互联网

RelSci:何来底气将LinkedIn“挑下马”?

2014/4/4 15:50:00

全球商务社交网站老大LinkedIn(其最近以“领英网”品牌正式进入中国市场)坐拥全球2亿注册用户,市值超过240亿美元,似乎已经完美诠释了“不人脉无商业”的铁律。

然而,一家叫作“关系科学”(Relationship Science,简称RelSci)的颠覆LinkedIn模式的社交网络工具却日渐成为一批黑马。并且,它致力于深耕一个LinkedIn无甚作为的领域——将自有平台上集成的政商界名流档案入库并支持用户搜索调用——而打造一个独具价值的数据金矿。

只要会员支付每年3000美元的订阅费用,RelSci即向其开放一个超过250万人的政商界成功人士的资料库,资料库中包括了这些成功人士360度的“关系图谱”,既有诸如“担任XXX所在公司董事会成员”这样的强关系、也有类似“与XXX一度合影留念”这样的弱关系。而当你作为会员在注册之日即可在RelSci上传自己的一个通讯录(其内容将不被其他人看到),之后RelSci的系统就会自动导出你与你正在搜索的人士之间的关系链条——系统会以颜色表征各条关系的强弱,当然,如何利用导出的信息则将取决于用户本人。

想象一下,若你正在寻求找到资质一流的合伙人、商业赞助商、天使投资者、私募股权投资者、或者是慷慨的非盈利事业捐赠人......那么RelSci所勾勒出的商界社交图谱将是多么激动人心。

RelSci创立至今已从一系列重量级的投资人——包括Ron Perelman、Ken Langone和Ken Langone等——手中获得将近9000万美元的风险投资,这还不包括2013年下半年最新融资的一笔规模约2900万美元注资。同时,RelSci的机构订阅客户数量也在过去八个月中翻番,增至350家。

RelSci的创始人Neal Goldman是一位连环创业家,他曾联合他人一起创立了针对公司客户群的金融数据库提供商Capital IQ公司,并在2004年作价2亿美元出售给了全球著名的麦格劳·希尔(McGraw-Hill)集团。

在RelSci首席营销官Josh Mait看来,该网站提供了堪比“针对个人客户那样的界面友好”和“针对企业级客户那样的数据库深度”。这背后的独特举措在于,RelSci除了依赖高效的系统运算技术之外,还特别雇佣了800人(这个规模超过了Facebook创立头四年的员工总数)手工搜集并建立了250多万名流人士的联系人档案。

据介绍,RelSci的800人员工团队完全没有从Facebook或LinkedIn等现有的社交网站抓取数据信息。相反,所有信息均为人工收集并录入。系统还同时导入一个算法组件,能够自动刷新数据库资料,从而及时更新一些诸如企业高层人事变动、或公司董事会扩容等信息。

创始人Goldman表示,RelSci系统导出结果不完全依赖机器算法是刻意而为之的,毕竟许多有影响力的人物并非商务社交网站的会员。所以说,RelSci的结果要远远比Google搜索复杂和个性化——而这种考究的数据处理也正是RelSci面向客户征收3000美元年费的议价资本。

我们假设一下,约翰·史密斯(化名)的工作履历完全可以通过LinkedIn找到,而RelSci除了能提供这些之外、还能提供详实许多的其他信息:诸如他的配偶、他的朋友(甚至还可能包括其结识渊源,譬如曾经在一个派对上合过影这样的细节)、他的天使投资伙伴、他投票支持的政治候选人、他有过捐赠行为的慈善机构、他所属的党派、他的志趣爱好以及哪些人曾和他共同加入过一个兄弟会.....等等。Goldman自豪地表示,“我们基本上重构了世界。”

在这些详细而多维度的人际纽带图谱中往往能梳理出令人意想不到的关系脉络——并且每个链条节点都有“强”或“弱”的赋值,因此系统有能力为用户建议出一条“最佳路径”(或“最短路径”)——帮助用户与关系图谱上的人物搭上关系。

在RelSci系统上,你不可能找到任何名人的邮箱或电话号码——这绝非什么荒诞的疏漏,而正是RelSci的设计所在。

英国《金融时报》是这样评价RelSci的:无论是Outlook或Gmail对我们管理联系人方式的重塑,还是Facebook或LinkedIn等社交网络发展得如火如荼,都意味着我们每个人的关系网络被数字化的湍流席卷着越漂越远......但另一方面,人们在对于相谈甚欢的、真实世界的会面的内心渴求其实从未消减过;然而目前除了婚恋约会服务,很少有其他在线社交系统成功打通了人际交往从线上到线下的闭环——而RelSci正在改观这样的局面。“RelSci的核心价值在于推动打破(数字化时代)人与人之间直接交往的隔阂,从而令那些气氛尴尬的座谈会因为人们的‘相识’而化作轻快愉悦的沙龙。”

是的,当你兴致勃勃地欲意探索通向杰米·戴蒙、比尔·盖茨、拉丹·塔塔或者沃伦·巴菲特的关系路径之前,有一点需要明确:你在RelSci可以找到连通彼此的大量相关信息、但却无法找到他们直接的联系方式;相反,系统所做的,洽是基于你的通讯录计算并绘制出的社交图谱——前提是相应的关系路径真实存在。

RelSci创始人Goldman曾在多个场合强调,他非常欣赏LinkedIn,但RelSci并未将LinkedIn视为直接竞争对手。“RelSci的本质是一个高度结构化的人际关系数据库,而非纯粹的社交网站,”他解释说。

或许最令Goldman获得底气的是,RelSci的数据库中有超过一半的“名流人士”与LinkedIn完全没有交集。他举例说,芝加哥期权交易所的首席财务官就并未在LinkedIn上注册,但另一方面,他却是购买数以百万美元计的法务、会计和咨询服务的高决策力人士。

与LinkedIn,Facebook和Google 等还都不同的是,RelSci并不需要用户自己输入足够精准的关键字,也不是那种需要倚靠注册行为才能呈现在搜索结果中的数据反馈机制。RelSci正尝试着用一种全新的搜索方式解读互联网,基于用户的需求挖掘可能存在的交际线索、通过大数据技术掘金公开的人际关系信息、并且借助科学的系统来提供预测性的分析——为用户当下寻求的商务社交图谱提供潜在有价值的纽带节点。 【曹嘉健亦对本文作出贡献】

【本文由之华签约国际主笔撰写,发表于即将出版的《IT经理世界》2014年4月5号刊。】

专家介绍

  • 颜之华

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颜之华女士是一位连环创业人,她具有近20年传媒行业经验,曾服务过的机构包括道琼斯集团《远东经济评论》社、美国有线电视新闻网(CNN)、时代华纳集团特纳广播系统(亚太)公司等。颜女士创办的ZHSTUDIO.NET是一家提供国际媒体传播服务的咨询机构,服务客户中既有全球财富500强公司、纽约上市公司、Red Herring世界百强企业、中国领先的工业园区、中央级媒体集团,也有高成长型公司、创新经济中的本土企业等。其创立的ZHTANK.COM曾致力于成为中国领先的工商与管理知识在线传播平台。颜之华女士的工作成果也经常出现于国内外主流媒体平台,包括她以记者/独立撰稿人身份发表的报道、为客户所赢得的国际媒体报道、以及代表自身机构接受的国际知名媒体专访等。所涉媒体平台包括BBC、道琼斯、CNN、福布斯、远东经济评论、CBS电视新闻网、华尔街日报、纽约时报等100多家一线主流媒体。颜女士拥有美国西北大学凯洛格商学院工商管理硕士(MBA)学位;2007-09年期间任凯洛格北京校友会联席主席一职。2012年应邀担任在美国旧金山举办的“Impact Investing Challenge”社会企业家创业大赛(注:该赛事2014年正式更名为“摩根斯坦利可持续投资创业大赛”)评委。
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