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App Store充值卡旗舰店上线,这背后或许还有更多的故事

2017/1/10 15:46:00

在苹果最近的一次系统更新中,苹果在App Store首页的最下端曾悄悄埋下了一个伏笔,那就是新增了一个叫做「兑换」的按钮,当时我们并没有意识到这次更新意味着什么,但在1月9日,这个问题终于是揭开了谜底,那就是App Store充值卡天猫旗舰店正式上线。而苹果也于今日宣布App Store充值卡将于本月16日正式在中国市场销售。

充值卡入华,苹果再次对中国消费者释放出诚意

具体来看,天猫作为此次充值卡唯一首发预定渠道,在发售前一周,即1月9日至15日就可以接受消费者预定。而自1 月16 日起在7-Eleven、罗森便利店、美宜佳便利店、百联集团、红旗便利店、十足便利店以及部分苹果优质经销商等零售商处也可以进行充值卡的购买。

在预售期间成功购买苹果App Store 88元或100元充值卡的用户都将获返20倍天猫积分。对此,天猫方面则表示,「由于天猫积分可以在下次购物中(除虚拟商品和充值卡/购物卡外)无上限冲抵现金使用,基本相当于10%的折扣」。而这是在全球其他市场发售的苹果App Store充值卡几乎从未有过的优惠力度。

值得注意的是,App Store充值卡旗舰店发售的充值卡仅限在中国iTunes Store使用,需要有效的iTunes账号,有效期为三年。充值卡可用于在 App Store 进行选购或通过多种设备订阅 Apple Music,购买App和游戏,以及iOS游戏内购等用途。

要知道2016年的苹果在智能手机市场表现的并未达到预期,但对这家公司来说并不是完全没有好消息。整个2016年,App Store都有着相当出色的表现,其中收入更是超过285美元创了新高。而中国消费者则是App Store得以快速增长的关键。在今年7月App Annie发布的数据报告中,中国区App Store游戏收入更是已经超越美国,成为全球第一大 iOS游戏市场。

苹果的未来规划中,中国将会是一个非常重要的市场,2016年来我们也看到了苹果针对中国消费者进行了诸多调整。其中最令人注意的就是去年11月1日为了更加方便中国用户充值,App Store开始支持支付宝付款。而此次App Store充值卡天猫旗舰店开设,并给出9折的优惠力度,某种程度上也是苹果公司向中国消费者释放出的足够诚意。

淘宝黑卡代充,灰色产业链下的不可承受之轻

中国区用户在App Store上的消费力不容小觑,苹果引入正规同时方便的充值渠道是大势所趋。要知道在此之前,中国用户想要在App Store上任性剁手绝不是一件容易的事情,各种捆绑银行卡以及验证的流程已成为不可承受之轻。很显然新开设的App Store天猫旗舰店将成为苹果充值卡进入中国市场的最重要渠道,而淘宝天猫在其中所扮演的角色则不容忽视。

两周前,淘宝官方刚刚宣布,自2017年2月1日起,将禁止在淘宝网上售卖App Store充值卡。淘宝表示,「之所以做出这个决定,是因为太多卖家销售的充值卡出现了问题,大量买家在买到App Store充值卡后发现充值卡无法使用,或无法查询使用时间,且这些充值卡货源不明,甚至是通过违规使用信用卡等方式得来。」在天猫上线AppStore充值卡旗舰店后,则从根本上解决了货源不明的问题。

选择一刀切禁售所有苹果充值卡,对整个行业的良性发展是一件好事,但淘宝新规的公布,却让不少玩家失去了便利的消费途径,也让手上存有大量充值卡存货的卖家欲哭无泪。事实上我们在这份公告下面,也看到了不少代购的店家以及很多 App Store 持有外服账号(通常是美区和日区)的用户对此调整提出了疑问和反对。

我们知道App Store充值卡也称礼品卡,是苹果公司为iTunes和App Store推出的一种储值卡,用户可用于App Store或iTunes上的付费内容。

对中国用户来说,固有的App Store充值方式已经足够多样化,但由于App Store要求所使用的信用卡所属国家/地区必须与帐号所属的国家/地区需保持一致,很多用户为了下载/购买中国区没有的游戏、音乐或电子书时,都会通过创建其他地区的Apple ID,再购买相关国家/地区的充值卡来实现充值。

在大多数中国消费者没有海外信用卡的情况下,充值卡几乎成为解决了不能购买海外付费内容的唯一解决方案,淘宝的禁售无疑对这些用户来说是一次不小的打击。而尴尬的是,在1月9日同一天,广电总局在接受中国音数协游戏工委会采访时表示,由于《精灵宝可梦GO》在运营中存在较大社会风险,所以总局暂不审批此类型游戏。这对想要玩非中国区游戏的玩家来说,无疑是雪上加霜。

至于来自卖家方面的质疑,其实非常容易理解。淘宝上的 App Store充值卡则可以分为两大类,一部分是诚信卖家出售的有效实体礼品卡,这些礼品卡绝大多数都是淘宝商家趁着商家打折、优惠时间囤货,然后以正常汇率的合理价格卖给国内用户,可信度比较高。另外一部分就是大家通常说的“黑卡”,这类卡基本都不是实体卡而是以兑换码的形式出售,价格非常有诱惑力,主要通过支付漏洞或盗刷信用卡等非法途径获得,可以说是一本万利的好生意。

一刀切,对那些正规经营的淘宝卖家来说确实造成了不小的打击,但对总体环境的改善来说可能还是利大于弊。威锋网在一篇报道中表示,「淘宝上有很多卖家,以出卖礼品卡的名义来卖黑户,既黑账号,属于一种盗窃行为,当你庆幸于用很少的钱买了软件之后,肯定会有个受到损害的人在为你付账,当受害人向苹果公司投诉,然后你的号就被封了。所以购买来路不明的低价礼品卡,损害的不仅仅是购买的用户自身的账号权益,还有苹果公司、iOS 游戏应用的开发商、运营商、被盗用账号的用户以及被盗刷信用卡的持卡人……等等,可谓百害而无一利」。

全面禁售背后,或许是阿里巴巴更大的野心

令人感到疑惑的是,此次天猫旗舰店中销售的App Store充值卡仅限在中国iTunes Store使用,很显然那群需要在使用海外App Store的用户的利益将受到损害,而淘宝的大数据又不可能监测不到这些用户的海外应用消费需求,但为什么有钱不赚?这或许可以联想到国内的App Store已经开通了支付宝。如今的支付宝正积极开展海外业务,用户将很可能会在未来的消费中借助支付宝进行应用消费,而阿里巴巴则顺势将支付宝充值业务推向全球。

至于淘宝全面禁售App Store,背后原因的关键在于近来关于游戏黑卡的投诉反馈越来越多,这已经严重影响到了淘宝的品牌口碑,再加上苹果方面进军中国市场透露的善意,双方可谓是一拍即合。严格意义上来说,全面禁止第三方商家销售礼品卡的做法虽然对出售“黑卡”起到了很好的遏制作用,但还是有点过于粗暴了,毕竟那些正常代购的卖家们也在此次过程被粗暴地“一刀切”了。

但新的政策对开发商(尤其是游戏开发商)来说却可以说是迎来了一次福音,过往的代充店阴霾也将被一扫而空。代充店为何对游戏开发商危害巨大?

我们知道在不同国家的App Store中,虚拟商品有着相对固定的阶梯式定价。这导致一个问题,比如完成一笔App Store内购最低额度的付费,在美国、在中国、在南非,实际付出去的货币价值在三国国家并不是绝对等号关系,并不遵守现实世界的货币汇率关系。因此中国的淘宝店主们经常大肆采购其他国家/地区的礼品卡,来为国内用户充值、赚取这个汇率差。

“一个200元的道具,通过汇率差,可能只要50元成本就能获得”,有一种说法,假设用户充值100元,又要求退款,苹果会把100元全部退给用户。但因为App Store在每笔消费中要抽取30%,这部分还要由游戏开发商承担,等于100元没赚到,还倒赔了30元。这种成体系的规模化代充业务,甚至可以让开发商从苹果获得的70%分成减少为58%,损失堪称惨烈。

而自1月9日开始起,网易、腾讯、完美世界、蜗牛游戏、游族网络等公司旗下手游的玩家,将可以直接跳转至天猫App Store旗舰店进行充值。充值渠道更加便捷且安全后,对开发商和应用商店来说会是双赢。

再回到这次合作对阿里巴巴本身的意义上来,如今的支付宝和微信支付正在激烈的争夺移动支付第一把交椅。微信于昨日推出小程序寄希望连接线下服务,而小程序只能选择微信支付,而阿里巴巴和App Store的合作选择在同一天公布则可以被看成是一次反击。

去年11月,App Store选择支付宝成为继Visa、MasterCard、银联之外的App Store又一支付渠道。至于苹果为何没有选择腾讯的微信支付合作,或许是因为出于对微信的警觉,尤其是在小程序推出之后更是对App Store的既有应用生态造成了威胁。

作为中国最大的游戏公司,腾讯不可能独善其身,其也深受淘宝代充店的汇率差所害。而此次天猫App Store旗舰店上线后,对微信支付的发展可以说是一次非常重要的打击。据腾讯2016年第三季度财报显示,腾讯在移动游戏营收约为人民币99亿元,同比增长87%,这是腾讯收入重要的组成部分。

对整个移动游戏产业来说,当游戏玩家有了更便捷安全的支付方式后,他们的损失不仅会减少,玩家付费热情的上升还将会带来收入的增长。腾讯自然也会是获益者,但这些收入的增长可能都将会来自支付宝这个第三方渠道。这对大力发展微信支付的腾讯来说,无疑会是一件尴尬的事情。

移动支付战火越烧越烈,微信支付不断延伸到线下攻掠支付宝的核心阵地,而支付宝则通过反攻虚拟数字经济将了腾讯一军。


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