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相关。因果?笨蛋!满纸荒唐言柴静

2015/3/3 7:39:00

非常热的大数据概念里有一个重要的法则,那就是:判断相关,而不是因果。

比如说,在亚马逊上你经常会看到:60.7%的人买了A书后还会买B书。

这句话的意思是,买了A书的行为,与买B书的行为,有一定的相关性。

但很显然,买了A书这个行为和买B书的行为,很难构成一种因果。你不能说,因为买了A书,所以要买B书。

为什么买A书和买B书有相关呢?这里面肯定有因果。但这个因果需要再去做研究。

买啤酒和买尿布显然不存在什么因果关系,真正的因果关系是:因为把啤酒和尿布放在了很近的地方,男人买东西又不像女人那样喜欢逛着买。

因果是一个非常难以研究的关系——所以,才会有很多学者去研究因果,因为难嘛!

搞不清因果关系是要闹笑话的。

笑话一:在还不太了解科学的古代,农民会认为,蜻蜓低飞了,所以天气要变坏。

这显然是因果倒置。因为我们今天知道,是因为天气要下大雨,所以蜻蜓会低飞。

笑话二:某项研究发现,吃野生海参(或者其它什么昂贵的食品,我这里只是举例)有益于提高智力,因为研究注意到,经常吃海参的小孩,呈现出更聪明的特点。

这依然有可能是因果误判。存在这样的可能,小孩经常得以吃到海参,是由于家庭相对富裕。相对富裕的家庭可能会更重视小孩的教育,所以小孩呈现出更聪明的特点。这是非常典型的c导致a,c导致b,ab高相关的例子。

正因为因果是一个非常难以判断的关系——这需要大量的仔细的严谨的而且要有智商的研究,但人们的天性又是喜欢凡事问个为什么,所以,在真正的因果关系没有出来之前,阴谋论、动机论便得以呈现。

而且你会注意到,越是热门的事件,就越容易滋生阴谋论和动机论。因为这是一种最简单的诉诸因果——大部分情况下是假因果,偶尔,会被猜中。

没啥稀奇。猴子也会买到涨幅惊人的股票的。

但我依然要说,这是阴谋论、动机论。

动机、过程、结果。

是一个人做一件事,必经的三个步骤。

很多人喜欢去猜测一个人做事的第一个步骤:ta为什么要这么干?

这个问题有其现实性。因为没人会吃饱了没事干去做很没目的的事——尤其是大事。

柴静自己摸出来一百万银子和一年的时间,带着一支小团队,产出了《穹顶之下》这样一个作品。这是一件大事,投入之高,时间之长,不是脑门一充血就能完成的。

她摆出来的理由是:一开始我不太关心这事,但我女儿的遭遇,让我要彻底搞明白这件事。

于是,就有好事者开始鉴定她这个理由。

他们先是发现,柴静女儿出生在美国,柴静本人吸烟,柴静还开了一台排量不小的汽车,等等等等。于是他们就有理由怀疑,这不是柴静的动机。那她的动机是什么呢?

形形色色的阴谋论出炉。

这些阴谋论你不能说完全没影子,因为有些的确是客观事实。

比如说,高层某个家族里有一个重要成员据维基百科说,是现任国际节能环保协会会长。

比如说,能源产业经过一系列反贪腐事件,现在上去踩两脚,十分安全。

还有人像侦探一样,从结果倒推:谁是最大的受益者,谁就是主谋者。柴静的《穹顶之下》,貌似环保部是最大的受益者(看,多少人从此知道了那个电话,多少人经过柴静的诉说发现环保部其实没权),这件事一定是环保部的公关。

还有人去看谁在为柴静鼓与呼,他们惊喜地发现,人民网在这里折腾得很起劲,甚至视频未出之前就开始推专访了。和官媒搅合在一起,说明什么?

阴谋论得出了重要的结论;柴静所为,就是跪舔,就是五毛,就是维稳。

人的智商“高”到这个地步,夫复何言!

人的智商低到这个地步,夫复何言!

一边是柴静做了一部片子,一边是一些道听途说可能为真可能为假的客观存在/抑或压根不存在。

它们有没有相关性都不好说,遑论因果!

荒唐得宛如关公大战秦琼式的大杂烩小说。一锅乱炖,还眉飞色舞地觉得自己比所有人都通透。

事实和事实之间,的确存在各种包括因果在内的关系,探明这些关系,有时候比探明具象的事实更重要。然而,最可怕的,是脑补出一些链条,捏造出一些关系。

即便存在相关,也不能定论为因果,否则就是一种非形式谬误,方法论没学好的后果。很可惜,方法论这门课,很多年前的中国大学并不进行通识教育,即便到了今天,也有很多人没好好学过。

我唯一能判断的出的因果是这样的:

正因为那些客观存在,所以柴静这个片子的政治正确的可能性很大——这话的意思就是,很安全。不太会被彻底封杀,无论是对个人还是对这个作品。

这个因果的成立概率很大,但我依然不敢说死。

政治正确。

这个词其实没啥坏的。

坏的是,为了政治正确,而放弃义理正确,放弃事实正确。

在义理和事实正确的基础上,政治正确会更有效率地导致这件事得以可操作。

对于雾霾治理,这,难道不好吗?

专家介绍

  • 魏武挥

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执教于上海交通大学媒体与设计学院,对媒介融合和新媒体营销颇有兴趣。对新媒体的态度是实践、研究也要批判
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