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甲骨文裁员,中国云计算竞争者之幸?

2017/1/19 18:01:00

自一个多月前小规模的裁员之后,甲骨文再次对位于中国的研发团队进行精简,甚至有传闻说整个北京研发团队都将被裁撤,相关职位转移回美国。

相比于陆奇加盟百度、乐视168亿救火等重磅新闻,甲骨文裁员一事似乎有些微不足道。但联想到甲骨文的云计算转型,以及可能牵涉出的“川普号召”,让整个事件变得更加扑朔迷离。尤其对国内的云计算竞争者来说,甲骨文或是退出中国市场,或是借云计算断臂求生,其中的不确定性是否是一件幸事呢?

甲骨文裁员的三个猜测和三个可能结局

从甲骨文2017财年Q2的财报来看,云服务收入首次突破10亿美元,并超越Salesforce.com成为全球第一大企业SaaS供应商。一面整合研发资源发力云计算,一面要裁撤云存储相关的北京研发团队,前后的矛盾性引发了对甲骨文裁员的一系列猜测。

猜测1:甲骨文裁员系响应川普号召,拉开高科技“回迁美国”的序幕。

这是大多数媒体在第一时间给出的猜测,原因在于川普上台之后,开始采取各种手段使制造业和高科技产业回流到美国本土,迫使美国的跨国高科技企业在海外开始缩减人力,并将相关职位撤回美国。而甲骨文联席CEO萨弗拉·卡茨恰是特朗普过渡团队的成员之一。

在某种程度上来说,这对国内科技企业尤其是云计算行业并不是一个坏消息,谷歌退出中国、摩托罗拉离华等已经有过前车之鉴,反倒给国内的竞争对手提供了招揽人才的好机会。从另一方面来看,中国优秀的IT厂商及云计算初创公司,提供的待遇与发展前景不会比甲骨文差。

如若此猜测成真,不难想象随后发生的连锁反应,云计算、人工智能等本就属于高科技的范畴,是否意味着微软、思科、亚马逊等将要面临的窘境呢?值得一提的是,2016年可以说是海外云计算巨头正式入华的元年,也是国内云计算厂商拉开国际化序幕的开始。一旦所谓的“川普号召”落地,用“功亏一篑”来形容亚马逊、微软等云业务在中国的苦心经营或许还有些夸张,但在华策略的迟疑和受挫似乎是必然的结果。

再者说,阿里云、腾讯云等已经开始在国外布局数据中心节点,现阶段所瞄准的恰是试图开拓全球市场的中国企业,这和亚马逊、微软等在云计算方面的初衷不谋而合,“川普号召”或将进一步刺激阿里、腾讯以及后来者的全球化战略,毕竟这是占领美国以外市场的绝佳机会。聚焦到国内云市场来看,以网易云为代表的云计算后来者也在开疆扩土,尤其是场景化云服务、知识体系输出、双创基地等动作相比于亚马逊、微软更有中国特色,也更符合国内云计算用户的需求,甲骨文们的“回迁”,也为这类云计算玩家留出了更大的空间。

猜测2:甲骨文云服务在华缺少竞争力,裁员或是退出中国市场的先兆。

一种声音认为,甲骨文退出中国市场已经是大势所趋。云计算可以说是国内最为火爆的创业领域,也是互联网巨头和老牌IT厂商认为不可错失的市场。此外,相关政府部门基于信息安全,要求所有国外公司落地中国的云计算业务,必须与中国拥有合法牌照的公司合作。对于甲骨文等二线云计算厂商来说,政策门槛是其一,因为价格高昂带来的竞争压力是另一个命门。

犹记得去年9月份的时候,甲骨文和腾讯云达成战略合作,也意味着甲骨文企业云借腾讯云在中国落地。同样也传递出了另一个信号,和腾讯云的合作尚未深化,甲骨文云服务在中国市场的份额可谓微乎其微。况且当价格战成为云服务竞争的常态,Gartner等认为欧美仍是云计算主流市场的情况下,不排除甲骨文在涉足未深的情况下退出中国市场的可能性,至少不会大规模挺进。

当然,不管这个假设是否成立,即便甲骨文云服务全面退出中国市场,所带来的影响也十分有限。目前甲骨文所提供的云服务包括IaaS(基础设施)、PaaS(平台)、SaaS(软件)、云计算行业应用、底层芯片等,在新财报中,SaaS和PaaS的营收为8.78亿美元,IaaS的收入为1.75亿美元。也就是说,甲骨文在云服务方面的优势主要集中在PaaS和SaaS领域,而这些与其在企业软件服务方面的影响力不无关系。

无疑,不管是哪种结果都为国内云计算企业带来了两点启示。一是如何基于自身优势切入云计算市场,甲骨文做了一个很好的榜样。反观国内市场,阿里云、腾讯云、Ucloud等先入者抢占了先机,金山云在直播领域动作频频,京东云在金融领域为市场留下了深刻印象,网易云也选择IM通讯、反垃圾等优势领域。二是如何弥补在新兴市场的短板,甲骨文凭借在企业级市场的优势超越了Salesforce.com,却未必能够打败中国的PaaS平台,对于新兴市场来说,价格或许比所谓的服务质量更能打动客户。

猜测3:全球性裁员是“断臂求生”,未来甲骨文将云计算作为主战场。

甲骨文官方显然希望淡化中国市场裁员所带来的影响,给出的回答也十分有趣,即裁员计划是全球性的,并非是针对中国市场,而之所以裁员是为了简化在计算机操作系统Solaris等非盈利业务上的投入,以更好的适应甲骨文向云计算转型的战略。换句话说,甲骨文正在全球进行裁员,以壮士断腕的勇气将云计算作为未来的主战场。

这个说法从表面上看似乎并没有问题,财报数据也很好的支撑了这一点。甲骨文在Q2的营收为90亿美元,同比增长0.8%,比一致性预期低5000万美元,但云服务实现了62%的增长,本地软件服务、新软件许可、硬件产品、硬件支持服务等则遭受到了不同程度的下滑。不难猜测,甲骨文仍处于转型的阵痛期,而转型的缘由很可能是受到了Salesforce.com等云服务的冲击。即便如此,在云计算领域,甲骨文还要面对来自微软、亚马逊、IBM以及中国公司的激烈竞争。

在国内又何尝不是如此,当阿里及一些创业者选择云计算的时候,大多互联网巨头和IT企业不为所动,和亚马逊、Salesforce.com的处境如出一辙。如今国内版的甲骨文面临着怎么样的危机又该如何转型?用友。金蝶等已经开始云服务化,并同一些云计算巨头达成了相关合作。只不过,国内的云计算玩家仍以互联网巨头、IT厂商、运营商、创业者等为主,而其主动或被动拥抱云计算的本意似乎更值得推敲。

回到竞争的角度来看,Adobe已经给出了转型云计算成功的先例,甲骨文删繁就简的发力云计算,势必会进一步加速云计算的竞争激烈程度,而中国市场显然并不会被排除在外。纵观国内的云市场,大多数玩家出现在2014年之后。利好的一面是,类如甲骨文等删减旧业务发力云计算,是将刺激更多的客户拥抱云计算,进一步开拓市场。不利的一面同样存在,市场越来越激烈,IaaS市场已经被巨头们瓜分殆尽,那些功能同质化的PaaS或SaaS服务会迎来一轮洗牌赛吗?至少CRM领域已经出现了不下十余家产品。

甲骨文现象或是中国云计算竞争者之幸

正如前面所说,后两种猜测中无不利好中国云计算的发展,即便甲骨文在中国裁员是为了讨好特朗普,依然为国内IT市场留下了大量的人才。更重要的是,无论事情的本质如何,甲骨文看好云计算已是不争的事实,准确说对云计算的理解发生了改变。

早期的云计算玩家多半是奔着“计算资源”入局的,至今仍有将云计算比作“水煤电”的说法。而不管是IaaS、SaaS还是PaaS,核心的服务模式仍是企业将数据发送到云端,进行处理后反馈回结果或对应的服务,或者是直接从云端获取所需的服务。虽然甲骨文在云服务的模式方面鲜有创新之处,但甲骨文的优势在于数据库,并将矛头瞄向了主要布局在云计算应用领域的Salesforce.com。是否预示着,甲骨文未来将把核心放在数据和应用领域,而非和亚马逊在IaaS服务方面针锋相对呢?

其实当前国内的云计算竞争也集中在IaaS层面。一种说法是,美国在云计算领域至少领先中国5年,相信这不仅仅是从规模上得出的结论,还有对云计算的认知上。就此而言,在思维相对超前的互联网阵营中,百度、腾讯、阿里在IaaS之外,已经开始包装各种各样的解决方案,努力淡化IaaS的地位。而网易、京东、美团等在进入市场之初就有了这样的打算,比如网易云的场景化云服务,美团云的餐饮云、酒店云等。巨头们找准了不同的定位在某种程度上实现了“明确分工”,对云计算创业者或试图进入云计算的玩家,又何尝不是一件幸事。

结语

或许真如甲骨文所说,在中国裁员不过是合理的战略选择,与政治无关。毋庸置疑的是,甲骨文作为一个跟随客户需求转型云计算的玩家,已经明确了转型的原因和目的。国内一些云计算厂商仍有一些盲目,缺少清晰的自我定位,或许前者的选择能够为之带来一些启示。

Alter,互联网观察者,长期致力于对智能硬件、云计算、VR等行业的观察研究。微信公众号:spnews


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  • 张贺飞

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