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美国:重新审视蓝领工人之于国家竞争力的意义

2014/1/25 9:53:00

乔格·克里奇是德国引擎制造商Tognum 集团负责北美业务的副总裁。对他来说,为Tognum 集团在南卡罗来纳州设立的新工厂雇佣首批60名工人来启动重型发动机生产线的运转,并不是特别难的一件事。然而,在这60名首批工人之后,再招一批60人、或者120人,事情就变得不那么简单了。

“似乎懂得柴油发动机的工人早已被挖掘到穷尽,”乔格·克里奇感叹道,“我们再也找不到更多人了!”

现实始终无法满足Tognum 公司对技术工人——无论是数量还是质量上——的需求。于是,乔格·克里奇开始做一件自己在故乡德国经常会做的事情:开设“学徒项目”(Apprenticeship Program),并且课程与流程几乎与公司在德国腓特烈港总部的学徒制完全一样,他本人也作为师资成员之一亲自参加授课。此外,乔格·克里奇还专门邀请了南卡罗来纳州艾肯县的五所高中和一家职业中心一齐参与到该项目中来;第一期学徒班共有9名Tognum公司的不同层级的工人参加。

无独有偶,在南卡罗来纳州当地,还有宝马公司在美国设立的唯一生产基地,在那里有一个名为 “宝马学者”(BMW Scholars)的培训项目,该项目专门为新招募的年轻工人提供一边在技校学习(由公司资助)、一边上岗生产的培训计划。

可以说,南卡州的蓝领工人学徒项目引起了当地政府、学术界、以及汽车等业内公司的专家们的极大关注。普遍认为,为德国发达的工业竞争力以及常年保持较低水平失业率而作出卓著贡献的蓝领工人培养体系(包括学徒项目在内)在美国却严重缺失,甚至说,Tognum学徒项目“在美国几乎从未出现过先例”这一事实本身,就可为美国制造业初露曙光的复苏能否因为合格产业工人供给不足而出现停滞敲响了警钟。

“在过去二十年的时间内,美国战略性错误地低估了学徒制和培训的意义,这一点非常令人遗憾,” 美国劳工部长托马斯·佩雷兹(Thomas E. Perez)最近在公开场合表示,“我们需要改变这一现状。”

“南卡的学徒项目为我们展示了一个值得向全美推广的(产业工人)培训模式,我们的国家需要马上行动起来,并相应地建立起围绕学徒制的财政激励、认证标准、研究、乃至营销与推广,”来自总部位于华盛顿的智库“美国进步中心”的研究员本·奥林斯基表示。他同时也是2013年11月正式对外发布的一份名为《通向成功的培训——在全美拓展学徒项目》政策智囊报告的首席作者。

2013年11月,奥巴马政府宣布启动一个1亿美元的最新补助金项目,旨在推动美国青少年在高中时期接受更多的技术培训。并且,奥巴马本人也在最近一次国情咨文中特别提到,要参考德国的产业工人学徒制,将其优越性复制到美国。

学徒制在德国有着悠久的发展历史。学徒们既要参加在公立职业学校的课堂培训,也需要到公司或小型企业接受实务培训。全德国受到政府认证的学徒制工种大约有300多种,从钢铁工、美发师、到屋顶工人、汽车电子产品专家等,不一而足。值得一提的是,德国高中学生约60%的比例都会接受不同种类的、可自选工种的学徒制培训,并获得正式结业证书,甚至是来自其学徒项目所在公司的直接聘书。

如果说,德国学徒制体系还有什么缺点的话,那可能就是它的定向性非常强,以至于接受某一具体技能培训的学徒在转换职业时会遭遇全新的挑战。

学徒制不仅在德国,而且在法国、英国、西班牙等国家,多年以来在产业界均被广泛沿用。一些欧洲国家还将这种模式扩展到蓝领与制造业以外的其他行业,包括护理、工艺画匠、金融服务等。而略具灰色幽默意味的是,——在数十年前,美国就抛弃了学徒制的概念,那时所有人的关注点似乎都是“知识白领”、“大学文凭”......近两年,学徒这个词汇因为搭上电视真人秀的舞台才在美国变得广为人知。

如今,美国的统计数据表明,约有300万的工作岗位因为招不到合适的、经过培训的人员而仍保持虚位以待;而这些工作很多是围绕科学、技术、工程以及数学(STEM)等领域技能。以陶氏化学CEO Andrew Liveris为主导的一批产业界领袖人士也极力倡导,美国教育体系应迫切需要战略转变,激励STEM教学在社区学院的推广和更广泛的学生参与度,以确保美国制造业在全球的未来竞争力。

学徒制体系如同一把多功能的瑞士军刀,为解决国家层面的挑战带来一揽子工具:一方面,它能提供那些“为21世纪的工作而准备好全副武装”的产业劳力;同时,能有效缓解青年群体(包括其他受到技术革命浪潮影响而失去就业竞争力的弱势群体)的失业现象;帮助产业界的雇主提高人才效率和敬业度、促进生产技能的迭代相传;为国家的综合经济竞争力提供助推。

现在,在整个南卡罗来纳州,共有4500名学员在600多家企业接受学徒制培训,他们的年龄一般都接近30岁。学徒项目费用由雇主出资,但每个岗位雇主能得到州政府上至1000美金的减税优惠。该州学徒制推广项目负责人布来德·尼斯表示,到2020年时所有参与的公司有望扩展到2000家。

威尔纳·艾肯布什现任宝马公司美洲地区劳力发展部总监,他本人年轻时就参加了德国的学徒项目,之后重返学校并获得工程学硕士学位。谈起在2011年他在北美领导创建的“宝马学者”项目,艾肯布什说,“一切就是让学员从平地开始建立技能”,这一点太重要了。【本文发表于《IT经理世界》2014年1月20日;由之华签约国际主笔撰写。】


专家介绍

  • 颜之华

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颜之华女士是一位连环创业人,她具有近20年传媒行业经验,曾服务过的机构包括道琼斯集团《远东经济评论》社、美国有线电视新闻网(CNN)、时代华纳集团特纳广播系统(亚太)公司等。颜女士创办的ZHSTUDIO.NET是一家提供国际媒体传播服务的咨询机构,服务客户中既有全球财富500强公司、纽约上市公司、Red Herring世界百强企业、中国领先的工业园区、中央级媒体集团,也有高成长型公司、创新经济中的本土企业等。其创立的ZHTANK.COM曾致力于成为中国领先的工商与管理知识在线传播平台。颜之华女士的工作成果也经常出现于国内外主流媒体平台,包括她以记者/独立撰稿人身份发表的报道、为客户所赢得的国际媒体报道、以及代表自身机构接受的国际知名媒体专访等。所涉媒体平台包括BBC、道琼斯、CNN、福布斯、远东经济评论、CBS电视新闻网、华尔街日报、纽约时报等100多家一线主流媒体。颜女士拥有美国西北大学凯洛格商学院工商管理硕士(MBA)学位;2007-09年期间任凯洛格北京校友会联席主席一职。2012年应邀担任在美国旧金山举办的“Impact Investing Challenge”社会企业家创业大赛(注:该赛事2014年正式更名为“摩根斯坦利可持续投资创业大赛”)评委。
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