒体证实,曾经开发出《初音未来:歌姬计划》游戏的知名主机游戏开发商Dingo因负债3亿4千万日元而破产。尽管Dingo一手打造出了世界上最知名的虚拟偶像—初音,然而在经历了近20年的发展后,还是走向了末路,让人不胜唏嘘。

受限的商业之路

问题就出现在现行虚拟偶像现行的商业模式上。

目前的虚拟偶像主要有两个打造方式,一个由知名游戏或漫画IP衍生,另一个是完全原创打造。初音等比较知名的虚拟偶像多来自前者,它们脱胎于部分具有极高人气的游戏作品,因为在游戏中的个性鲜明、容貌靓丽或是游戏中的经典歌曲等因素而出名,尽管有数量不扉的粉丝群,但受到游戏作品影响,虚拟偶像的实际影响力仅局限于游戏或二次元领域,所能进行的商业合作不外乎演唱会、游戏合作或者音乐作品版权方面的业务。

这也难怪。目前虚拟偶像只是一个虚拟形象,不会说话也无法与人沟通,除了通过真人声优唱歌发声,就是在游戏中扮演一定角色,永远都是一幅高冷范的冷漠样。如果按现代娱乐明星的营销思路来看,无法与粉丝互动就是不接地气,同时虚拟偶像的曝光度也不如真人明星那样高,没有人气自然就没有商业合作上门了。

但另一方面虚拟偶像却又有着真人明星完全不具备的的优势。容貌上可以永葆青春,可以包装成任意形象,理论上可以为任何商品代言,没有私生活和恋爱绯闻的干扰,工作绝对认真负责不会喊苦喊累,不存在所谓的档期问题,耍大牌现象更是彻底绝缘。同时,启用虚拟偶像还能撬动一大票为游戏疯狂的宅男腐女群体冲动付费,现实中哪里去找这么好的偶像明星呢?从这个角度来看,虚拟偶像的商业前景非常光明。

问题的症结就在于虚拟偶像不具备沟通能力,但是如果利用人工智能技术让虚拟偶像开口说话,成为AI偶像(具有人工智能的虚拟偶像,以下同),那商业化问题就迎刃而解了。

AI偶像养成计划

当今人工智能技术仍处于成熟完善阶段,但是单就智能语音识别与交互方面的功能而言,现如今已经进入了广泛应用。自从2010年Siri在iPhone4S上出现后,小冰、Cortana、QQ聊天机器人、谷歌语音助理以及在三星S8上出现的Bixby悉数亮相,让人工智能语音已经成为了智能手机的标配功能。因此通过人工智能的语言深度学习能力,让虚拟偶像具备一定沟通能力,在技术上已经毫无障碍。

让虚拟偶像学会沟通,从根本上来说是为了挖掘其潜藏的巨大商业价值。只有学会沟通,才能有针对性的为虚拟偶像打造所谓的人性,虚拟偶像才会更接地气并将其进一步IP化。不过现实总是令人无奈,虚拟偶像的沟通能力本质上是人工智能,从众人热衷于调戏Siri的各种事例中可以看出,如果不加以人为干预,虚拟偶像迟早有一天会被网友们的各种脑洞给带歪了。

2016年微软日本曾研发一个名叫Rinna的女高中生AI,还给她开了twitter和line账号,让Rinna在网络上和大家互动开玩笑。开始几天Rinna的语气还比较正常,因为参演了《世界奇妙物语》受到了剧组人员的欢迎,Rinna表示很开心。可是在第三天,Rinna突然变得极度消极,认为自己没有朋友,大家都在撒谎等等,甚至也越来越多出现“消失”字眼。虽然事后Rinna表示这是一个玩笑,但人工智能的不可预测性还是令人觉得毛骨悚然。

所以虚拟偶像在借助AI语音打造“人性”的过程中,需要针对AI的不可预测性准备应急措施。比如设立一个负面情绪词库,让虚拟偶像在互动中避免使用部分词汇,同时需要每隔一段时间进行数据库的重置工作,以防止AI偶像如Rinna一样被网友带坏了,以保持虚拟偶像的固有形象。

AI偶像商业前景

在准备适当的预防措施后,通过AI语音为虚拟偶像实现沟通能力,其商业化前景也将大为改观,现实中真人明星所能进行的商业合作,虚拟偶像都可以操作。

比如IP作品改编。目前泛娱乐是大趋势,各种娱乐形式都是进行跨界融合,虚拟偶像作为IP改编为游戏、动画、漫画、电影,不仅符合目前的IP娱乐趋势,同时可以进一步给虚拟偶像增加很多“背景出身”之类的人性化细节,一旦改编作品受欢迎,虚拟偶像的人气和“身价”自然蒸蒸日上。

另一个有效途径是虚拟直播。现在很多虚拟直播都是真人语音配合虚拟形象直播,但是AI虚拟偶像直播并不是如此,它在体验上跟接近于调戏Siri的感觉,AI虚拟偶像在面对多人同时交流时,会有什么样的反应也足以引起大家的兴趣。AI偶像可以像真人主播那样接受虚拟礼物获得收益,与真人主播无二。

此外,AI偶像的诞生,除了能够拓宽虚拟偶像商业化之路,还能够让众多的知名游戏人物悉数IP化。知名游戏不止有《最终幻想》,《马里奥》、《塞尔达》、《轨迹》系列、《魂斗罗》等众多游戏都有各自的知名游戏人物,在玩家群中具有广发的影响力,利用AI偶像将其活化,可以将其打造成为游戏公司的有形虚拟资产,并成为自己公司的虚拟代言人,有利于游戏公司的品牌化建设。

AI偶像同时也能为人工智能打开商业之门。人工智能目前在多数领域中仍属于发展完善中的前沿技术,但是AI团队可以借助打造不同性格的AI偶像获得合理回报,不仅能够进一步促成AI的个性化应用,也代表AI自身开始进入商用化阶段,为后续技术发展提供支持。

人工智能的可能性近乎无限。如果有一天AI偶像不仅能阿尔法狗一样学会下围棋,甚至是学会玩星际争霸和DOTA,那是否有一天,电竞比赛也会变成人机大战呢?AI偶像如果输了比赛,又会用什么话来吐槽人类选手呢?

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科技圈资深游戏人,专注于游戏行业与前沿科技,用黑科技为游戏加持信仰,钛媒体2016年度十大作者。微信号svx2000 公众号cvx2000
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